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La conversion de Constantin au christianisme

La conversion de Constantin au christianisme

Constantin Ier (Flavius ​​Valerius Constantinus) était empereur romain de 306 à 337 de notre ère et est connu dans l'histoire sous le nom de Constantin le Grand pour sa conversion au christianisme en 312 de notre ère et sa christianisation ultérieure de l'empire romain. Sa conversion a été motivée en partie par une vision qu'il a vécue lors de la bataille du pont Milvius à Rome en 312 de notre ère.

La montée en puissance de Constantin

Durant la Crise du IIIe siècle, l'Empire romain avait connu de multiples difficultés : sécheresse, famine, épidémies, inflation, envahisseurs barbares. De nombreux généraux romains s'étaient battus pour la domination de l'empire, entraînant des guerres civiles et la domination des soi-disant empereurs de caserne qui étaient choisis et souvent rapidement remplacés par l'armée romaine. Lorsque la poussière s'est dissipée, l'empereur Dioclétien (r. 284-305) a divisé l'empire en Orient et en Occident et a nommé des co-empereurs. Sous les co-empereurs, il nomma Caesars et Augusti pour déléguer la domination romaine. Le père de Constantin, Flavius ​​Constantius, était l'un des Césars de l'Empire romain d'Occident et a ensuite été élevé au rang d'Auguste. Dioclétien a ensuite pris la décision sans précédent de se retirer dans sa villa de Split (Croatie actuelle) en 306 de notre ère.

La nuit avant de se rencontrer au pont Milvius, que ce soit dans une vision ou un rêve, Constantin a vu une image avec le script "In Hoc Signo Vinces" ("Dans ce signe, conquérir").

Lorsque Constance et son fils ont combattu les Pictes en Angleterre, Constance a été tué près de York en 306 de notre ère et les légions ont proclamé Constantin Auguste sur le terrain. Avec la retraite de Dioclétien, les années suivantes ont vu des guerres civiles à la fois à l'Est et à l'Ouest pour savoir qui deviendrait le seul dirigeant de l'empire. L'opposition de Constantin en Occident était Maxence et leurs armées se sont rencontrées près du pont Milvius à Rome, un pont traversant la périphérie nord de la Via Flaminia. Maxence est tombé dans la rivière (avec son armure) et s'est noyé. Constantin est devenu le seul souverain en Occident.

La nuit avant de se réunir au pont Milvius, Constantin a prié pour le succès de la bataille à venir. Soit dans une vision soit dans un rêve, il a vu une image avec le script "In Hoc Signo Vinces" ("Dans ce signe, vaincre"). La polémique tourbillonne encore autour de l'événement et de l'image qu'il a vu.

Nous avons deux sources pour l'histoire : Eusèbe (260-340 EC), l'évêque de la cour de Constantin, et Lactance (Lucius Caecilius Caecilius Firmianus 250-325 EC), un conseiller à la cour et tuteur de ses fils. Ces deux hommes ont raconté l'histoire, mais seulement des années après l'événement. Eusèbe a rapporté que Constantin a vu le signe de la croix, tandis que Lactance a dit qu'il s'agissait des lettres superposées chi et rho (les deux premières lettres de « Christ » en grec). Quoi que Constantin ait vu ou expérimenté, il a attribué sa victoire au Dieu chrétien.

L'édit de Milan

Bien que Constantin soit acclamé comme le premier empereur à embrasser le christianisme, il n'était techniquement pas le premier à le légaliser. Au 3ème siècle de notre ère, divers généraux ont publié des édits locaux de tolérance dans le but de recruter des chrétiens dans les légions. Ces édits sont ensuite tombés à l'eau lorsque le prétendant a été tué au combat.

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Dans l'Empire d'Orient, Galère (r. 305-311 CE) avait initialement persécuté les chrétiens mais l'a inversé par l'Édit de Tolérance à Serdica en 311 CE. Licinius (r. 308-324 CE) avait également persécuté les chrétiens de façon sporadique mais a pris l'édit de Galère comme modèle et a rencontré Constantin à Milan pour unifier les positions. L'édit de Milan a été publié en 313 CE, avec la stipulation supplémentaire que les biens chrétiens qui avaient été confisqués ou détruits seraient restitués ou indemnisés avec des fonds.

Le mot « tolérance » (latin : tolérance ("endurance") est souvent utilisé pour décrire la position de Rome vis-à-vis des nombreux cultes indigènes. Cependant, il n'y avait pas de politique officielle, et ce qui était toléré était le pluralisme religieux ; tout le monde respectait les dieux des autres. Rome avait un système de collégiale, commerçants et hommes d'affaires spécialisés, qui se réunissaient pour partager des repas sous les auspices d'un dieu ou d'une déesse. Pour se rencontrer, le groupe devait avoir l'autorisation, une sorte de licence, du Sénat romain. Le terme religio licta ("religion légale") est souvent utilisé, mais il a en fait été inventé par l'évêque Tertullian (IIe siècle de notre ère) dans sa pétition pour une telle licence pour les réunions chrétiennes. Sa demande a été rejetée à l'époque.

