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Des plantes anciennes ressuscitent après avoir été piégées dans la glace pendant 400 ans

Des plantes anciennes ressuscitent après avoir été piégées dans la glace pendant 400 ans

Des scientifiques visitant l'île d'Ellesmere dans l'Arctique canadien ont découvert quelque chose de remarquable et de fascinant.

Dirigés par Catherine LaFarge, géologue de l'Université de l'Alberta à Edmonton (Canada), ils exploraient une zone appelée le col de Sverdrup, qui jusqu'à récemment était recouverte de glace. Le glacier Teardrop s'était répandu sur toute l'île d'Ellesmere pendant le petit âge glaciaire, une vague de froid mondiale qui a affecté les conditions météorologiques et climatiques dans l'hémisphère nord entre 1550 et 1850.

En traversant un sol nouvellement exposé, les scientifiques ont trouvé des touffes de mousse qui étaient pour la plupart brunies ou noircies. Mais parmi cette vie végétale morte, il y avait des taches vertes, indiquant qu'un processus de régénération et de repousse avait commencé à se produire.

C'était remarquable, car LaFarge et les autres scientifiques savaient qu'ils ne regardaient pas la mousse qui avait poussé récemment. Ce qu'ils avaient découvert avait à l'origine vécu et était mort il y a plusieurs centaines d'années, et il avait été piégé sous la glace pendant plusieurs siècles. Incroyablement, la mousse qui avait été enfouie et gelée sous le glacier Teardrop avait commencé à se régénérer, comme si elle n'avait pas du tout été affectée par son enfouissement séculaire.

LaFarge a pu identifier ces échantillons de mousse comme des bryophytes, des plantes extrêmement résistantes présentes sur Terre depuis des millénaires. Ils sont des contributeurs essentiels à la santé et à la vitalité des écosystèmes polaires, jouant un rôle dans leur création et leur maintien. Ils avaient été assez robustes pour survivre dans le rude climat arctique au départ, et maintenant que les tendances au réchauffement les avaient exposés à l'air libre, ils avaient repris vie. Ils avaient probablement été exposés à l'air libre pendant environ deux ans au moment où ils avaient été découverts par les scientifiques canadiens.

Les scientifiques ont ramené des échantillons de bryophytes dans leur laboratoire pour une étude et une expérimentation plus approfondies. Les méthodes de datation au radiocarbone ont confirmé que la mousse avait environ 400 ans, mais sa capacité à produire une nouvelle vie n'avait pas été éteinte par le traumatisme qu'elle avait subi.

Pour tester sa puissance, LaFarge et son équipe ont coupé la mousse en sections et les ont placées dans des environnements contrôlés où la lumière, les températures et la nutrition étaient idéales pour la croissance. Finalement, sept échantillons sur 24 ont fait germer de nouvelles plantes, qui en apparence étaient parfaitement saines et vibrantes.

Comme l'a expliqué LaFarge, la nouvelle mousse ne pousse pas à partir de graines ou de spores, mais à partir de cellules végétales individuelles qui peuvent créer des copies d'elles-mêmes directement. Cette qualité unique peut contribuer à la capacité de la mousse à se régénérer rapidement et de manière robuste, même après avoir été placée en animation gelée suspendue sous un glacier pendant plus de quatre siècles.

Plus de miracles de mousse

Cette découverte importante a forcé les biologistes à réviser leurs idées sur la capacité de la vie à survivre dans des conditions gelées. Mais aussi remarquable que soit cette découverte, les scientifiques affiliés au British Antarctic Survey et à l'Université de Reading ont fait mieux que leurs homologues canadiens .

En 2014, un an seulement après la découverte de l'île d'Ellesmere, les scientifiques britanniques ont récupéré des échantillons de mousse au plus profond d'un banc de mousse gelé trouvé dans la toundra antarctique. En utilisant la datation au radiocarbone, ils ont découvert que la mousse avait environ 1 500 ans. Mais malgré sa grande antiquité, lorsque les plantes ont été coupées en sections et placées dans un incubateur, elles ont également commencé à se régénérer au bout de quelques semaines.

Même après avoir subi le plus grand des gels profonds sur le continent le plus froid de notre planète, ces échantillons de mousse n'avaient pas perdu leur capacité à se régénérer lorsqu'ils recevaient suffisamment de lumière, d'eau et de nutriments.

"Cette expérience montre que les organismes multicellulaires, les plantes dans ce cas, peuvent survivre sur des échelles de temps beaucoup plus longues qu'on ne le pensait auparavant", a déclaré le professeur Peter Convey, l'un des principaux scientifiques impliqués dans cette étude. "Ces mousses, un élément clé de l'écosystème, pourraient survivre à des périodes d'avancée glaciaire d'un siècle à un millénaire."

« S'ils peuvent survivre de cette manière », a-t-il poursuivi, alors la recolonisation après une période glaciaire, une fois la glace reculée, serait beaucoup plus facile que de migrer sur des distances transocéaniques à partir de régions plus chaudes. Il maintient également la diversité dans une zone qui serait autrement anéantie par l'avancée des glaces. »

Et bien que l'idée puisse sembler farfelue, Convey mentionne une autre possibilité qui est probablement venue à l'esprit de tous ceux qui ont entendu cette histoire.

"Bien que ce serait un grand saut par rapport à la découverte actuelle, cela soulève la possibilité que des formes de vie complexes survivent encore plus longtemps une fois enfermées dans le pergélisol ou la glace."

Convey ne précise pas ce qu'il entend par « formes de vie complexes ». Mais il est ahurissant de penser à ce qui pourrait être enfoui sous les glaciers qui recouvrent les royaumes polaires. Une chose dont nous sommes sûrs est que grâce au réchauffement climatique, une grande partie des terres actuellement couvertes de glace au-dessus du cercle polaire arctique et près du pôle Sud pourraient éventuellement être exposées.

Les virus déchaînés pourraient-ils —ou Hommes Légumes —Être le prochain ?

Il existe de nombreux films de science-fiction qui présentent la réanimation de créatures vivantes figées dans la glace. En 1951, « La chose d'un autre monde », un légume mangeur d'hommes de six pieds de haut provenant d'une autre planète, à l'origine enfermé dans un bloc de glace, terrorise les occupants d'une station de recherche arctique après avoir été accidentellement décongelé par une couverture chauffante. Dans "The Frozen Dead" de 1967, un savant fou dégèle et ressuscite des soldats nazis qu'il a gardés entreposés dans sa propriété de campagne anglaise, ignorant qu'ils ont été convertis en zombies assoiffés de sang.

Des intrigues lointaines comme celle-ci peuvent sembler n'avoir aucun lien avec la mousse décongelée et ravivée. Mais juste parce que la mousse est bénigne, cela ne signifie pas qu'il n'y a pas de dangers inhérents à la décongélation des formes de vie qui ont vécu à d'autres époques. Certaines de ces formes de vie pourraient très bien représenter une menace pour la santé et la sécurité de l'humanité, et les scientifiques devraient bien réfléchir aux ramifications possibles avant d'ouvrir la boîte de Pandore et de faire revivre tout ce qu'ils peuvent trouver.

Dans le monde réel, la préoccupation ne concerne pas tant les animaux congelés, les Néandertaliens ou les extraterrestres provenant de vaisseaux spatiaux écrasés. La vraie crainte est que les scientifiques activent par erreur des virus ou des bactéries dormants depuis longtemps auxquels nous n'aurions pas la capacité de résister. Alors que l'activité humaine continue de chauffer la planète, le dégel de la toundra en Sibérie et le recul des glaciers à l'intérieur du cercle polaire arctique et en Antarctique pourraient libérer et réactiver des micro-organismes cachés et potentiellement mortels. Si un tel scénario devait se réaliser, nous pourrions être exposés à des dangers qui pourraient être encore plus mortels que les zombies nazis ou les hommes-légumes extraterrestres.

La possibilité d'un tel événement n'est pas strictement théorique. En 2014, un groupe de scientifiques français a relancé un ancien virus trouvé congelé dans un échantillon de sol prélevé à 30 mètres sous la toundra glacée de la Sibérie orientale. Surnommé Pithovirus Sibericum, ce virus gigantesque était beaucoup plus gros et plus complexe que les virus que nous voyons aujourd'hui, et on pense qu'il a évolué de manière totalement indépendante des agents infectieux modernes.

Heureusement, ce virus s'est avéré inoffensif pour l'homme. Mais la suivante ou la suivante pourrait être mortelle, et si les humains y sont involontairement exposés à cause du dégel de la toundra, on ne sait pas combien de dégâts cela pourrait causer.


Une plante vieille de 32 000 ans ramenée à la vie, la plus ancienne à ce jour

L'exploit peut aider les scientifiques à préserver les graines pour l'avenir.

La plante la plus ancienne jamais régénérée a été cultivée à partir de graines vieilles de 32 000 ans, battant le précédent record de quelque 30 000 ans. (Connexe : "L'arbre 'Methusalem' a grandi à partir d'une graine vieille de 2 000 ans.")

Une équipe russe a découvert une cache de graines de Silene stenophylla, une plante à fleurs originaire de Sibérie, qui avait été enterrée par un écureuil de l'ère glaciaire près des rives de la rivière Kolyma (carte). La datation au radiocarbone a confirmé que les graines avaient 32 000 ans.

Les graines matures et immatures, qui avaient été entièrement enfermées dans la glace, ont été déterrées à 38 mètres sous le pergélisol, entourées de couches comprenant des os de mammouth, de bison et de rhinocéros laineux.

Les graines mûres avaient été endommagées, peut-être par l'écureuil lui-même, pour les empêcher de germer dans le terrier. Mais certaines des graines immatures ont conservé du matériel végétal viable.

L'équipe a extrait ce tissu des graines congelées, l'a placé dans des flacons et a réussi à faire germer les plantes, selon une nouvelle étude. Les plantes, identiques les unes aux autres mais avec des formes de fleurs différentes de celles du S. stenophylla moderne, ont grandi, fleuri et, après un an, ont créé leurs propres graines.

"Je ne vois aucun défaut intrinsèque dans l'article", a déclaré le botaniste Peter Raven, président émérite du Missouri Botanical Garden, qui n'a pas participé à l'étude. "Bien que ce soit un rapport tellement extraordinaire que bien sûr vous voudriez le répéter."

Raven est également à la tête du comité de recherche et d'exploration de National Geographic. (La société possède National Geographic News.)

L'étude des plantes peut-elle aider les coffres-forts de semences ?

La nouvelle étude suggère que le pergélisol pourrait être un "dépositaire d'un ancien pool génétique", un endroit où un certain nombre d'espèces aujourd'hui éteintes pourraient être trouvées et ressuscitées, selon les experts.

"Certainement certaines des plantes qui étaient cultivées dans les temps anciens et qui ont disparu ou d'autres plantes autrefois importantes pour les écosystèmes qui ont disparu seraient très utiles aujourd'hui si elles pouvaient être ramenées", a déclaré Elaine Solowey, botaniste à l'Arava Institute for Études environnementales en Israël.

Solowey a ressuscité le palmier dattier vieux de 2 000 ans qui détenait auparavant le titre de plus vieille graine régénérée.

Sa graine de palmier, cependant, avait été enterrée dans un endroit sec et frais, loin de l'environnement de pergélisol des graines de S. stenophylla.

Régénérer des graines qui ont été congelées à 19 degrés Fahrenheit (-7 degrés Celsius) pendant si longtemps pourrait avoir des implications majeures, a déclaré Solowey, qui n'était pas impliqué dans la nouvelle étude.

C'est parce que tous les projets de conservation des semences - le plus célèbre étant peut-être le coffre-fort norvégien de la fin du monde, alias le coffre-fort mondial des semences de Svalbard (voir photos) - dépendent de la congélation des semences.

"Toute idée acquise sur les graines qui ont été congelées et sur la façon de les décongeler et de les faire germer est très précieuse", a-t-elle déclaré.

Le corbeau du Missouri Botanical Garden a ajouté que, si nous pouvions découvrir les conditions qui ont maintenu les graines viables pendant 32 000 ans, alors "si vous le faisiez vous-même, vous seriez en mesure de conserver [les graines] plus longtemps".

Étude sur les graines régénérées publiée cette semaine dans les Actes de la National Academy of Sciences.