L'édit de Milan accorde désormais aux chrétiens de tout l'Empire la tolérance et la permission de se réunir dans leurs assemblées et légalise ainsi le mouvement. Le christianisme n'était plus qu'un des milliers de cultes indigènes dans tout l'Empire.

L'arrière-plan religieux de Constantin

Les chercheurs continuent de débattre et d'examiner la justification de la conversion de Constantin au christianisme. Un élément implique des tentatives pour déterminer la démographie de l'Empire romain c. 300 CE. Le christianisme avait connu une croissance constante depuis le 1er siècle de notre ère, et en 300 de notre ère, on estime que sur une population totale de 60 millions, 3 millions étaient chrétiens. (Les Juifs étaient encore au nombre de 11 millions). Certains prétendent que Constantin était assez intelligent pour prévoir les vents du changement. Cependant, Constantine a peut-être été préprogrammé pour certaines de ses croyances.

Pendant le règne de l'empereur Aurélien (r. 270-275 CE) le culte de Sol Invictus ("le soleil invincible et invaincu") a été promu comme son culte familial. Ce culte incarnait également les concepts de Jupiter, Apollon et Hélios. Sol Invictus fusionna avec un autre culte militaire populaire, celui de Mithra. Dans le même temps, Aurélien réorganise également les finances impériales et réglemente les importations et le prix des denrées alimentaires dans toutes les provinces. Ses idéaux peuvent être résumés comme "un dieu, un empire". Constance et son fils Constantin étaient tous deux membres du culte de Sol Invictus.

Constantin a très probablement été exposé aux enseignements chrétiens lors de ses voyages avec son père. Il a été rapporté qu'il avait aidé certains chrétiens à recevoir une indemnisation pour des biens endommagés près de Trèves, avant sa conversion. Il a également passé du temps et a fait ses études dans diverses cours impériales (en particulier sous Dioclétien). Nous ne pouvons pas confirmer si sa mère, Helena, était chrétienne avant la conversion de son fils ; de tels détails ne se trouvent que dans des histoires légendaires ultérieures d'elle.

Un chrétien engagé ?

De nombreux livres sur Constantin continuent de débattre de l'engagement de Constantin en tant que chrétien. La critique de la conversion de Constantin porte sur les éléments suivants :

  1. L'édit de Milan légalisa les chrétiens mais laissa tous les cultes indigènes en place.
  2. L'Arc de Constantin (érigé en 315 de notre ère près du Colisée) manque de symboles chrétiens et contient des sculptures d'offrandes à Apollon, Diane et Hercule.
  3. Constantin a émis des pièces avec lui-même dans la figure de Sol Invictus et Helios.
  4. Constantin n'a pas été baptisé en tant que chrétien jusqu'à ce qu'il soit sur son lit de mort.

La question de savoir si l'un des points ci-dessus peut être interprété comme un manque d'engagement est débattue. Constantin a hérité d'un vaste empire, où il attendait la loyauté de tous les citoyens. Il ne put éliminer brutalement l'ancienne religion romaine, les traditions des ancêtres qui s'incorporaient à la vie quotidienne. Les cultes indigènes ne seraient pas interdits jusqu'à l'édit de Théodose Ier en 381 EC.

L'Arc de triomphe de Constantin a été commandé par le Sénat romain en 315 de notre ère pour célébrer sa victoire sur Maxence. Les érudits se demandent si l'arc a été construit en utilisant des arcs plus anciens à Trajan, Hadrian et Marcus Aurelius pour expliquer l'incorporation de ces symboles. Nous ne savons pas combien de chrétiens étaient au Sénat à cette époque, mais le Sénat a toujours été un organe conservateur.

Tous les empereurs ont promu leurs cultes familiaux sur leurs pièces de monnaie. Cependant, nous cessons de trouver de telles pièces après 319 CE, pour des raisons inconnues. En 321 EC, Constantin a interdit aux chrétiens de faire des offrandes dans les temples indigènes. En réorganisant la politique fiscale, il fit fondre de nombreuses statues indigènes pour frapper de nouvelles pièces.

Le sujet le plus débattu de la conversion de Constantin est son baptême. Compte tenu des guerres civiles qui sévissaient à cette période, la meilleure explication est que Constantin savait qu'en tant qu'empereur, il allait avoir du sang sur les mains. En ce sens, il était assez typique. Il a exécuté une de ses femmes et leur fils (peut-être à cause de rumeurs d'immoralité sexuelle). Attendre jusqu'à la fin pour que vos péchés soient pardonnés était parfaitement logique dans son monde. Malgré le retard du baptême, tout au long de son règne Constantin était assez ouvert sur ses convictions chrétiennes dans ses lettres et discours :

Ce Dieu que j'invoque à genoux, et recule avec horreur du sang des sacrifices, de leurs odeurs nauséabondes et détestables, et de tout feu magique d'origine terrestre : car les superstitions profanes et impies qui sont souillées par ces rites ont abattu et condamnés à la perdition de nombreuses, voire de nations entières du monde des Gentils. (Eusèbe, La vie de Constantin, IV, chapitre X, cité dans Schaff)

Alors que les cultes et les traditions indigènes sont restés, Constantin a favorisé les chrétiens à la fois financièrement et théologiquement. En tant que leur patron suprême, Constantin a doté les chrétiens de fonds pour construire leurs basiliques et acquérir des biens, a rendu les biens confisqués, a nommé les chrétiens à des postes de haut rang et a exempté le clergé chrétien d'impôts. Dans le soutien théologique, sa position à la tête de l'Église ainsi que de l'empire a contribué aux diktats impériaux qui ont promu l'unité de croyance chrétienne.

Le schisme donatiste

Constantin a développé les idées d'Aurélien, en ce sens qu'il pouvait désormais imposer « Un Dieu, un Empereur, une Église ».

Pendant la persécution contre les chrétiens sous Dioclétien (302-306 EC), en plus des arrestations, l'empereur avait ordonné au clergé chrétien de remettre ses textes sacrés. Pour éviter l'emprisonnement et les arènes, certains, dont des évêques, l'avaient fait. Les divisions s'étaient développées parmi les communautés chrétiennes, et un groupe, dirigé par l'évêque Donatus, était catégorique sur le fait que ces évêques étaient maintenant souillés. Les évêques ont demandé à Constantin d'agir en tant que médiateur dans ce problème. Après tant de guerres civiles, Constantin était déterminé à insuffler l'unité dans tout l'Empire romain et a ordonné une politique de « pardonner et oublier ».

L'évêque Donatus refusa et ses partisans s'installèrent en Afrique du Nord où ils se heurtèrent cent ans plus tard à Augustin d'Hippone. En émettant l'ordre, Constantin est effectivement devenu le chef officiel de l'Église. Cela reflétait Auguste (r. 27 BCE - 14 CE) lorsqu'il combinait la position de pontifex maximus, le chef de la religion romaine, avec son rôle de premier citoyen. En 324 CE, Constantin a vaincu Licinius et est devenu le seul empereur. Dans cette position, il a essentiellement élargi les idées d'Aurélien, en ce sens qu'il pouvait désormais imposer « Un Dieu, un Empereur, une Église ».

Le premier concile de Nicée

Après la médiation du schisme donatiste, son prochain défi majeur est venu en 325 CE. Un prêtre d'Alexandrie, Arius, avait enseigné qu'à un moment donné, Dieu avait créé le Christ. Des émeutes avaient éclaté dans plusieurs villes et Constantin a réuni les évêques de la ville de Nicée pour résoudre le problème. Le Concile de Nicée a abouti à la doctrine chrétienne connue sous le nom de Trinité, qui articulait la relation entre Dieu et le Christ. Le Conseil a voté pour affirmer que le Christ était de l'essence identique de Dieu, présent à la création et manifesté (incarné) sur terre en Jésus de Nazareth. Jusqu'au retour du Christ, l'empereur désormais chrétien remplace le Christ et porte ainsi le même pouvoir de Dieu sur la terre qu'il gouverne. C'est après ce concile que les empereurs chrétiens ont commencé à être représentés avec des auréoles au-dessus de leurs têtes et les attributs du culte divin.

Le concept de credo (du latin credo, "Je crois") était une innovation chrétienne. Avec de multiples cultes indigènes, il n'y avait aucune autorité centrale qui dictait ce que tous devaient croire. Le Credo de Nicée a formalisé un système de croyance qui a été promu par le pouvoir de l'empereur. En tant que tel, toute dissidence n'était pas seulement une hérésie mais aussi une trahison.