L'agriculture des zones humides de Chinampa

Le système de champs Chinampa est une méthode d'agriculture de terrain surélevée la mieux adaptée aux zones humides et aux bords des lacs. Les Chinampas sont construits à l'aide d'un réseau de canaux et de champs étroits, construits et rafraîchis à partir de la boue du canal riche en matières organiques.


Les glaciers battent en retraite

La plupart des glaciers rétrécissent depuis des décennies, mais ce qui était autrefois une lente déambulation – reculant de quelques pieds chaque année – est maintenant un sprint. Depuis 2007, les glaciers arctiques ont reculé d'environ 13 pieds (4,1 m) chaque année, presque trois fois plus vite que la vitesse de recul des années 1960 et 1970. Cela peut sembler peu, compte tenu des milliers de kilomètres carrés que ces glaciers couvrent, mais l'accélération rapide de la fonte a attiré l'attention des scientifiques et des décideurs.

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La bonne nouvelle est que nous trouvons toutes sortes de choses fascinantes sous la glace, des mousses zombies aux mammouths qui saignent encore.

La mauvaise nouvelle est que lorsque ces glaciers enclavés fondent dans l'océan, cela fait monter le niveau des océans. Étant donné qu'environ 10 pour cent de la population mondiale vit à quelques mètres du niveau de la mer, cela fait beaucoup de gens qui envisagent un mode de vie gorgé d'eau.


Y a-t-il des virus zombies dans le dégel du pergélisol ?

L'été dernier, Zac Peterson était dans l'aventure de sa vie.

L'enseignant de 25 ans aidait les archéologues à fouiller une cabane en rondins vieille de 800 ans, au-dessus du cercle polaire arctique sur la côte nord de l'Alaska.

Ils avaient planté des tentes directement sur la plage. Pendant un mois, Peterson a observé un gigantesque groupe de bélugas nager le long de la plage, s'est retrouvé face à face avec un ours polaire affamé envahissant leur campement et a aidé à déterrer le crâne d'un type rare d'ours polaire.

Mais la chose la plus mémorable s'est produite juste à la fin du voyage.

"J'ai remarqué une tache rouge sur le devant de ma jambe", dit Peterson. "C'était à peu près de la taille d'un centime. C'était chaud et douloureux au toucher."

La tache s'est agrandie rapidement. "Après quelques jours, il avait la taille d'une balle molle", dit-il.

Chèvres et soda

Existe-t-il une bombe à retardement sous l'Arctique ?

Peterson s'est rendu compte qu'il avait une infection cutanée à propagation rapide. Et il pensait savoir où il l'avait peut-être ramassé : une créature préservée dans le pergélisol.

Nano-zombis ou harengs rouges ?

Au cours des dernières années, on a craint de plus en plus une conséquence possible du changement climatique : les agents pathogènes zombies. Plus précisément, les bactéries et les virus - conservés pendant des siècles dans un sol gelé - reprennent vie lorsque le pergélisol de l'Arctique commence à dégeler.

L'idée a refait surface à l'été 2016, lorsqu'une importante épidémie d'anthrax a frappé la Sibérie.

Une vague de chaleur dans l'Arctique a fait fondre une épaisse couche de pergélisol et un tas de carcasses de rennes ont commencé à se réchauffer. Les animaux étaient morts de la fièvre charbonneuse, et à mesure que leurs corps décongelaient, les bactéries aussi. Les spores du charbon se répandent dans la toundra. Des dizaines de personnes ont été hospitalisées et un garçon de 12 ans est décédé.

En surface, il semblait que l'anthrax zombie était revenu à la vie après avoir été gelé pendant 70 ans. Quel pathogène serait le prochain ? Variole? La grippe de 1918 ?

Les médias ont pris l'idée de « agents pathogènes zombies » et l'ont utilisée.

"Le changement climatique pourrait réveiller les agents pathogènes oubliés de la Terre", L'Atlantique écrit en novembre. "Beaucoup de ces agents pathogènes pourraient survivre à un dégel doux - et s'ils le font, les chercheurs avertissent, ils pourraient réinfecter l'humanité."

« Les scientifiques assistent à la transformation théorique en réalité : des microbes infectieux émergeant d'un gel profond », Scientifique américain a écrit.

Mais quelque chose est un peu louche dans ces histoires de « agents pathogènes zombies » : les preuves présentées sont aussi troublantes que du fromage suisse.

Le chercheur clé cité est un biologiste qui étudie les virus des amibes, pas les virus humains. Ces soi-disant virus monstres ont évolué pour vivre dans un sol froid, profondément sous terre, et non dans de la chair humaine chaude au-dessus du sol.

Et en termes de bactéries zombies, l'anthrax est un hareng rouge. L'anthrax « remonte » des sols du monde entier depuis des millénaires, encore plus longtemps. Les bactéries survivent en hibernant dans le sol jusqu'à ce que les conditions soient réunies, puis reprennent vie. Au Moyen Âge, il était courant de voir des champs de moutons morts en Europe, anéantis par l'anthrax « zombie ». Les Français appelaient ces champs champs maudits, ou les "champs maudits".

Maintenant, il y a des indices alléchants que l'Arctique est, en effet, un champion maudits, rempli d'agents pathogènes encore plus dangereux que l'anthrax. À travers le pergélisol – qui couvre une superficie deux fois plus grande que les États-Unis – il y a des dizaines de milliers de corps préservés dans le sol gelé. Certaines de ces personnes sont mortes de la variole. Et certains sont morts de la grippe de 1918 – une souche de grippe qui a balayé le monde et tué plus de 50 millions de personnes.

Mais existe-t-il réellement des preuves que ces virus mortels pourraient survivre à un "dégel doux" puis déclencher une nouvelle épidémie ?

Pour comprendre cela, je me suis rendu au sommet du monde, où se trouvait Zac Peterson l'été dernier, pour voir exactement quel type de créatures - et de maladies - se cachent dans le pergélisol.

"Nous avons une tête ici"

Au sommet d'une falaise océanique, Zac Peterson et quelques étudiants sont à genoux, creusant dans un trou de la taille d'une fourgonnette Volkswagen.

En 2013, une violente tempête a arraché une grande partie du bluff. Aujourd'hui, la cabane vieille de 800 ans vacille au bord d'une falaise, près de la ville d'Utqiagvik en Alaska. L'équipe essaie de réaliser une excavation d'urgence avant que la cabane ne s'effondre dans l'océan.

Une équipe de bénévoles se précipite pour fouiller une ancienne cabane de chasse près d'Utqiagvik, en Alaska, la ville anciennement connue sous le nom de Barrow. Zachary Peterson masquer la légende

Les chasseurs utilisent cet endroit depuis des milliers d'années. À une extrémité de la maison, quelqu'un entreposait des tueries fraîches.

"Nous avons une tête juste ici et un corps principal juste là", dit Peterson, alors qu'il désigne deux phoques momifiés, couchés face vers le haut dans une soupe de pergélisol en dégel et de chair de mammifère marin en décomposition à l'intérieur de la cabine.

Les phoques commencent à se réchauffer. Leurs organes suintent de leur corps et commencent à se décomposer. Toute la zone sent comme un sandwich au thon pourrissant. Le pantalon de Peterson est recouvert de goo noir et huileux.

Au cours des dernières années, de violentes tempêtes ont arraché de gros morceaux de la côte de l'Alaska. Les sacs blancs sont utilisés pour essayer d'empêcher l'ancienne cabane en rondins de glisser dans la mer. Zachary Peterson masquer la légende

Les phoques sont enfouis dans le pergélisol depuis environ 70 ans. Ils sont incroyablement bien conservés. Vous pouvez voir leur peau, leurs moustaches et même quelque chose qui ressemble à une nageoire.

"C'est ce qui est si étonnant dans les sites arctiques", déclare Anne Jensen, archéologue à l'Ukpeavik Iupiat Corp. qui dirige les fouilles. "La conservation est incroyable", dit-elle. "C'est comme si l'animal venait de basculer et était mort à ce moment-là."

Puis quelque chose d'encore plus effrayant apparaît dans la glace : une molaire humaine.

"C'est juste une dent", dit Jensen. "Les gens les perdent tout le temps. Et puis les jettent."

Or, cette cabane de chasse n'est pas construite sur un cimetière. Jensen pense qu'aucun corps n'est enterré près d'ici. Mais Jensen est un expert mondial de l'excavation de restes humains dans le pergélisol arctique.

"J'ai probablement déterré autant de sépultures que n'importe qui", dit-elle. "Je préférerais ne pas fouiller des sépultures. Mais j'ai passé une grande partie de ma carrière à le faire."

Elle a tout fouillé, des parties individuelles du corps – une fois, elle n'a trouvé qu'un bras dans la glace, dit-elle – jusqu'à un immense cimetière, juste ici le long de la côte.

À la fin des années 1990, les tombes du cimetière ont commencé à se jeter dans la mer parce que cette partie de la côte de l'Alaska s'érode. Le gouvernement local a appelé Jensen pour sauver les corps. Elle en a sauvé des dizaines. Mais il en reste quelques centaines, menacés par l'érosion.

Parfois, ces corps humains momifiés – qui peuvent être vieux de plusieurs siècles – sont tout aussi bien conservés que les phoques dans la cabane en rondins, dit Jensen.

« La petite fille congelée d'Uquitavik, elle était en fait mieux conservée que les phoques », dit Jensen. "Elle avait à peu près l'âge de ma fille à l'époque, donc c'était vraiment triste."

Enterré dans la cave à viande avec un petit traîneau

En 1994, l'érosion a exposé le corps d'une fillette de 6 ans complètement enfermé dans la glace pendant environ 800 ans. "L'eau s'était infiltrée dans son enterrement", dit Jensen. "Alors nous l'avons sortie comme un bloc de glace."

La petite fille était soigneusement enveloppée dans une parka en peau de canard avec un col garni de fourrure. Ses parents l'avaient enterrée avec un petit traîneau dans leur cave à viande.

Son corps était si bien conservé que Jensen l'a envoyée à Anchorage afin que les médecins puissent procéder à une autopsie complète. L'un de ces médecins était Michael Zimmerman, un paléopathologiste à l'Université de Pennsylvanie qui étudie les corps momifiés depuis 30 ans.

"Lorsque vous ouvrez des corps congelés d'Alaska, tous les organes sont bien en place et facilement identifiables", explique Zimmerman. "Ce n'est pas comme les momies égyptiennes où tout est rétréci et séché."

Les médecins peuvent facilement voir pourquoi une personne est décédée. Pour la petite fille gelée, c'était la famine. Mais Zimmerman a vu des infections dans des corps excavés du pergélisol. Dans un cas, une momie des îles Aléoutiennes semblait être morte d'une pneumonie. Lorsque Zimmerman a cherché les bactéries à l'intérieur du corps, elles étaient là, figées dans le temps.

"Nous pouvions les voir au microscope, à l'intérieur des poumons", explique Zimmerman.

Mais s'agissait-il de bactéries "zombies" ? Pourraient-ils revenir à la vie et infecter d'autres personnes ? Zimmerman a essayé de faire revivre la bactérie. Il a pris un peu de tissu des poumons. l'a réchauffé. Nourrissez-le.

"Mais rien n'a poussé", dit Zimmerman. "Pas une seule cellule."

Zimmerman dit qu'il n'était pas surpris que la bactérie soit morte. Les bactéries de la pneumonie ont évolué pour vivre chez les personnes à la température du corps, et non dans un sol froid.

"Nous avons affaire à des organismes qui ont été congelés pendant des centaines d'années", dit-il. "Donc, je ne pense pas qu'ils reviendraient à la vie."

Mais qu'en est-il des virus, comme la variole ou la grippe de 1918 ? "Je pense que c'est extrêmement improbable", dit Zimmerman.

En 1951, un étudiant diplômé a décidé de tester cela. Johan Hultin s'est rendu dans une petite ville près de Nome, en Alaska, et a déterré une fosse commune de personnes décédées de la grippe de 1918.

Il a découpé de minuscules morceaux des poumons des gens et les a ramenés à la maison. Puis il a essayé de cultiver le virus en laboratoire.

"J'avais espéré pouvoir isoler un virus vivant", a déclaré Hultin à NPR en 2004. "Et je ne pouvais pas. Le virus était mort.

"Avec le recul, c'était peut-être une bonne chose", a ajouté Hultin.

Une bonne chose, oui. Mais voici la partie dérangeante. Hultin a tenté à nouveau de capturer le virus de la grippe de 1918, 45 ans plus tard.