Le Concile de Nicée a également fixé la date de la célébration de Pâques dans tout l'empire. Certaines communautés avaient insisté pour suivre la tradition évangélique d'observance pendant la Pâque juive. Constantin aurait écrit :

... il a semblé indigne que, lors de la célébration de cette très sainte fête, nous suivions la pratique des Juifs, qui ont impieusement souillé leurs mains avec un péché énorme et sont, par conséquent, affligés à juste titre d'aveuglement de l'âme ... N'avons donc rien de commun avec la détestable foule juive ; car nous avons reçu de notre Sauveur une manière différente. (Eusèbe, La vie de Constantin, III, chapitre XVII, cité dans Schaff)

Constantin a choisi la pratique suivie par les églises de Rome : le premier dimanche après la première pleine lune suivant le solstice de printemps. Les codes de loi ultérieurs sous Théodose I (r. 379-395 CE) et Justinien I (r. 527-565 CE) affirmaient que Constantin avait également créé une législation contre les Juifs : les Juifs ne pouvaient pas chercher de convertis, il leur était interdit de posséder des esclaves chrétiens, et ne pouvaient pas circoncire leurs esclaves. Les chrétiens convertis au judaïsme devaient recevoir la peine de mort. D'autre part, le clergé juif se voyait offrir les mêmes exonérations fiscales que les chrétiens.

Constantin est souvent crédité de la détermination de la date de Noël, bien qu'aucun édit n'ait survécu. Les chrétiens de Rome ont célébré l'événement lors de la fête des Saturnales en décembre. Le 25 décembre était également l'anniversaire de Sol Invictus et de Mithra et a peut-être été utilisé pour tenter d'unifier ces festivals. D'un ancien calendrier, nous savons qu'en l'an 336 EC, au moins à Rome, la célébration a été établie le 25 décembre.

Les 300 premières années du christianisme ont été dominées par l'existence de multiples communautés qui ont articulé leurs croyances de diverses manières ; jusqu'à Constantin, il n'y avait pas d'autorité centrale pour déterminer le dogme et le rituel. Au IIe siècle, les écrits des Pères de l'Église ont produit ce qui est finalement devenu un dogme chrétien. Beaucoup des mêmes idées sont évidentes dans les lettres et les discours de Constantin. Les mêmes Pères de l'Église avaient inventé le concept d'orthodoxie (croyance correcte) contre d'autres points de vue, qui étaient considérés comme une hérésie. Sous Constantin, l'hérésie a été définie par rapport à ces vues chrétiennes antérieures. Les biens des hérétiques étaient confisqués et leur exécution se faisait par le bûcher. Les Pères de l'Église avaient déterminé que seuls les évangiles de Marc, Matthieu, Luc et Jean contenaient l'enseignement correct, contre les évangiles gnostiques, et de nombreux érudits croient que ces quatre, trouvés dans le dernier Codex Sinaïticus (une première version de la Bible dans le 4ème siècle de notre ère), est devenu officiel sous Constantin.

Art et architecture chrétiens

Originaires d'une secte du judaïsme, les chrétiens ont d'abord tenu à l'interdiction des images. Sous le règne de Constantin, l'art chrétien commence à s'épanouir, notamment avec l'artisanat de la mosaïque. En tant que patron de l'Église, Constantin a fourni des fonds aux artistes et artisans et aurait eu le symbole impérial du chi-rho ou de la croix peint sur les boucliers des légions.

La tradition chrétienne attribue à Constantin la création de la croix en tant que symbole religieux, après avoir interdit la crucifixion comme moyen d'exécution. Aucun édit officiel n'a survécu; il vient du dernier historien chrétien, Salminius Hermias Sozomenus (400-450 CE), qui a affirmé :

Il considérait la croix avec une vénération particulière, à cause à la fois du pouvoir qu'elle lui transmettait dans les batailles contre ses ennemis, et aussi de la manière divine dont le symbole lui était apparu. Il ôta par la loi la crucifixion coutumière chez les Romains de l'usage des tribunaux. Il ordonna que ce symbole divin soit toujours inscrit et estampé chaque fois que des pièces et des images seraient frappées, et ses images, qui existent sous cette forme même, témoignent encore de cet ordre. (Sozomène, Histoire ecclésiastique moi, 8)

En tant qu'empereur, Constantin a continué la pratique standard de la construction de monuments et de basiliques (édifices publics). Leurs formes caractéristiques ont contribué à former l'étendard des églises, avec une nef et des absides pour les autels latéraux. A Rome, Constantin construisit les premières basiliques Saint-Pierre et Saint-Jean-de-Latran. Sa nouvelle ville impériale, Constantinople, était célèbre pour son architecture impériale.

En 325 EC, la mère de Constantin, Helena, a fait un voyage de pèlerinage en Israël. Là, elle a affirmé avoir découvert les sites associés à Jésus, y compris la « vraie croix ». Constantin a ensuite construit l'église de la Nativité à Bethléem et l'église du Saint-Sépulcre (abritant le tombeau de Jésus) à Jérusalem.

Constantin a également construit l'église des Saints-Apôtres à Constantinople. Dans son testament, il souhaitait y être enterré en tant que treizième apôtre. L'église a survécu à 1204 : le sac de Constantinople pendant la quatrième croisade mais a ensuite été détruite.

Malgré les sceptiques, il ne fait aucun doute que la combinaison de l'Église et de l'État de Constantin a contribué à la croissance future du christianisme et à l'évolution de sa théologie. Constantinople devint le siège de l'Empire byzantin qui régna sur tout le Moyen-Orient jusqu'à la conquête de l'Islam en 1453 : la chute de Constantinople.


La conversion de Constantin au christianisme - Histoire

Le changement technologique qui fait avancer la race humaine est GRAND. . . mais changer et falsifier les événements historiques est tout simplement un mensonge.

1. Constantin a changé le lieu de la résurrection du Christ.
2. Constantin a changé le temps de la résurrection du Christ.
3. Constantin a changé l'heure de la naissance du Christ.
4. Constantin a changé la méthode biblique pour devenir chrétien.
5. Constantin a changé la relation du christianisme à l'État.
6. Constantin a changé le siège de Jérusalem à Rome ou à Constantinople.

L'empereur Constantin a changé le LIEU de la résurrection du Christ !!

Constantin savait par expérience que la grande puissance du message chrétien venait de la prédication de la résurrection du Christ. Immédiatement après avoir assumé la pourpre, il entreprit de saper insidieusement puis d'éliminer cette doctrine cardinale.

Pendant 300 ans, les chrétiens ont eu l'habitude de visiter le tombeau vide sur le mont des Oliviers à Jérusalem, et ils sont rentrés chez eux remplis de zèle pour leur Seigneur ressuscité.

Ils ont également vu les ruines totales du Temple dans l'accomplissement exact des paroles de Jésus. Cela leur a fait invincible à toutes les menaces et arguments des païens. Constantin s'apprêta à changer cela :

Les croyants en Jésus se rassemblent tous de toutes les parties du monde. qu'ils puissent adorer au MONT DES OLIVES en face de la ville. À LA GROTTE qui y est montrée. (Eusèbe, Preuve de l'Evangile, Bk. VI. ch. 18).

Calvaire sur le Mont des Oliviers

Le Calvaire était situé sur le Mont des Oliviers surplombant Jérusalem :

Et lorsqu'ils arrivèrent au lieu qu'on appelle le CALVAIRE, ils le crucifièrent là, ainsi que les malfaiteurs, l'un à droite et l'autre à gauche. (Luc 23:33).

Mont des Oliviers surplombant Jérusalem.

Le Calvaire du Mont des Oliviers est situé à l'est de Jérusalem.

Le Calvaire était le site de la mort du Christ et le TOMBEAU VIDE était situé à proximité.

Calvaire sur le Mont des Oliviers.

La résurrection du Christ est la grande doctrine centrale du christianisme. C'est la ROCHE et le pilier qui soutiennent toute la structure. Saint Paul a dit :

Et si Christ n'est pas ressuscité, alors notre prédication est vaine, et votre foi aussi est vaine. (I Cor. 15:14).

Mais maintenant Christ est ressuscité des morts, et est devenu les prémices de ceux qui dormaient. Car puisque par l'homme est venue la mort, par l'homme aussi est venue la résurrection des morts, car comme en Adam tous meurent, de même en Christ tous seront rendus vivants. (I Cor. 15:20-22).

En l'an 326, Constantin envoya sa mère Hélène à Jérusalem pour découvrir l'endroit où il avait prévu comme le lieu de la résurrection de Jésus. C'était le site du temple de Vénus sur le côté ouest de Jérusalem. Il ordonna la démolition du temple et la construction d'une église sur le site. C'est ce qu'on appelle l'église du "Saint" Sépulcre à ce jour.

Église de la Saint Sépulcre, ancien site du Temple de Vénus.

L'historien chrétien Eusèbe a dit que le "Saint" Sépulcre a été construit sur le site du Temple de Vénus.

Lorsque les Romains ont finalement conquis Jérusalem en 135 après JC, comme une insulte aux Juifs, ils ont construit un temple de Vénus sur un monument à un combattant de la liberté juif nommé John Hyrcanus.