A cette époque, il était pathologiste à San Francisco. Il a entendu que des scientifiques essayaient de séquencer le génome du virus. Ainsi, à 73 ans, Hultin est retourné en Alaska. Et il a pris un morceau de poumon d'une femme qu'il a nommée Lucy.

"À l'aide du sécateur de sa femme, Hultin a ouvert la cage thoracique momifiée de Lucy. Là, il a trouvé deux poumons congelés, le tissu même dont il avait besoin", Chronique de San Francisco signalé.

"Ses poumons étaient magnifiques, pleins de sang", a déclaré Hultin au journal.

Au même moment, une équipe de scientifiques canadiens partait à la chasse au virus de la grippe de 1918 en Norvège. Ils ont déterré sept corps. Mais aucun d'entre eux n'a été gelé et l'équipe n'a réussi à récupérer aucune particule virale.

Dans les années 1990, des scientifiques russes ont intentionnellement tenté de faire revivre la variole d'un corps dans leur pergélisol. Ils ont récupéré des morceaux du virus mais n'ont pas pu développer le virus en laboratoire.

Toutes ces tentatives - et tous ces échecs - vous font vous demander : ce n'est peut-être pas la fonte du pergélisol dont nous devrions nous inquiéter en ce qui concerne les agents pathogènes zombies, mais ce que font les scientifiques en laboratoire.

Ce n'est pas fini jusqu'à ce que le gros phoque chante

Lorsque j'ai fini d'écrire cette histoire en décembre, je l'ai terminée par un léger avertissement sur les dangers de la curiosité humaine. J'étais convaincu que la seule façon pour les « agents pathogènes » de sortir du pergélisol était qu'un scientifique se plie en quatre pour ressusciter les créatures du laboratoire. La chance que cela se produise naturellement semblait infiniment petit.

Mais j'ai ensuite reçu un e-mail de Zac Peterson : "Après m'être agenouillé dans de la graisse de mammifère marin décongelée, les médecins m'ont soigné pour une infection des doigts de phoque", a écrit Peterson. Une photo montrait une infection rouge violacé recouvrant le devant de son genou.

Le doigt de phoque est une infection bactérienne que les chasseurs contractent en manipulant les parties du corps des phoques. L'infection peut se propager rapidement dans les articulations et les os. Parfois, les gens perdent des doigts et des mains.

Les médecins n'ont jamais testé l'infection de Peterson pour voir s'il s'agissait vraiment d'un doigt de phoque. Il a bien réagi aux antibiotiques simples – le traitement du doigt de phoque.

Les seuls phoques que Peterson avait manipulés étaient ceux de la cabane en rondins. Ces phoques étaient gelés dans le pergélisol depuis des décennies.

"Même s'il y a une possibilité que ce soit autre chose", a écrit Peterson, "je dis toujours aux gens que j'ai été infecté par une souche vieille de 800 ans de la maladie d'un chasseur de phoque qui a été piégée dans la glace."

Peterson pourrait bien être la première victime des « bactéries zombies » provenant du dégel du pergélisol en Alaska.


Représentations de dinosaures antiques

À droite se trouve une image de ce qui semble être un dinosaure bipède avec des armes légères en combat face à face avec un mammouth du livre Enterré vivant par le Dr Jack Cuozzo (cliquer pour agrandir). Elle a été prise par l'auteur dans la grotte de Bernifal, l'une des cavernes de France réputée pour l'art de Néandertal. Les dessins de mammouths ne sont pas inhabituels dans un tel art rupestre, mais la représentation d'un dinosaure théropode apparent est remarquable.

En 600 avant JC, sous le règne du roi Nabuchodonosor, un artiste babylonien a été chargé de façonner des reliefs d'animaux sur les structures associées à la porte d'Ishtar. Plusieurs siècles plus tard, l'archéologue allemand Robert Koldewey est tombé sur la brique à glaçure bleue et cette porte a été redécouverte en 1899. Les animaux apparaissent en rangées alternées avec des lions, des taureaux féroces (rimi ou reems en chaldéen) et de curieux dragons à long cou (sirrush) . Les lions et les taureaux auraient été présents à cette époque au Moyen-Orient. Mais, sur quelle créature les anciens Babyloniens ont-ils modelé le dragon ? (cliquez sur la représentation pour l'agrandir) Koldewey croyait que le sirrush était une représentation d'un animal réel et en 1918, il proposa que le dinosaure Iguanodon était le match connu le plus proche du sirrush. Le même mot, sirrush, est mentionné dans le livre de Bel et le Dragon, du Apocryphes. La description et l'image sur ces murs déterrés, qui sont maintenant exposés au Berlin Vorderasiatisches Museum, semblent correspondre à un dinosaure sauropode. (Shuker, Karl P.N., "The Sirrush of Babylon," Dragons : une histoire naturelle, 1995, p. 70-73.)

À droite se trouve un pot persan en bronze fabriqué vers la fin du 1 er millénaire après JC qui fait partie de la collection Genesis Park. L'élément le plus fascinant de ce récipient est le dragon stylisé ressemblant à un dinosaure qui forme le bec. Les dragons font partie intégrante de la mythologie et des croyances persanes. Les nuances cérémonielles de ce navire nous portent à croire qu'il était associé au zoroastrisme. Plusieurs créatures malveillantes ressemblant à des dragons sont mentionnées à divers endroits dans les écritures zoroastriennes. L'un de ces mythes populaires sur les dragons implique Azi Dahaka, un dragon persan à trois têtes qui dévorera un tiers de tous les hommes et animaux à la fin du monde.

Bien que l'Empire ottoman ait régné pendant plus de six siècles, il n'y a pas beaucoup de représentations de créatures dinosauriennes dans leurs œuvres d'art (par rapport à l'art européen médiéval). Peut-être que les dragons n'étaient pas aussi courants dans le théâtre d'Europe de l'Est/du Moyen-Orient à cette époque. La peinture turque à gauche, intitulée « Procession de la corporation commerciale pendant le festival de 1720 à Constantinople » est dans un nom de famille (ou album historique) appelé Le nom de famille-I Hümayun archivé au Musée Topkapi d'Istanbul. Il a été écrit et illustré sous la direction d'Abdulcelil Levni (alias Abdulcelil Çelebi) qui était le peintre officiel de la cour ottomane jusqu'à sa mort en 1732. La photo montre les hommes de la guilde, suivis de clowns et de ce qui semble être un dragon mécanique à trois têtes. (Cliquez pour un agrandissement du dragon.) Notez la similitude avec un bébé dinosaure sauropode. Un sauropode à têtes multiples, une condition connue sous le nom de polycéphalie, bien que curieux, n'est guère inconnu parmi les rapports sur les dinosaures.

Jusqu'à la période coloniale des années 1800, les peuples Dayak de Bornéo et de Sumatra ont produit de multiples œuvres d'art représentant des créatures à longue queue et à long cou avec un écusson. La mythologie Dayak raconte une époque, avant la création de l'homme, où la mer était la demeure d'un puissant dragon souterrain qui s'opposait aux dieux du ciel. L'œuvre d'art à droite semble montrer des guerriers sur une plate-forme combattant des animaux ressemblant à des dragons à crête. Les créatures de cet art particulier, qui se trouve au Musée ethnographique de Budapest, ont une ressemblance frappante avec les espèces d'hadrosauridés Corythosaurus et Lambéosaurus. Ils sont apparemment chassés par ces anciens peuples indonésiens. (Bodrogi, Tibor, Art d'Indonésie, 1972, planche 10.)

Les histoires chinoises et les représentations stylisées de dragons sont assez courantes. Mais une statue inhabituelle de dragon à bec est apparue sur le marché des antiquités et fait maintenant partie de la collection Genesis Park. Le style en bronze de cet artefact suggère qu'il date de la dynastie Han (206 av. J.-C. - 220 ap. J.-C.). Il présente de nombreuses caractéristiques des dinosaures à bec (comme le Oviraptor représentés à côté pour comparaison) : configuration des pieds tridactyles, position métatarsienne, représentation en forme d'écaille sur tout le corps (à l'exception de la corne qui a un motif strié), longue queue (bien que mince), crête de tête élaborée et long cou. Cette pièce a été soumise à une authentification industrielle aux rayons X et la patine a également été testée chimiquement, montrant que l'artefact était clairement authentique. Une momie de dinosaure à bec magnifiquement conservée (edmontosaure) a été découvert en Alberta, au Canada, en 2013. Le spécimen arborait une crête charnue au sommet de sa tête (comme un coq). Les chercheurs ont émis l'hypothèse que l'ornement en forme de chapeau était de couleur vive pour permettre l'identification. Ce fut la première crête non osseuse découverte sur un dinosaure. Il correspond étroitement au look du dragon chinois à bec.

Un autre artefact chinois fascinant est la boîte ornementale du sauropode Zhou oriental tardif (Fang Jian) ​​à droite. Affichant un long cou et, cette représentation ressemble de manière convaincante à un brachiosaure. (Fong, Wen éd., Le grand âge du bronze de Chine, Metropolitan Museum of Art, 1980, p. 285.) Le La sculpture de dragon assis en bronze coulé à gauche provient de la dynastie Tang et est actuellement conservée au Los Angeles County Museum of Art. De nombreuses autres représentations de dragons chinois ressemblant à des sauropodomorphes pourraient être considérées à partir de cette période, comme le dragon en céramique peint en bas à gauche, identifié par le musée exposant comme la dynastie Tang (618-906 après JC). Ensuite, nous considérons un artefact de dragon encore plus ancien de la dynastie Shang (1766-1122) qui a été annoncé sur le marché chinois des antiquités comme une représentation de dinosaure. Il affiche des lignes en relief dans un motif en forme d'écaille, un large bec, un volant cutané et un écusson qui ressemble de manière frappante au dinosaure Saurolophus (illustré ci-dessous à droite). Cette statue de jade, maintenant dans la collection Genesis Park, est faite de néphrite de couleur blanche avec une altération différentielle, des veines de clivage et une pénétration dans la terre, démontrant son authenticité. (Cliquez pour agrandir.)

Il y a environ 4 000 ans, la culture Hongshan en Chine produisait de nombreuses magnifiques sculptures de dragons de jade (ainsi que d'autres représentations animales claires). Au fil du temps, ces productions de dragons sont devenues très stylisées et étaient particulièrement populaires en tant que pendentifs. La plupart de ces pièces ornementales ressemblent à peine à un grand reptile, mais certaines des statues de dragon plus anciennes semblent être des tentatives de modélisation de certains dinosaures. Remarquez la ressemblance entre ces dragons de jade immédiatement en dessous et un petit Protocératops dinosaure. Certains des dragons Hongshan, comme la pièce en bas à droite, ont un cou plus long. Ils ressemblent plus au cératopsien Udanocératops. Ces trois pièces anciennes font partie de la collection Genesis Park.

Le numéro du 26 février 2000 de Actualités scientifiques contenait un article qui commentait un artefact de vase Hesione conservé au Boston Museum of Fine Arts (Hesman, 2000). Sur ce vase grec antique se trouvent une série de peintures quelque peu inhabituelles, dont une qui représente un monstre à tête de dinosaure. Cette poterie a été créée vers 550 av. et représente le héros grec Héraclès sauvant Hésione de ce "monstre de Troie". Forcé d'admettre qu'il s'agit d'une représentation dinosaurienne étonnamment réaliste, Actualités scientifiques a conclu que les peintures sur ce vase inhabituel prouvent simplement que les peuples anciens ont déterré et assemblé des fossiles. Mais il n'y a aucune preuve pour des paléontologues antiques aussi sophistiqués.

Un glissement de terrain de 1971 dans la région de Girifalco, dans le sud de l'Italie, a mis au jour des centaines d'artefacts anciens d'une civilisation pré-grecque. Un avocat du nom de Mario Tolone Azzariti affirme avoir trouvé parmi eux des représentations de dinosaures (photo ci-dessous). A gauche se trouve une statue en terre cuite mesurant environ 18 cm de long, en forme remarquablement comme un dinosaure Stegosaurus. Les plaques triangulaires descendent de son dos jusqu'à la queue de la créature.