Ce "sanctuaire sombre d'idoles sans vie" était le site que Constantin a choisi plus tard pour construire son église du "Saint" Sépulcre :

Cette caverne sacrée, donc, certains impies et impies durent l'éloigner entièrement des yeux des hommes, supposant dans leur folie qu'ainsi ils seraient capables d'obscurcir efficacement la vérité. En conséquence, ils ont apporté une quantité de terre de loin avec beaucoup de travail, et ont couvert tout l'endroit puis, l'ayant élevé à une hauteur modérée, ils l'ont pavé de pierre, cachant la grotte sainte sous ce monticule massif. Puis, comme si leur dessein avait été efficacement accompli, ils préparent sur cette base un véritable sépulcre d'âmes, en construisant un sombre sanctuaire d'idoles sans vie à l'esprit impur qu'ils appellent Vénus, et en y offrant des oblations détestables sur des autels profanes et maudits. . Car ils pensaient que leur but ne pouvait être pleinement atteint qu'en enterrant ainsi la grotte sacrée sous ces impuretés. (Vie de Constantin, chapitre 26).

La mère de l'empereur Constantin, Helena, a découvert ce site après avoir trouvé 3 croix qui n'avaient pas pourri après 3 cents ans !!

Si Constantine avait dit que le site était au pôle Nord, cela aurait été accepté parce que personne questionna l'Empereur.

Les Latins et les Orthodoxes partagent ce site.

C'est le MAUVAIS emplacement car il était situé dans la ville de Jérusalem et Jésus est mort en dehors des murs de la ville.

Même s'il n'était même pas un chrétien baptisé, Constantin comptait sur ses rêves et sa vision pour localiser les lieux saints. Son biographe, Eusèbe de Césarée, n'osa pas interroger Constantin sur la véracité de ses visions, car cela signifierait la destruction de tous ses écrits, et son bannissement, voire sa mort :

Vous nous détaillerez peut-être aussi les détails de sa faveur qui nous sont secrets, mais connus de vous seul et conservés dans votre mémoire royale comme dans des greniers secrets. Telles sont sans doute les raisons, et les preuves convaincantes de la puissance de votre Sauveur, qui vous ont fait élever cet édifice sacré qui présente à tous, croyants et incroyants, un trophée de sa victoire sur la mort, un saint temple de la sainte Dieu : pour consacrer ces monuments nobles et splendides de la vie immortelle et de son royaume céleste : pour offrir des mémoriaux de la conquête de notre Sauveur tout-puissant qui deviennent bien la dignité impériale de celui par qui ils sont accordés. Avec de tels mémoriaux avez-vous orné cet édifice qui témoigne de la vie éternelle : ainsi, pour ainsi dire en caractères impériaux, attribuant la victoire et le triomphe à la Parole céleste de Dieu : proclamant ainsi à toutes les nations, d'une voix claire et indubitable, en actes et en paroles , votre propre confession pieuse et pieuse de son nom. (L'oraison d'Eusèbe, chapitre 18).

Jamais une seule fois dans la Bible nous ne trouvons le Seigneur flatteur ou louant qui que ce soit. Les écrits d'Eusèbe sur Constantin sont remplis d'hyperboles ou de sarcasmes voilés, afin de cacher le vrai caractère de l'Empereur, et ainsi sauver ses écrits pour la postérité.

Constantin a changé le TEMPS de la Résurrection du Seigneur !!

Les chrétiens se souvenaient de la résurrection du Seigneur chaque sabbat ou jour du Seigneur. De plus, il y avait la grande célébration annuelle d'une semaine de la Résurrection qui s'est tenue 14 jours après la première nouvelle lune suivant l'équinoxe de printemps. Cela coïncidait toujours avec la Pâque juive annuelle.

En 325, Constantin a présidé le concile de Nicée qui a changé l'heure de la résurrection du Seigneur au premier dimanche (ou jour du Seigneur) suivant l'équinoxe de printemps.

La nouvelle année de JÉHOVAH commence au nouvelle lune après l'équinoxe de printemps

Voici la définition du dictionnaire du mot EQUINOX :

Comme vous pouvez le voir à partir de cette définition correcte, l'idée que la terre fait le mouvement et non le soleil est une pure folie !!

La fête de la Pâque et de la Résurrection était célébrée chaque année par les chrétiens le 14 du mois suivant la nouvelle lune, suivant l'équinoxe. C'était la fête la plus importante de leur calendrier. Voici une citation d'un des premiers Pères de la Congrégation nommé Saint Anatolius de Laodicée :

. . .À leur exemple jusqu'à nos jours tous les évêques d'Asie comme eux-mêmes recevant aussi la règle d'une autorité inattaquable, à savoir, l'évangéliste Jean, qui s'appuyait sur la poitrine du Seigneur, et buvait des instructions spirituelles sans doute étaient sur le point de célébrer la fête pascale, sans aucun doute, chaque année, chaque fois que le quatorzième jour de la lune était venu, et l'agneau a été sacrifié par les Juifs après l'équinoxe était passé. (Saint Anatolius de Laodicée).