Dans la vue d'en haut (au centre), l'objet révèle une étrange courbure des plaques, comme si l'animal avait été représenté marchant lourdement d'un côté à l'autre. Les pattes sont grandes et maladroites, comme si elles portaient un poids important, pas du tout comme celles d'un lézard. Il y a aussi une représentation claire d'un stégosaure sur un morceau de poterie cassée (à droite).

L'artefact ci-dessous est un sceau cylindrique en jaspe mésopotamien de la période d'Uruk (environ 3500 avant JC). Cet objet est actuellement conservé au Louvre. L'animal sur la droite est la conception d'un artiste d'un Apatosaure. Il existe de nombreuses similitudes frappantes entre ces deux représentations. Le long cou, la queue, les pattes et les pieds de l'artefact conviennent clairement mieux aux sauropodes qu'à tout autre type d'animal. La plus grande différence est à la tête. Le cartilage formant la forme d'une collerette ou d'oreilles peut être stylisé ou précis (puisqu'il n'y a aucun moyen de le savoir à partir des squelettes que nous avons aujourd'hui). Quant à la musculature, l'artiste antique dessine avec un réalisme époustouflant. Il faut se demander où l'artiste s'est procuré le modèle pour dessiner de manière si convaincante le tronc d'un sauropode.

Le numéro de janvier 2003 de National Geographic magazine présente un artefact décrit comme une « palette cosmétique . . . d'un cimetière des premières dynasties à Manshaat Ezzat. Ces créatures au long cou présentées à la page 78 correspondent au modèle d'autres représentations anciennes ressemblant à des dinosaures, y compris des cous arqués, musclés et des corps robustes. Cet artefact représente de nombreux animaux réalistes (dont une girafe au revers).

À l'extrême droite est affichée la palette de Narmer, qui remonte à environ 3 100 av. Il provient de l'ancienne capitale égyptienne de Hiérakonpolis et montre le triomphe du roi Nar-mer avec des dragons au long cou qui semblent être en captivité. Immédiatement à droite se trouve la palette Two Dog de la même période. Il affiche une paire de créatures «ressemblant à des dinosaures» ainsi que de nombreuses représentations claires d'animaux vivants (clairement non dessinés à l'échelle).

Une baguette apotropaïque égyptienne (ou « couteau » magique) datant d'environ 1750 av. Fabriqué à partir d'ivoire de défense d'hippopotame, cet artefact est actuellement conservé au British Museum. La prépondérance de ces représentations à long cou dans l'art ancien a motivé les archéologues qui ne croient pas que les hommes et les dinosaures coexistaient à inventer un nom pour cette créature particulière. On l'appelle un "serpopard", soi-disant une mosaïque d'un serpent et d'un léopard. Mais pour ceux qui croient que l'homme a été créé à l'origine aux côtés des grands reptiles, ces palettes semblent être une tentative de représenter un dinosaure sauropode. Notez la « Palette des quatre chiens » avec le « serpopard » découpé pour plus de clarté.

À gauche se trouve une belle mosaïque qui était l'une des merveilles du monde du deuxième siècle. (Cliquez pour agrandir ou voir La mosaïque du Nil de Palestrina pour plus de détails). Installé à Palestrina, juste au sud de Rome, ce chef-d'œuvre représente des scènes du Nil depuis l'Égypte jusqu'en Éthiopie. Les érudits pensent maintenant qu'il s'agit de l'œuvre de Démétrius le Topographe, un artiste d'Alexandrie venu travailler à Rome. On pense généralement que la partie supérieure de cette œuvre d'art remarquable représente des animaux africains chassés par des guerriers à la peau noire. Ces Éthiopiens poursuivent ce qui semble être une sorte de dinosaure. Les lettres grecques au-dessus de l'animal reptilien en question sont KROKODILOPARDALIS, qui est littéralement traduit Crocodile-Léopard (identifiant apparemment une créature reptilienne agile). L'image montrée ici n'est qu'une petite partie de la mosaïque massive. Il contient également des représentations claires d'animaux connus, notamment des crocodiles égyptiens et des hippopotames.

L'image ci-dessus (à droite) a été dessinée par des Indiens Anasazi d'Amérique du Nord qui vivaient dans la région qui est maintenant devenue l'Utah entre 150 av. et 1200 après JC. Même les anti-créationnistes reconnus s'accordent à dire qu'il ressemble à un dinosaure et que le film brunâtre qui s'est durci sur l'image, ainsi que les piqûres et les intempéries, attestent de son âge. Un évolutionniste a écrit : « Il y a un pétroglyphe dans le monument national de Natural Bridges qui ressemble de manière surprenante à un dinosaure, en particulier un brontosaure, avec une longue queue et un long cou, une petite tête et tout. (Barnes, Fred A., et Pendleton, Michaelene, Indiens préhistoriques : leurs cultures, ruines, artefacts et art rupestre, 1979, p.201.) Il est clair qu'un guerrier indigène (à gauche au-dessus de la figure de dinosaure) et une créature ressemblant à un apatosaure sont représentés dans cette sculpture située près du lac Powell, UT. Un autre pictogramme rupestre amérindien trouvé dans une région de White Canyon de l'Utah (en haut à gauche) semble également représenter un dinosaure sauropode.

Le pétroglyphe ci-dessus à gauche a été découvert en 2012 par Jeremy Springfield lors d'un voyage à Hidden Mountain, juste à l'extérieur de Los Lunas, au Nouveau-Mexique. Le site Web de S8int a attiré notre attention sur son histoire. Le dessin est situé sur un rebord isolé et inaccessible près d'un pétroglyphe de cerf très clair. Qu'est-ce que les anciens peuples Pueblo avaient l'intention de représenter, sinon une créature dinosaurienne vivante qu'ils connaissaient de cette région ?

La culture mississippienne a prospéré de 800 à 1500 après JC dans le sud-ouest des États-Unis et elle est connue pour sa construction de monticules. Ci-dessus au centre se trouve une curieuse pièce de cette culture (cliquez pour agrandir). Apparemment, le motif tourbillonnant sur ses côtés signifie que l'animal en question vivait dans l'eau, tandis que les marques des yeux font allusion à la vision inhabituellement vive de la bête. Certaines de ces représentations indiennes de cet animal rond montrent des pieds tridactyles, un long cou et une queue proéminente tenue en l'air. En haut à droite, notez le manche d'un objet de poterie méso-américain fabriqué par les Indiens Caddo du Mississippi.Il semble afficher un bébé dinosaure. Cet artefact datant d'environ 1200 après JC est conservé au Creation Evidence Museum au Texas (cliquez pour agrandir).

Henry Rowe Schoolcraft était un géologue et un agent des Indiens qui a beaucoup écrit sur les Indiens Sioux. Il a entendu des histoires sur une créature monstrueuse appelée Unktehi, quelque chose comme un bœuf mais beaucoup plus gros, avec de grandes cornes. Schoolcraft a reproduit des dessins de plusieurs types de monstres Unktehi sur de l'écorce de bouleau vers 1850. Ceux-ci étaient basés sur l'art rupestre décrivant une partie de guerre de cinq canots traversant le lac Supérieur qui a rencontré des animaux ressemblant à des tortues géantes, des serpents et des orignaux. Mais certains (en haut à droite) semblent clairement dinosauriens. Les Indiens Sioux plus à l'ouest, interrogés par des ethnologues, ont décrit Unktehi comme un immense reptile ou serpent à pattes. Il avait la forme d'un serpent écailleux géant avec des pieds et une épine dorsale ou une crête crantée comme une scie géante et avait une lourde queue à pointes. Encore d'autres Les rapports indiens décrivent Unktehi comme une créature des marais. Adrienne Mayor, une évolutionniste, pense que les Sioux tissaient des histoires sur les fossiles qu'ils ont rencontrés. (Maire, Légendes fossiles des premiers Américains, 2005, pp. 235-237.) Mais les images et la description rappellent le dinosaure Ankylosaure (en bas à droite) avec un corps bas, une longue queue, une armure lourde et de multiples cornes proéminentes. Une créature plaquée et cornue a également été découverte dans l'art indien Ojibwa (à gauche - cliquez pour agrandir) sur le rocher Agawa à Misshepezhieu, parc provincial du lac Supérieur, Ontario, Canada.

Sur la droite est montrée une photo de l'un des curieux pétroglyphes « dinosaures » près de Middle Mesa dans le parc national de Wupatki. Ce pétroglyphe particulier s'appelle "Puff the Magic Dragon" et semble être une représentation d'un dinosaure cracheur de feu. Bien qu'il n'y ait aucun moyen certain de dater de tels pétroglyphes, cette sculpture aurait au moins plusieurs centaines d'années.

À deux reprises à la fin des années 1800, Samuel Hubbard, conservateur de l'archéologie du musée d'Oakland, a visité une zone du Grand Canyon connue sous le nom de Havasupai Canyon. En tant qu'évolutionniste, il a été étonné de trouver un pétroglyphe (dessin rupestre sculpté) d'un éléphant fabriqué par les Amérindiens. Mais une autre représentation a été « taillée dans le grès beaucoup plus profondément que l'éléphant ». Sa hauteur était de 11,2 pouces, avec un cou d'environ 5,1 pouces de longueur et une queue de 9,1 pouces. Hubbard a photographié le pétroglyphe et l'a finalement placé dans sa monographie scientifique Découvertes relatives à l'homme préhistorique (1925, p. 10). De quel animal s'agit-il ? Le Dr Hubbard croyait avoir trouvé un ancien dessin d'un dinosaure. Il a écrit : « Le fait qu'un homme préhistorique ait fait un pictogramme d'un dinosaure sur les parois de ce canyon bouleverse complètement toutes nos théories concernant l'antiquité de l'homme. Les faits sont des choses têtues et immuables. Si les théories ne correspondent pas aux faits, alors les théories doivent changer, les faits restent. (Doheny, E. L., Découvertes relatives à l'homme préhistorique par l'expédition scientifique Doheny dans le canyon Hava Supai, dans le nord de l'Arizona, 1924, p. 5.) Dans l'image à l'extrême gauche, Paul Taylor compare ce dessin ancien au Edmontosaure. (Cliquez pour agrandir l'image – avec l'aimable autorisation de Don Patton.)

Une association similaire d'un éléphant américain et d'un dinosaure est présentée dans l'Idole de Granby. Cette relique rocheuse étrange a été déterrée par W.L. Chalmers près de Grand Lake, haut dans les Rocheuses du Colorado. Il a trouvé la pierre de 66 livres (ainsi que divers ustensiles anciens) à plusieurs mètres sous la surface tout en agrandissant un réservoir d'irrigation sur sa propriété. La pierre était faite d'un matériau vert extrêmement dur, comme jamais connu dans le quartier. (« L'homme préglaciaire est-il de retour ? » Actualités Hutchison, 5 janvier 1923.) D'un côté se trouve un homme sculpté, tenant une tablette contenant des symboles. Au dos sont sculptés un mastodonte et deux dinosaures. (Cliquez pour agrandir. Avec l'aimable autorisation de s8int.com.) Selon Le Grand Reporter en 1923, Jean Allard Jeancon, archéologue et conservateur de la Colorado Historical and Natural History Society, déclara : établir la lointaine antiquité de l'homme. Je n'ai jamais vu des silhouettes aussi remarquables de dinosaures et de mastodontes ! » Malheureusement, cet artefact inestimable semble avoir été perdu quelque part dans les entrailles du système muséal. (Murphy, Jan, Mystères et Légendes du Colorado : Histoires vraies de l'insoluble et de l'inexpliqué, 2007.) Si une institutrice nommée Lela Smith n'avait pas pris trois photos de la pierre ressemblant à un Bouddha, la connaissance de cette relique aurait été perdue.

« Un mystère fantastique s'est développé sur un ensemble de peintures rupestres trouvées dans les collines de Gorozomzi [sic], à 40 kilomètres de Salisbury [rebaptisé Harare]. Car les peintures incluent un brontosaure – la créature de 67 pieds et 30 tonnes que les scientifiques pensaient s'être éteinte des millions d'années avant que l'homme n'apparaisse sur terre. Pourtant, les bushmen qui ont fait les peintures ont régné sur la Rhodésie [Zimbabwe moderne] de seulement 1500 avant JC jusqu'à il y a quelques centaines d'années. Et les experts s'accordent à dire que les bushmen ont toujours peint à partir d'expériences de vie. Cette croyance est confirmée par d'autres peintures rupestres des collines de Gorozomzi - des représentations précises de l'éléphant, de l'hippopotame, du daim et de la girafe. Les images mystérieuses ont été trouvées par Bevan Parkes, qui possède le terrain sur lequel se trouvent les grottes. Le dessin d'un ours dansant s'ajoute au puzzle des peintures rupestres trouvées par Parkes. (Anonyme, « Les peintures de Bushmen déconcertant les scientifiques », Los Angeles Herald-examinateur, 7 janvier 1970.) À gauche, une reproduction de peintures rupestres similaires d'une grotte de Nachikufu près de Mpika en Zambie (anciennement Rhodésie du Nord). Il montre trois créatures à long cou et à longue queue peintes en blanc sale. Les meilleures images ont été obtenues en utilisant la photographie ultraviolette. (Cooke et Clark, Art rupestre préhistorique de la Fédération de Rhodésie et du Nyassaland , édité par Roger Summers, 1959, pp. 191-194.)

Les peuples Bambara du Mali Afrique ont créé de merveilleuses figurines en bois et en fer dans les années 1800. Les humains, les chevaux, les antilopes et bien plus encore sont magnifiquement représentés. À droite se trouve une figure en fer intitulée « sculpture de dinosaure » ​​par la galerie de vente aux enchères. Il montre une créature à quatre pattes avec un long cou et une longue queue comme un dinosaure sauropode. Le cou a un léger élargissement et un volant strié qui en fait une représentation particulièrement fascinante. La pièce en fer est en fait un outil fonctionnel, avec un crochet au bout, peut-être utilisé pour récupérer une marmite sur le feu.

Une autre tribu africaine de la région du Mali a produit un objet dinosaure au milieu des années 1800. Nos amis du site Web s8int notent qu'il s'agit de la même période lorsque Sir Richard Owen a inventé le terme "dinosaure" en Angleterre. L'artefact en bronze à gauche montre un membre d'une tribu Dogon chevauchant une créature reptilienne au long cou et à la longue queue. La tête étrangement semblable à un oiseau avec une mâchoire forte et une tête et un cou striés rappellent certains dinosaures ornithopodes «à bec de canard» comme l'hadrosaure Gryposaure, dont le squelette se trouve dans la formation de Kaiparowits en Utah. Le motif en forme de losange sur la peau correspond aux empreintes de peau fossilisée découvertes sur un hadrosaure dans le sud de l'Utah. Les tailles du cavalier Dogon et du gros nez Gryposaure sont modélisés à peu près dans des proportions correctes.

Dans les années 1920, trente et un artefacts en plomb de style romain ont été mis au jour près de Tucson, en Arizona (voir à droite). Ceux-ci sont décrits p. 331 du livre de David Hatcher Les cités perdues d'Amérique du Nord et d'Amérique centrale et ont été présentés dans l'émission History Channel 2013 L'Amérique déterrée. Ces objets en plomb semblent être de nature religieuse avec des inscriptions en hébreu et en latin sur les épées, les lances et les croix. Ils ont été enterrés à environ cinq pieds sous la surface du désert dans une couche de caliche (un mélange semblable à du ciment de sol désertique et de minéraux). Les sceptiques ont mis en doute l'authenticité de ces artefacts car le site de découverte ne contient aucun autre artefact (comme de la poterie, du verre brisé, des os, des cendres ou des maisons) qui pourraient valider l'existence d'une colonie médiévale. Mais peut-être que cet endroit n'était qu'un lieu de stockage cérémoniel. Les partisans soulignent la valeur de la quantité importante de travaux d'enterrement et de plomb coûteux impliqués et se demandent quelle pourrait être la motivation d'un canular aussi élaboré ? Après tout, une seule croix pèse 62 livres ! L'analyse microscopique de la minéralisation accumulée sur les outils semble plaider pour leur authenticité. Une tentative de 1972 de creuser sur place pour rechercher des objets supplémentaires a été interrompue en raison de contestations judiciaires. Mais l'une des plus grandes objections à l'authenticité des artefacts Tucson Silverbell est les sculptures précises d'un apparent Diplodocus dinosaure sur l'épée (cliquez à droite pour le voir en surbrillance). Les artefacts ont été stockés à l'Arizona Historical Society.

À gauche, sont représentées les pierres funéraires cérémonielles d'Ica de la culture Nasca (100 avant JC à 800 après JC) qui sont sculptées selon une technique de bas-relief. Dans les années 1500, les conquistadors espagnols ont rapporté des histoires selon lesquelles il y avait des pierres avec des créatures étranges sculptées dessus trouvées au Pérou. Certaines pierres ont même été ramenées en Espagne. Le chroniqueur inca Juan de Santa Cruz Pachucuti Lumqui a écrit en 1571 sur les étranges pierres gravées à Ica. (Voir Swift, Dennis, Les secrets des pierres d'Ica, 2006.) Dom Geronomo Cabrera était un conquistador espagnol qui a colonisé la région d'Ica en 1570. L'un de ses descendants, le Dr Javier Cabrera, a vu ces pierres lorsqu'il était enfant et a commencé à les collectionner dans les années 1960. Il a finalement accumulé plus de 11 000 de ces pierres. Retraité de l'Université de Lima, le Dr Cabrera s'est concentré sur la validation de ces découvertes au sein de la communauté scientifique. Sa crédibilité a été renforcée par la découverte de céramiques représentant des créatures reptiliennes au long cou. Cette poterie est actuellement exposée au musée de Lima (en bas à droite).

De belles tapisseries (voir ci-dessus) ont également été trouvées dans les tombes de la région (datées de 200 à 700 après JC) avec un motif répétitif qui ressemble à des dinosaures (photos avec l'aimable autorisation de Dennis Swift). En effet, les représentations sur certaines des pierres d'Ica montrent les dinosaures sauropodes avec une crête d'épines un peu comme celles des figures d'Acambaro, et des restes de peau préservés découverts par le paléontologue Stephen Czerkas : apparence significativement différente pour ces dinosaures. La peau fossilisée démontre qu'une rangée médiane d'épines était présente… Certaines sont assez étroites, et d'autres sont plus larges et plus coniques. (Czerkas, « Nouveau look pour les dinosaures sauropodes », Géologie, décembre 1992, p. 1 068.)

Il est également intéressant de noter que la peau de nombreux dinosaures sculptés présente des représentations arrondies ressemblant à des bosses. Certains scientifiques avaient souligné cela comme preuve que cet art de la pierre n'est pas scientifiquement exact. Cependant, des découvertes plus récentes de peau et d'embryons de dinosaures fossilisés ont fait taire ces mêmes critiques. Par exemple, Luis Chiappe et ses collègues ont discuté de certains embryons de dinosaures sauropodes trouvés en Amérique du Sud : et al., 1998, p. 259). Notez les représentations de la peau ci-dessus à droite. « Les deux taxons présentent un motif rond de petites écailles polygonales, qui à certains endroits est interrompu par de plus gros tubercules ovales entourés de petites écailles, ce qui donne des structures en forme de rosette. … qui correspondent également aux textures les plus courantes connues chez les dinosaures. (Christiansen et Tschopp, « Exceptional Stegosaur Integument Impressions from the Upper Jurassic Morrison Formation of Wyoming », Revue suisse des géosciences 103:2, 2010.)

D'autres éléments de précision anatomique qui attestent de l'authenticité de ces représentations en pierre d'Ica incluent le positionnement de la queue et des pattes. Les premiers critiques ont dit que les Ica Stones étaient des faux, en partie parce que leurs queues dépassaient presque toutes en marchant. Les paléontologues des années 1960 étaient convaincus que les dinosaures traînaient de la queue. Les paléontologues avaient tort et les pierres d'Ica avaient raison. Les scientifiques pensent maintenant que les dinosaures ont maintenu leurs énormes queues au-dessus du sol en marchant, car il n'y a pas de traces de traînée sur les pistes de dinosaures. Les dinosaures sur les pierres d'Ica sont représentés avec précision debout, plutôt qu'avec les jambes écartées dans une position de lézard. La stylisation des animaux représentés sur les pierres d'Ica correspond à celles trouvées dans les lignes nascanes (singe à queue recourbée, colibri et dinosaure stylisé). De nombreuses pierres d'Ica ont été noircies afin que les gravures artistiques se démarquent. Alors que certaines pierres d'Ica frauduleuses ont été fabriquées ces dernières années pour être vendues aux touristes, un certain nombre de pierres de dinosaures ont été trouvées dans des fouilles de tombes par des archéologues expérimentés. De plus, l'analyse microscopique de la patine (couvrant la surface de la pierre), des traces de cuivre et de l'oxydation dans les rainures de gravure permet de distinguer les artefacts authentiques des artefacts récemment forgés. En 2015-2016, Genesis Park a participé à des recherches à la recherche d'une méthodologie pour authentifier de manière indépendante les pierres d'Ica. Cela a abouti à un article publié dans une revue scientifique de création à comité de lecture.

Des dinosaures sauropodes ont également été trouvés sur des céramiques de cette même région péruvienne. Les vases Nazcan ci-dessus proviennent de la collection personnelle de Dennis Swift. Ces artefacts montrent un dinosaure moins stylisé et très réaliste avec de grands yeux. L'un a une collerette dermique et l'autre pas. Cela peut avoir été un dimorphisme sexuel (peut-être un trait spécifique au sexe chez les hommes). L'image sur le pot de droite a été combinée numériquement par Richard Dobbs (cliquez pour agrandir).

Non loin des sites sud-américains de Nasca se trouvent les sites archéologiques indiens Moche. Ces tribus Moche habitaient le nord du Pérou vers 100-800 après JC. Parmi les artefacts actuellement dans les musées de Lima se trouvent les pots à étrier-bec Moche (à gauche). Ce sont leur principal support artistique, avec des pots en céramique rouge et blanche affichant des procédures médicales réalistes, des événements de combat, des instruments de musique, des plantes et des animaux. Les guides officiels des nombreux musées et sites archéologiques du Pérou vous diront que les cultures indigènes ne représentaient que des choses qu'elles voyaient dans la nature. Alors, qu'est-ce qui a inspiré les images ressemblant à des dragons comme celle du canchero à droite ? Dans le musée Larco de Lima, il y a de nombreux vases anciens qui représentent assez clairement des monstres reptiliens au long cou avec trois ou quatre doigts, portant dans certains cas une tête de trophée sur leur queue. Ces créatures ressemblent à celles représentées sur les pierres d'Ica, y compris les fioritures dermiques. Ils ont été surnommés "Monstres Strombus" car ils sont parfois montrés cachés dans une coquille Strombus. (Notez le pot Moche sur la gauche. Cette pièce et le canchero font partie de la collection Genesis Park.)

Les trois images ci-dessus sont également péruviennes (cliquez pour agrandir). À gauche se trouve un pot Moche qui représente magnifiquement une grande forme reptilienne, similaire à ce qui est montré sur de nombreux tissus funéraires. Au centre se trouve un artefact en or qui ressemble à un dinosaure théropode à pleines dents. Il se trouve au Museo Oro del Peru à Lima. À droite se trouve un pot Paracas qui montre une image de dinosaure féroce avec une crête dermique descendant le long du tronc et de la queue.

Un dictionnaire (Casamiquela, R., Diccionario Tehuelche, Va. Adelina : Patagonia Sur Libros, 2008.) sur la langue des indigènes de Patagonie (les groupes Tehuelche) par le regretté historien Rodolfo Casamiquela présente une carte du XVIe siècle (à droite). Il représente le terrain de la Terra Magellanica (ce qui est maintenant l'Argentine) et montre une partie de chasse tirant sur un ñandú et présente également des animaux très dinosaures au-dessus. Cliquez pour agrandir et regardez en haut au centre et à droite.

L'ancienne culture maya, qui a prospéré vers le 6ème siècle, est célèbre pour ses excellentes œuvres d'art. Bonampak est un site archéologique maya au Mexique où il y a un certain nombre de magnifiques peintures murales, dont la remarquable à gauche. Il montre la présentation de divers captifs de guerre au souverain, Chaan Muan, ainsi que des têtes de trophées (peut-être apportées pour le sacrifice). En plus des têtes humaines, les hommes portent une tête d'animal et ce qui ressemble beaucoup à une tête de dinosaure (agrandie sur la photo de droite). Les dents et la grande taille rendent douteux que l'artiste maya ait représenté un lézard ou un serpent.