Constantin a changé l'HEURE de la naissance de notre Sauveur au 25 décembre

Outre le mont des Oliviers, une autre grande destination pour les pèlerins chrétiens était la ville de Bethléem où Jésus est né au printemps :

Ils (les prophètes) ont prédit la façon merveilleuse de sa naissance d'une Vierge, et le plus étrange de tous, ils n'ont pas omis de nommer Bethléem le lieu de sa naissance, qui est aujourd'hui si célèbre que les hommes se hâtent encore des extrémités de la terre pour le voir, mais le cria avec la plus grande clarté. (Eusèbe, La preuve de l'Evangile, Bk. 1, p. 2).

Les Latins célèbrent la naissance de Jésus le 25 décembre, tandis que les Orthodoxes suivent le calendrier julien qui a 13 jours de retard sur le latin grégorien.

L'église de la Nativité à Bethléem est l'endroit où Jésus est né.

Il appartient à l'Église orthodoxe qui célèbre son anniversaire le 7 janvier.

Le premier mois de l'année juive est l'équivalent de notre mars/avril. 6 mois plus tard équivaudrait à notre août/septembre. Selon la Bible, Marie conçut au 6ème mois :

Neuf mois plus tard nous amèneraient à avril/mai de l'année juive et à l'heure exacte de la naissance de Jésus.

La saison de l'agnelage est également au printemps, lorsque les bergers sont à l'extérieur pour surveiller leurs moutons.

Après le solstice d'hiver, les païens ont vu les jours rallonger, alors ils se sont réjouis de la renaissance du SOLEIL, et ils ont appelé cette fête Meurt Natalis Invicti ou L'Anniversaire du SOLEIL Invaincu.

Constantin a changé la méthode biblique pour devenir chrétien

Avant l'époque de Constantin, une personne devenait chrétienne par la conversion ou la nouvelle naissance. C'était le DU SANG de Jésus qui a lavé les péchés. . . dont l'eau était juste un TYPE ou un SYMBOLE dans l'Ancien Testament.

Baptême par trinitaire immersion au Nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit suivi conversion.

Constantin a attendu juste avant sa mort pour être baptisé, parce qu'il croyait que le baptême efface les péchés et fait de quelqu'un un chrétien. C'était une croyance païenne typique trouvée dans l'Ancien Monde et le Nouveau :

Car le lavage est le canal par lequel ils sont initiés à certains rites sacrés de certains Isis ou Mithra notoires. Les dieux eux-mêmes sont également honorés par des lavages. D'ailleurs, en emportant de l'eau et en l'aspergeant, ils expierent partout des bastides, des maisons, des temples et des villes entières : en tout cas, aux jeux apollinaires et éleusiniens, ils sont baptisés et ils présument que l'effet de leur action est leur régénération et la remise des peines dues à leurs parjures. Chez les anciens, encore, quiconque s'était souillé par le meurtre avait coutume d'aller en quête d'eaux purificatrices. (Tertullien, Au Baptême, Bibliothèque Chrétienne Anti-Nicène, vol. II, chap. 5).

Constantin a assassiné sa femme et son fils, alors comme un païen typique, il croyait que le baptême effacerait la culpabilité de ses crimes.

Il a retardé le baptême juste avant sa mort, parce qu'il croyait que le baptême seul le purifierait de sa culpabilité et ferait de lui un citoyen de la Nouvelle Jérusalem :

Le temps est arrivé que j'ai longtemps espéré, avec un désir et une prière sincères que j'obtienne le salut de Dieu. L'heure est venue où moi aussi j'aurai la bénédiction de ce sceau qui confère l'immortalité. J'avais pensé faire cela dans les eaux du Jourdain, où notre Sauveur, pour notre exemple, est enregistré comme ayant été baptisé : mais Dieu, qui sait ce qui nous convient, est heureux que je reçoive cette bénédiction ici. Qu'il en soit ainsi sans tarder : car si c'était sa volonté qui est Seigneur de la vie et de la mort, que mon existence ici se prolongeait, et si je devais désormais m'associer au peuple de Dieu, et m'unir à lui dans prière en tant que membre de son Église, je me prescrirai à partir de ce moment un cours de vie qui convient à son service. Après qu'il eut ainsi parlé, les prélats accomplirent les cérémonies sacrées de la manière ordinaire, et, lui ayant donné les instructions nécessaires, le firent participer à l'ordonnance mystique. Ainsi Constantin fut le premier de tous les souverains qui fut régénéré et rendu parfait dans une église dédiée aux martyrs du Christ ainsi doté du sceau divin du baptême, il se réjouit en esprit, fut renouvelé et rempli de lumière céleste son âme se réjouit par la raison de la ferveur de sa foi et étonné de la manifestation de la puissance de Dieu. À la fin de la cérémonie, il s'est paré de vêtements impériaux brillants, brillants comme la lumière, et s'est allongé sur un canapé du blanc le plus pur, refusant de se vêtir de pourpre plus. (Eusèbe, La vie de Constantin, chapitre 62).