En 1945, Waldemar Julsrud, un habitant d'Acambaro, au Mexique, qui avait de l'expérience en archéologie, découvrit des figurines en argile enterrées au pied de la montagne El Toro. Finalement, plus de 33 000 figurines en céramique et en pierre ont été trouvées ! Celles-ci vont des œuvres d'art détaillées aux sifflets et instruments de musique, en passant par les représentations d'animaux aux formes grossières et les créatures monstrueuses. Il existe des similitudes évidentes avec les artefacts culturels de Chupicuaro (800 avant JC à 200 après JC) trouvés dans la région, une culture que Julsrud a co-découverte.

Mais l'authenticité de la découverte de Julsrud a été contestée car l'énorme collection comprenait des figurines de dinosaures claires. En 1954, le gouvernement mexicain a envoyé une équipe d'archéologues pour enquêter. En 1955, Charles Hapgood, professeur d'anthropologie à l'Université du New Hampshire, a mené une enquête approfondie comprenant une datation radiométrique et des tests de thermoluminescence par l'Université de Pennsylvanie. Des enquêtes ultérieures ont été menées par le gouvernement mexicain. Ainsi, le travail de Julsrud a fait l'objet d'un examen minutieux. Le Mexicain le gouvernement a même emprisonné des hommes pour avoir vendu ces artefacts sur le marché noir. De plus, les dinosaures sont modélisés dans des poses très agiles et actives, s'accordant bien avec les dernières preuves scientifiques et prêtant foi aux artistes ayant effectivement observé ces créatures. Comme les pierres d'Ica, certains sauropodes sont représentés avec une collerette vertébrale distinctive. Les restes d'un cheval de l'ère glaciaire (maintenant éteint), le squelette non fossilisé d'un mammouth laineux et un certain nombre d'anciens crânes humains ont été trouvés au même endroit que les artefacts en céramique, validant l'antiquité du site (Hapgood, Charles, Mystère à Acambaro, 2000, p.82.). Dr Ivan T. Sanderson a été étonné en 1955 de constater qu'il y avait une représentation précise d'un Brachiosaure, presque totalement inconnu du grand public à l'époque. Sanderson a écrit : « Cette figurine est un objet très fin, noir de jais et d'aspect poli. Il mesure environ un pied de haut. Le fait est que c'est une représentation absolument parfaite de Brachiosaure, connu seulement d'Afrique de l'Est et d'Amérique du Nord. Il existe un certain nombre de contours des squelettes dans la littérature standard, mais une seule reconstruction étoffée que j'ai jamais vue. C'est exactement comme ça. (Bon bonheur, p. 85.)

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Une autre preuve de l'authenticité des trouvailles de Julsrud est une figurine qui ressemble au Iguanodon figurine de dinosaure (en haut à gauche, crédit photo – Don Patton).Ce fut l'un des premiers squelettes de dinosaures découverts. Le premier concept de son apparition était presque comique au milieu des années 1800. Au tournant du siècle, il s'était considérablement amélioré mais était bien en deçà de ce que nous savons maintenant. La figurine Acambaro présente des connaissances que nous n'avons acquises qu'au cours des dernières décennies. Aucun farceur n'aurait pu fabriquer ce modèle dans les années 1940. En fait, il y a eu un mouvement ces dernières années pour « affiner » les dinosaures sauropodes, suggérant qu'ils étaient plus agiles et moins dodus (un peu comme les figurines Acambaro). Par exemple, en 2009, des scientifiques « ont conçu un nouveau modèle statistique qui peut prédire avec plus de précision la masse d'un animal en fonction de la largeur de ses os », ce qui a entraîné une réduction de la taille de Apatosaure, qui avait « été largement cité comme pesant environ 42 tonnes. Selon la nouvelle équation, ces créatures pesaient en réalité environ 20 tonnes, soit moins de la moitié des estimations précédentes. » (Moskowitz, Clara, « Les dinosaures géants se réduisent », Sciences en direct, 12 décembre 2009.) D'autres Acamabaro reconnaissables illustrés ci-dessus comprennent des chiffres sont les Tyrannosaure figurine théropode en forme de s et le Ankylosaure statue. Le bec de cette figurine est légèrement cassé, mais les cornes distinctes, le cou court, les pointes dermiques, les pieds potelés et la queue puissante sont tous joliment reproduits. (Ces deux pièces font partie de la collection du parc Genesis.) Le personnel du parc Genesis a participé à des recherches sur le mont Toro à Acambaro, où la plupart de ces artefacts ont été mis au jour. De nombreuses figurines y restent enfouies dans le sol et de nouvelles pièces sont régulièrement exposées du fait de l'érosion, des travaux de construction et de l'agriculture.

À gauche se trouve un artefact de Tiwanaku, un important site archéologique précolombien en Bolivie. Tiwanaku est reconnu par les érudits andins comme l'un des précurseurs les plus importants de l'empire Inca. Le vase représente des dinosaures en duel et daterait de 500 à 1000 après JC. Le style ressemble beaucoup aux représentations dinosauriennes de Nasca (sur les pierres d'Ica).

En mai 2012, le chercheur Vance Nelson a attiré notre attention sur un panneau de pictogrammes trouvé sur une corniche rocheuse au bord du bassin de la forêt amazonienne dans le nord du Pérou. Selon les archéologues séculaires, cette œuvre d'art aurait des milliers d'années. Étonnamment, l'un des pictogrammes montre neuf guerriers chassant ce qui semble être un dinosaure. Dans les années 1940, l'explorateur américain Percy Fawcett a rapporté des rapports d'une grande créature ressemblant à un dinosaure de cette même région de l'Amazonie.

Le peuple Ashanti du Ghana en Afrique de l'Ouest est connu pour ses sculptures en bronze qui ont été utilisées au cours des siècles comme poids d'or (utilisés avec une balance dans le commerce de la poussière d'or). Finalement, ces petites statues sont devenues un peu une forme d'art et beaucoup représentent avec précision divers animaux africains. Le curieux poids en or à gauche remonte aux années 1800 et fait maintenant partie de la collection du Penn Museum à Philadelphie (Image #AF2478 commandée par Genesis Park). Il n'était pas identifié au départ, "malgré des recherches assidues dans le règne animal". (Plas, Marguerite, Miniatures africaines : les poids d'or des Ashanti, 1967, p.92.) Un bijoutier de Philadelphie a d'abord suggéré qu'il ressemblait à un jeune dinosaure. (Heuvelmans, Bernard, Les Derniers Dragons d'Afrique, 1978, pp. 336-337.) Il a une queue en éventail et une bouche en forme de bec, caractéristiques distinctives de certains des fossiles d'oviraptorosaures récemment découverts.

À gauche se trouve un ancien brûleur d'encens thaïlandais illustré dans le livre Arts d'Asie : Matériaux, Techniques, Styles par Meher McArthur. Curieusement, il ressemble à une version stylisée d'un sauropode, dont les os fossilisés ont été trouvés en Thaïlande. Remarquez les oiseaux perchés sur le dos du dragon, tout comme nous les voyons aujourd'hui sur le dos d'un hippopotame. Un motif similaire est vu dans un brûleur d'encens Viet à droite. Cette œuvre en bronze coulé est datée du IIIe siècle après J.-C. et provient de la culture Dongson. La pièce est conservée au Boston Museum of Fine Arts.

Au plus profond de la jungle cambodgienne se trouvent des temples et des palais ornés de la civilisation khmère. L'un de ces temples, Ta Prohm, regorge de statues de pierre et d'art en relief. Presque chaque centimètre carré du grès gris est recouvert de sculptures détaillées. Ceux-ci représentent des animaux familiers comme des singes, des cerfs, des chevaux, des éléphants, des buffles d'eau, des perroquets et des lézards. Cependant, une colonne contient une sculpture complexe d'une créature ressemblant à un stégosaure. Notez la posture droite, la queue énorme et les plaques (en bas à gauche). Mais comment les artisans décorant un temple bouddhiste vieux de 800 ans pouvaient-ils savoir à quoi ressemblait un dinosaure alors que la science occidentale n'a commencé à assembler des squelettes de dinosaures qu'au cours des deux derniers siècles ? Il semble que l'artiste khmer ait vu ou reçu des rapports d'un stégosaure. Cependant, les sceptiques soulignent l'absence de pointes de queue et la tête surdimensionnée pour remettre en question l'interprétation du stégosaure. Après avoir voyagé à Ta Prohm en 2017, pris des photos et des mesures haute résolution et découvert une deuxième gravure de stégosaure, le personnel de Genes Park a préparé un article de revue à comité de lecture sur “Les gravures de stégosaures à Ta Prohm” répondre aux critiques.

L'art européen médiéval regorge d'iconographies de dragons, dont une grande partie illustrait le pouvoir satanique (Apocalypse 12:3). Une fresque merveilleusement conservée (à gauche - cliquez pour agrandir le dragon) représentant l'archange Michel surmontant le dragon est exposée à San Zan Degolà, une belle petite église du XIIIe siècle à Venise, en Italie. Les proportions du dragon et surtout ses pattes avant minuscules rappellent les petits dinosaures théropodes comme Compsognathus.

Le pays de Géorgie se situe aux confins de l'Europe de l'Est et de l'Asie occidentale. Au sommet des collines au sommet du mont Gergeti se trouve l'église de la Sainte-Trinité (également connue sous le nom de Tsminda Sameba) qui a été construite à l'origine dans les années 1300. La fenêtre du clocher (illustrée à droite) contient des sculptures inhabituelles qui ressemblent un peu à deux dinosaures, peut-être engagés dans un combat de coups de tête. À l'intérieur de l'église se trouve une ancienne icône de Saint-Georges terrassant un dragon ressemblant à un serpent. Saint-Georges est vénéré dans la République de Géorgie depuis le IVe siècle. L'altération et la patine de ces dragons semblent certainement correspondre au reste de la construction, suggérant qu'il s'agit d'une sculpture originale.

Les balustrades et les miséricordes des chœurs (sièges en forme d'étagère pour s'incliner debout) dans les églises européennes médiévales sont souvent ornées de sculptures ornées. Un thème commun est la représentation d'un dragon (symbolisant Satan) combattant un lion (symbolisant le Christ). En bas à gauche se trouve l'une de ces représentations, montrant un dragon qui ressemble beaucoup à un dinosaure sauropode, tiré de l'église St. Remigius. D'autres scènes de dragons sont également représentées. Remarquez le dragon mangeant un homme comme indiqué sur une miséricorde de la cathédrale Saint-David au Pays de Galles. Les miséricordes de la cathédrale de Carlisle montrant des dragons jumeaux ont été sculptées au XVe siècle. Cliquez pour agrandir ces images.

Le meurtre d'un dragon féroce par Saint-Georges est un motif extrêmement courant dans l'art médiéval. Divers artistes européens ont interprété le dragon différemment, en fonction des connaissances et des traditions locales. Une merveilleuse représentation médiévale est vue au Palau de La Generalitat à Barcelone en Espagne. La chapelle Saint-Georges contient une nappe d'autel illustrant le meurtre d'un dragon par Saint-Georges. La représentation a une ressemblance étonnante avec le Nothosaurus, un reptile semi-aquatique (comparaison ci-dessous). Remarquez la taille correcte, le style du corps crocodilien et les fascinantes dents longues et incurvées à l'avant de la mâchoire qui cèdent la place à une dentition plus fine vers l'arrière.

Une autre interprétation de saint Georges terrassant le dragon se trouve dans le livre d'heures latin c. 1450 AD qui est illuminé par le maître de Jean Chevrot et actuellement hébergé à la Morgan Library & Museum (en bas à gauche). Remarquez l'attention portée aux détails par le Maître (cliquez pour agrandir), comme on le voit dans l'armure de George, les oiseaux dans le ciel et les organes génitaux du dragon. Le musée Fitzwilliam contient une autre représentation (en bas au milieu à gauche) de Saint-Georges détruisant le dragon (probablement par Bruges) à partir d'un livre d'heures latin c. 1490 après JC. Cette œuvre colorée de l'école flamande met en scène un dragon remarquablement ressemblant à un dinosaure. Ensuite, nous présentons (en bas au milieu à droite) une illustration de George menant un dragon vaincu comme on le voit dans le livre Heures de Huth, publié aux Pays-Bas c. 1480 (Image de la British Library). Le monstre a un estomac curieusement gros (peut-être gravide) et a des pattes palmées. Mais notez l'oreille reptilienne précise et le cou dinosaurien. Enfin, en bas à droite, une représentation de St George du début des années 1500 avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque nationale de France. La tête du dragon est plutôt aplatie, comme le museau du dinosaure baryonyx vu ci-dessous.

En bas à gauche se trouve une autre variation artistique de l'événement de Saint-Georges terrassant le dragon. Ici, nous voyons le célèbre chevalier de Cappadoce lançant un mince reptile avec un long cou proéminent. Qu'est-ce qui aurait inspiré un artiste brugeois, en Belgique, en 1440, à représenter le dragon dans ce tableau avec un si long cou ? Il ne ressemble à aucun reptile commun qu'il aurait connu, comme un lézard ou un crocodile. Mais il ressemble beaucoup à certains types de dinosaures (comme un juvénile Diplodocus ou le petit reptile Tanystrophée).

Une autre légende populaire du dragon médiéval implique sainte Marguerite d'Antioche. Les histoires de ce jeune martyr chrétien varient. Soi-disant, elle a vécu au 4ème siècle après JC et a subi de nombreuses persécutions pour devenir chrétienne. À un moment donné, elle a même été attaquée par un dragon, qui l'a avalée entière. Mais alors qu'elle commençait à prier à l'intérieur du reptile, la croix qu'elle portait autour de son cou a suffisamment coupé l'estomac du reptile pour qu'elle puisse revenir à l'extérieur, tuant le dragon. Diverses images artistiques de cet événement reflètent les conceptions locales des dragons. Remarquez les caractéristiques dinosauriennes (à droite) dans cette illustration d'un artiste belge pour un livre d'heures qui se trouve actuellement au Morgan Museum de New York.

Le célèbre artiste italien Léonard de Vinci était doué pour travailler divers médiums. Une image à la plume et à l'encre intitulée « Des chats, des lions et un dragon » a été dessinée par lui vers 1517-1518. Il fait maintenant partie de la collection royale logée au palais de Buckingham. Les chats sont tous dessinés avec l'incroyable réalisme et les détails qui découlent de l'observation personnelle. Le dragon unique a une ressemblance remarquable avec un petit dinosaure sauropode. Mais les dinosaures ne seraient pas découverts en Europe avant trois siècles ! Sur quoi Léonard a-t-il basé son dessin de dragon ? La seule caractéristique étrange est la queue enroulée. Il y a une note de l'artiste au bas du dessin : « de la flexion et de l'extension & 8221. Peut-être y avait-il une espèce de petit sauropode connue au Moyen Âge qui pouvait enrouler sa queue. Ou peut-être que la posture inhabituelle de la queue était basée sur des rapports de lézards communs qui peuvent enrouler leur queue et l'utiliser pour saisir.

Certains des magnifiques châteaux français construits à la fin du Moyen Âge et au début des années 1500 ont des illustrations de dragons dramatiques sculptées dans leurs murs, leurs plafonds et leurs meubles. Il s'agit notamment du Château de Chambord, du Château de Blois et du Château Azay-le-Rideau. Appelées « salamandres », basées sur une salamandre légendaire qui pouvait survivre au feu, elles sont devenues des éléments décoratifs particulièrement populaires lors de la construction sous le règne de François Ier. Elles sont souvent décrites comme un dragon cracheur de feu, comme le Léviathan biblique. Un certain nombre de caractéristiques rendent ces "salamandres" différentes des amphibiens que nous connaissons aujourd'hui sous ce nom. Ils sont représentés avec un long cou, des écailles, des dents proéminentes, des griffes puissantes et une posture droite. La forme est beaucoup plus proche des représentations de dragons reptiliens courantes dans l'art européen de cette période. Notez les similitudes entre ces dragons “salamandre” ci-dessous et leur ressemblance avec des dinosaures comme Thécodontosaurus, Platéosaure ou Baryonyx (dont les fossiles se trouvent à plusieurs endroits en Europe). Un certain nombre de meubles royaux de la maison de cette époque représentent également un dragon similaire, comme le pot français antique ci-dessous à droite. Une tapisserie du château de Blois représente un dragon (et son bébé) avec des cornes noueuses sur la tête qui rappellent le dinosaure Dracorex hogwartsia. [Crédit photo : Don Patton.]

À Rome, il y a des œuvres d'art similaires à l'extérieur de l'église Saint-Louis des Français. Cela a servi pendant de nombreuses années comme église nationale de France à Rome et a été achevée dans les années 1580. Remarquez sur l'illustration du dragon (à gauche) le long cou, les pieds tridactyles, la longue queue, la collerette du cou, les écailles et surtout les pattes d'aspect dinosaure. Ils tombent tout droit, plutôt que d'être étalés parallèlement au sol comme les pattes d'une salamandre ou d'un lézard. Bien qu'exposé aux éléments à l'extérieur de l'église, le travail détaillé a été remarquablement bien conservé pendant près de cinq siècles ! Cliquez pour agrandir cette incroyable sculpture de dragon.

/>En 1496, l'évêque de Carlisle, Richard Bell, fut enterré dans la cathédrale de Carlisle, à l'extrême nord de l'Angleterre, près de la frontière écossaise. Le tombeau (voir à l'extrême droite) est incrusté de laiton, sur lequel sont gravés divers animaux. Bien que porté par les innombrables pieds qui l'ont parcouru depuis le Moyen Âge, une représentation particulière est intrigante par sa similitude avec un dinosaure sauropode. Il semble qu'il s'agisse de deux dinosaures à long cou avec des cous enchevêtrés comme les représentations de dragon égyptien de Hierakonpolis mentionnées ci-dessus (peut-être une posture amoureuse). Les longues queues sortent tout droit comme un Apatosaure et d'un (peut-être le mâle) des pointes de sport à la fin. Parmi les oiseaux, le chien, l'anguille, la chauve-souris, le renard, etc. représentés autour de la tombe, cette représentation convaincante de deux créatures au long cou doit être considérée comme une preuve de la coexistence de l'homme et des dinosaures.


Un virus géant vieux de 30 000 ans revient à la vie

Il a été trouvé gelé dans une couche profonde du pergélisol sibérien, mais après sa décongélation, il est redevenu infectieux.

Les scientifiques français affirment que la contagion ne présente aucun danger pour les humains ou les animaux, mais d'autres virus pourraient être déclenchés à mesure que le sol devient exposé.

Le professeur Jean-Michel Claverie, du Centre national de la recherche scientifique (CNRS) de l'Université d'Aix-Marseille en France, a déclaré : "C'est la première fois que nous voyons un virus encore infectieux après cette période. "

L'ancien agent pathogène a été découvert enterré à 30 m de profondeur dans le sol gelé.

Appelé Pithovirus sibericum, il appartient à une classe de virus géants découverts il y a 10 ans.

Ceux-ci sont tous si gros que, contrairement à d'autres virus, ils peuvent être vus au microscope. Et celui-ci, mesurant 1,5 micromètre de long, est le plus gros jamais trouvé.

La dernière fois qu'il a infecté quoi que ce soit, c'était il y a plus de 30 000 ans, mais en laboratoire, il a repris vie.

Les tests montrent qu'il attaque les amibes, qui sont des organismes unicellulaires, mais n'infecte pas les humains ni les autres animaux.

La co-auteure, le Dr Chantal Abergel, également du CNRS, a déclaré : "Il entre dans la cellule, se multiplie et finalement tue la cellule. Il est capable de tuer l'amibe - mais il n'infectera pas une cellule humaine.

Cependant, les chercheurs pensent que d'autres agents pathogènes plus mortels pourraient être enfermés dans le pergélisol de Sibérie.

"Nous abordons ce problème en séquençant l'ADN qui est présent dans ces couches", a déclaré le Dr Abergel.

"Ce serait le meilleur moyen de déterminer ce qui est dangereux là-dedans."

Les chercheurs disent que cette région est menacée. Depuis les années 1970, le pergélisol a reculé et son épaisseur a diminué, et les projections du changement climatique suggèrent qu'il va encore diminuer.

Elle est également devenue plus accessible et est recherchée pour ses ressources naturelles.

Le professeur Claverie prévient que l'exposition des couches profondes pourrait exposer de nouvelles menaces virales.

Il a dit : "C'est une recette pour le désastre. Si vous commencez à faire des explorations industrielles, les gens commenceront à se déplacer dans les couches profondes du pergélisol. Grâce à l'exploitation minière et au forage, ces anciennes couches seront pénétrées et c'est de là que vient le danger."

Il a déclaré à BBC News que les anciennes souches du virus de la variole, qui ont été déclarées éradiquées il y a 30 ans, pourraient présenter un risque.

" S'il est vrai que ces virus survivent de la même manière que les virus des amibes survivent, alors la variole n'est pas éradiquée de la planète - seulement la surface ", a-t-il déclaré.

"En allant plus loin, nous pouvons réactiver la possibilité que la variole redevienne une maladie humaine dans les temps modernes."

Cependant, il n'est pas encore clair si tous les virus pourraient redevenir actifs après avoir été gelés pendant des milliers, voire des millions d'années.

"C'est la question à six millions de dollars", a déclaré le professeur Jonathan Ball, virologue de l'Université de Nottingham, qui commentait la recherche.

"Trouver un virus encore capable d'infecter son hôte après une si longue période est toujours assez étonnant - mais tout le monde peut deviner combien de temps d'autres virus pourraient rester viables dans le pergélisol. Cela dépendra beaucoup du virus réel. Je doute qu'ils soient tous aussi robustes que celui-ci."

Il a ajouté: "Nous congelons les virus en laboratoire pour les préserver pour l'avenir. S'ils ont une enveloppe lipidique - comme la grippe ou le VIH par exemple - alors ils sont un peu plus fragiles, mais les virus avec une enveloppe protéique externe - comme les virus de la fièvre aphteuse et du rhume - survivent mieux.

"Mais c'est le gel-dégel qui pose problème, car à mesure que la glace se forme puis fond, il y a un effet physique dommageable. S'ils survivent à cela, alors ils doivent trouver un hôte à infecter et ils doivent le trouver assez rapidement. »


Quatre animaux momifiés étonnants de l'ère glaciaire

Le nord éloigné et glacé de la République de Yakoutie en Sibérie est devenu bien connu pour la découverte de restes de mammifères de l'ère glaciaire dans ses épais dépôts de pergélisol.

Dans certains cas, des carcasses entières enterrées qui ont été rétrécies et desséchées jusqu'à un état momifié naturel ont été déterrées.

De telles découvertes peuvent aider les scientifiques à répondre à des questions clés sur les espèces éteintes, les conditions dans lesquelles elles vivaient et leurs relations avec d'autres espèces, y compris les animaux vivants aujourd'hui.

Voici quatre momies qui nous ont donné des indices sur ce que c'était que de vivre pendant l'ère glaciaire.

Le bison Yukagir

Debout 2 mètres de haut aux épaules avec de grandes cornes incurvées vers l'extérieur à la pointe, le bison des steppes (Bison priscus) a dû être un ennemi redoutable pour les chasseurs humains de l'ère glaciaire.

Le bison a été trouvé dans une pose endormie sans aucun signe de blessure

Des membres de la communauté tribale Yukagir ont découvert les restes remarquablement bien conservés et complets d'un bison mâle des steppes en Yakoutie en août 2011. On pense qu'il est en meilleur état que les deux autres spécimens complets connus. La datation au radiocarbone d'échantillons de corne et de cheveux suggère qu'il a vécu il y a environ 10 500 ans.

Gennady Boeskorov de l'Académie des sciences de Russie, à Iakoutsk et ses collègues estiment que le taureau pesait entre 500 et 600 kilogrammes et mesurait 1,7 m au niveau des omoplates. Il a été trouvé dans une pose de sommeil sans aucun signe de blessure, on pense donc qu'il est mort de causes naturelles. Le pollen découvert dans son estomac montre qu'il mange des graminées et des herbes sauvages. L'analyse de l'ADN aidera les scientifiques à comprendre les relations entre les différentes espèces de bisons anciens et modernes d'Amérique du Nord.

Le bison des steppes vivait dans le nord de l'Europe, en Asie et en Amérique du Nord, principalement pendant le Pléistocène il y a entre deux millions et 11 700 ans. Il était un peu plus gros que le bison américain d'aujourd'hui, avec de plus grosses cornes et une deuxième bosse sur le dos. Plusieurs exemples d'art rupestre de l'âge de pierre présentent l'espèce, notamment une scène à Villars en France dans laquelle un bison blessé encorne un chasseur tombé au combat.

Le rhinocéros laineux Kolyma

Des restes de rhinocéros laineux ont été découverts aussi loin à l'ouest que les îles britanniques et aussi loin à l'est que la péninsule de Chukotka, la pointe orientale de la Sibérie. On pense qu'ils ont été l'un des grands mammifères les plus abondants d'Eurasie. Cependant, nous n'avons trouvé que les restes d'une poignée.

Les pattes courtes du rhinocéros ont peut-être lutté avec une augmentation de la neige profonde

En 2007, des chercheurs d'or ont découvert les restes congelés bien conservés d'une femelle rhinocéros laineux à l'ouverture d'une mine d'or en Yakoutie.

Boeskorov, qui a étudié la carcasse momifiée, a estimé qu'elle pesait probablement environ 1,5 tonne. Le rhinocéros avait une fourrure et une peau brunes épaisses, une courte queue couverte de fourrure et des oreilles étroites de la même forme que celles représentées dans les peintures rupestres. Il a vécu il y a environ 39 000 ans.

Alors que le rhinocéros était bien adapté aux conditions de froid glacial, ses courtes pattes ont peut-être lutté contre une augmentation de la neige profonde causée par les températures plus élevées de la fin du Pléistocène et du début de l'Holocène, estime Boeskorov.

Le poney Seleriakan

Les chercheurs d'or sont également tombés sur deux pattes et une queue appartenant à un poney momifié qui traversaient le toit d'un tunnel qu'ils creusaient à neuf mètres sous le sol gelé près du cours supérieur de la rivière Indigirka, en Yakoutie, en 1968. Experts de l'Institut zoologique de Saint-Pétersbourg ont pu récupérer la majeure partie du corps, sauf la tête.

Il s'agissait d'un cheval de Przewalski&rsquos (Equus przewalskii), un cheval sauvage que l'on ne trouve que de nos jours en Mongolie.

Connu sous le nom de poney Selerikan, l'étalon adulte a vécu il y a entre 35 000 et 39 000 ans et est probablement mort à l'âge de sept ou huit ans.

Son tractus gastro-intestinal était plein, ce qui suggère qu'il est mort d'une mort rapide. L'analyse du contenu de l'estomac a identifié des graminées, des carex, des herbes et des plantes ligneuses comme faisant partie de son régime alimentaire. La position dans laquelle la carcasse a été retrouvée, avec ses pattes postérieures vers le bas et ses pattes antérieures plus horizontales, a conduit les scientifiques à conclure que le poney était mort après s'être coincé dans une tourbière.

Le mammouth Yuka

Voici une idée : certains anciens chasseurs humains utilisaient des lions pour attraper des animaux sauvages avant de s'installer pour réclamer leur proie. Il n'y a aucune preuve, mais il existe des preuves circonstancielles, sous la forme de marques sur le corps d'une jeune femelle mammouth.

Une longue coupe droite et des marques dans un "modèle d'échelle répétitif" pourraient avoir été faites par des outils humains

Les membres de la tribu Yukagir ont trouvé le cadavre sur la côte d'une région appelée Oyagossky Yar en Yakoutie en 2009. Surnommé Yuka d'après ses trouvailles, sa peau et une partie de sa fourrure blonde fraise sont bien conservées, tout comme de nombreux muscles et ligaments momifiés. . Exceptionnellement, son tronc est intact.

Les recherches suggèrent que l'animal avait 8 à 10 ans lorsqu'il est mort, ne mesurait pas plus de 165 cm au garrot et vivait il y a 39 000 ans. Avant la découverte, personne ne savait à quoi ressemblaient les mammouths à ce stade de développement. Les chercheurs ont été surpris de voir des débuts de défenses qui n'avaient pas encore percé la peau.

Les marquages ​​ne ressemblent à aucun autre outil en pierre connu

Yuka avait des coupures et des égratignures non cicatrisées qui suggèrent qu'il a été attaqué par un grand prédateur, probablement un lion des cavernes, peu de temps avant sa mort. Cependant, on pense qu'ils n'ont pas suffisamment pénétré pour avoir causé sa mort. Pendant ce temps, une longue coupe droite et des marques dans un "modèle d'échelle répétitif" auraient pu être faites par des outils humains.

Ainsi, Daniel Fisher de l'Université du Michigan à Ann Arbor a suggéré que les marques ressemblant à des humains ont été faites par des chasseurs humains qui avaient éloigné des lions d'un abattage. Il y a un précédent : les membres de la tribu Dorobo au Kenya obtiennent toujours de la viande en volant des tueries aux lions.

S'il est confirmé que les marques ont été faites par des chasseurs, ce serait la première preuve d'interaction entre les anciens humains et les mammouths dans cette partie du monde. Cependant, les marquages ​​ne ressemblent à aucun autre outil connu de l'âge de pierre, de sorte que d'autres chercheurs pensent qu'ils peuvent avoir été faits plus récemment.


Recherche glaciale

L'étude des anciens microbes glaciaires peut être difficile. C'est parce qu'il est extrêmement facile de contaminer les échantillons de carottes de glace avec les bactéries. Ainsi, les chercheurs ont créé un nouveau protocole pour un échantillonnage microbien et viral ultrapropre.

Dans ce cas, les deux échantillons de carottes de glace de la calotte glaciaire de Guliya sur le Plateau Tibétain ont été collectées en 1992 et 2015. Cependant, à cette époque, aucune mesure particulière n'avait été prise pour éviter la contamination microbienne lors du carottage, de la manutention ou du transport.

En d'autres termes, l'extérieur de ces carottes de glace était contaminé. Mais l'intérieur était encore vierge, ont écrit les chercheurs dans l'étude. Pour accéder à la partie interne des noyaux, les chercheurs se sont installés dans une chambre froide et le thermomètre a été réglé à 23 degrés Fahrenheit (moins 5 degrés Celsius) et a utilisé une scie à ruban stérilisée pour couper 0,2 pouces (0,5 centimètre) de glace de la couche externe. Ensuite, les chercheurs lavé les carottes de glace avec de l'éthanol pour faire fondre encore 0,2 pouces de glace. Enfin, ils ont lavé les 0,2 pouces suivants avec de l'eau stérile.

Après tout ce travail (retirer environ 0,6 pouce ou 1,5 cm de glace), les chercheurs ont atteint une couche non contaminée qu'ils ont pu étudier. Cette méthode a résisté même lors de tests au cours desquels les chercheurs ont recouvert la couche externe de la glace avec d'autres bactéries et virus.

L'expérience a révélé 33 groupes de genres de virus (également appelés genres) dans les carottes de glace. Parmi ceux-ci, 28 étaient auparavant inconnus de la science, ont déclaré les chercheurs. "Les les microbes différaient considérablement à travers les deux carottes de glace", ont écrit les chercheurs dans l'étude, "représentant vraisemblablement les conditions climatiques très différentes au moment du dépôt".

Il n'est pas surprenant que le glacier ait conservé ces mystérieux virus pendant si longtemps, ont déclaré les chercheurs.

"Nous sommes très loin d'avoir échantillonné toute la diversité des virus sur Terre", a déclaré Chantal Abergel, chercheuse en virologie environnementale au Centre national de la recherche scientifique, qui n'a pas participé à l'étude, dit Vice.

Comme fabriqué par l'homme changement climatique font fondre les glaciers du monde entier, ces archives virales pourraient être perdues, ont noté les chercheurs. La recherche sur les virus anciens "offre une première fenêtre sur les génomes viraux et leur écologie à partir de la glace des glaciers", ont écrit les chercheurs dans l'étude, "et souligne leur impact probable sur les groupes microbiens abondants [aujourd'hui]".


Je suis quelque peu surpris qu'un journal scientifique ait fait une telle hypothèse vers le bas de cet article en affirmant que le glacier rencontré était dû à l'activité humaine. Je ne suis pas un négateur du climat, mais la déclaration a sonné creux avec moi car les facteurs de causalité de cette déclaration sont toujours en discussion dans le monde entier et vous pouvez trouver une grande variété d'experts prêts à prendre parti pour et contre cette affirmation. Je suggère qu'une modification soit apportée à cette déclaration.

Pour chaque molécule de CO2 émise par les volcans au cours d'une année, les humains en libèrent 60 sur une année. Il n'y a jamais eu de volcan dans l'histoire de l'humanité qui ait produit plus de CO2 que les humains modernes n'en créent en un mois, sans parler d'un an, sans parler de « toute l'existence humaine ». Bien sûr, vous ne vous souvenez pas du nom, car il n'existe pas, et les inventions de l'imagination sont facilement oubliées.

Voici un article pour vous mettre au clair, de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), l'un des principaux organismes gouvernementaux étudiant le changement climatique mondial et employeur de certains des plus grands climatologues du monde :


Je suis quelque peu surpris qu'un journal scientifique ait fait une telle hypothèse vers le bas de cet article en affirmant que le glacier rencontré était dû à l'activité humaine. Je ne suis pas un négateur du climat, mais la déclaration a sonné creux avec moi car les facteurs de causalité de cette déclaration sont toujours en discussion dans le monde entier et vous pouvez trouver une grande variété d'experts prêts à prendre parti pour et contre cette affirmation. Je suggère qu'une modification soit apportée à cette déclaration.

Je recommande de recalibrer votre GPS journalistique, le site Web de Fox News se trouve quelque part à droite d'ici. Mais sérieusement, dès que vous commencez à parler « d'une fabrication du parti libéral », vous révélez que vous parlez du point de vue habituel centré sur les États-Unis de la plupart des négationnistes du changement climatique. Une fois que vous avez dépassé les rivages actuellement assombris des États-Unis, vous constatez que les gouvernements de presque tous les 190+ nations de la planète, quelle que soit leur inclinaison politique, acceptent la vérité sur le changement climatique. Comme le font pratiquement toutes les agences gouvernementales et non gouvernementales, les associations et instituts scientifiques, les associations professionnelles et tout autre groupement organisé ou aléatoire d'êtres humains qui sont en mesure de commenter ou d'être affectés par le changement climatique.

Ainsi, votre prétendue conspiration libérale semble avoir franchi la barrière politique et a été reprise par à peu près tout le monde sur cette foutue planète, quelle que soit leur politique. Dans de telles circonstances, l'hypothèse la plus raisonnable est qu'ils opèrent sur la base de faits, ne déversant pas des centaines de milliards de dollars de leurs monnaies nationales combinées dans la lutte contre les dragons, les serpents de mer et d'autres bêtes imaginaires.

Enfin, ce qui est amusant avec les faits, c'est qu'ils ne sont pas comme des particules quantiques qui dépendent de votre observation pour exister. Ils ne nécessitent pas votre assentiment ou votre croyance en eux pour exister ou pour être des faits, c'est-à-dire pour être la vérité, une déclaration précise sur le monde qui nous entoure. Alors quand vous commencez à annoncer, assez fièrement semble-t-il, que vous ne croyez pas au changement climatique, comme s'il s'agissait d'OVNI ou de Bigfoot, vous mettez en cause votre crédibilité bien plus que la crédibilité du montagne littérale de preuves qui nous dit que, oui, Virginie, il y a un changement climatique.


7 La vie ancienne était très adaptable

Il n'y a jamais d'extinction totale, pas même lorsqu'un astéroïde massif impacte la planète. Par exemple, à l'époque de la jeunesse de la Terre, l'oxygène fabriqué par ces cyanobactéries ultramodernes était toxique pour la plupart des premières formes de vie. Bien que de nombreux ennemis de l'oxygène soient morts, d'autres se sont adaptés en devenant plus complexes. L'extinction se produit encore et encore, mais Ian Malcolm dans parc jurassique avait raison quand il disait que la vie trouve toujours un moyen de continuer.

Selon les archives fossiles, la survie et l'extinction se résument à des choses comme la démographie. Si un groupe a beaucoup d'espèces dispersées dans le monde entier, alors il y a une chance qu'au moins une ou deux survivent à un événement d'extinction. D'autres influences sont les conditions environnementales et les facteurs génétiques qui rendent une espèce vulnérable ou adaptable.

Les limules ont vraiment ce qu'il faut et ils ont survécu à quatre extinctions de masse majeures et à d'innombrables plus petites. Pas étonnant qu'ils soient en proie à la culpabilité des survivants !

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