À ce jour, tous ses partisans ont utilisé cette même porte :

Le Saint Baptême est la base de toute la vie chrétienne, la porte d'accès à la vie dans l'Esprit (vitae spiritualis ianua), et la porte qui donne accès aux autres sacrements. Par le baptême, nous sommes libérés du péché et renaissant comme fils de Dieu, nous devenons membres du Christ, sommes incorporés à l'Église et rendus participants à sa mission : « Le baptême est le sacrement de la régénération par l'eau dans la parole. (Catéchisme de l'Église catholique, 1997, deuxième partie, article 1).

L'un des hérésiarques les plus infâmes qui ait jamais vécu était Simon Magus ou Simon le sorcier. Simon a été baptisé par nul autre que l'un des 12 apôtres de Jésus :

Mais quand ils ont cru que Philippe prêchait les choses concernant le royaume de Dieu et le nom de Jésus-Christ, ils se sont fait baptiser, hommes et femmes.
Puis Simon lui-même a cru aussi : et quand il fut baptisé, il continua avec Philippe, et s'étonna, voyant les miracles et les signes qui s'accomplissaient. (Actes 8 :12-13).

Constantin a cru comme Simon et a été baptisé, mais cela n'a absolument rien fait pour le changer intérieurement.

Contrairement aux empereurs romains précédents, Constantin a évité la CRÉAMATION païenne et a été ENTERRÉ dans la ville de Constantinople, dans l'église des Saints-Apôtres.

Représentation de l'église des Saints-Apôtres dans un manuscrit enluminé.

Les Turcs ont complètement détruit le lieu de sépulture de l'empereur Constantin.

He shunned Roman pagan cremation and was buried surrounded by images of the 12 apostles.

Conqueror's Mosque (Fatih Camii), Istanbul, former site of the Church of the Holy Apostles.

Even though he repudiated the pagan Roman gods and founded a rival capital for the Empire, there was profound mourning for Constantine at Rome. Obviously they did not believe that he went to a better place:

On the arrival of the news of the emperor's death in the imperial city, the Roman senate and people felt the announcement as the heaviest and most afflictive of all calamities, and gave themselves up to an excess of grief. The baths and markets were closed, the public spectacles, and all other recreations in which men of leisure are accustomed to indulge, were interrupted. Those who had erewhile lived in luxurious ease, now walked the streets in gloomy sadness, while all united in blessing the name of the deceased, as the one who was dear to God, and truly worthy of the imperial dignity. Nor was their sorrow expressed only in words: they proceeded also to honor him, by the dedication of paintings to his memory, with the same respect as before his death. The design of these pictures embodied a representation of heaven itself, and depicted the emperor reposing in an ethereal mansion above the celestial vault. They too declared his sons alone to be emperors and Augusti, and begged with earnest entreaty that they might be permitted to receive the body of their emperor, and perform his obsequies in the imperial city. (Life of Constantine, chapter 69).

Jesus spelt out the relationship of Christianity to the state very clearly when he said:

And he said unto them, Render therefore unto Caesar the things which be Caesar's, and unto God the things which be God's. (Luke 20:25).

In other words, the government was to take care of the material needs of the people, and the kingdom of Christ the spiritual.

The Western LEG of the Roman Empire completely ignored this plain teaching of the Scriptures, and sought to unite Christianity and the state, with the Popes completely dominating both .

Here is a quote from the Syllabus of Errors of Pope Pius IX:

55. The Church ought to be separated from the State, and the State from the Church. —Allocution "Acerbissimum," Sept. 27, 1852. (Condemned as error).

The Eastern Emperors did not claim to take the place of God Almighty on earth, and totally dominate the state as the Western Emperors or Popes.

Constantine changed the headquarters from Jerusalem to Rome or Constantinople

For the 3 centuries prior to Constantine, Christians traveled from the end of the earth to Jerusalem, to view the empty tomb on the Mount of Olives:

Believers in Jesus all congregate from all parts of the world. that they may worship at the MOUNT OF OLIVES opposite the city. TO THE CAVE that is shown there. (Eusebius, Proof of the Gospel, Bk. VI. ch. 18).

Constantine set up 2 rival centers and Jerusalem was eventually relegated to a backwater.

In the Old Testament Book of Kings, Jeroboam set up 2 golden calves: one at Dan in the north and another at Bethel in the south in order to keep the people from going to Jerusalem to worship:

Whereupon the king took council, and made two calves of gold, and said unto them, It is too much for you to go up to Jerusalem: behold thy gods, O Israel which brought thee up out of the land of Egypt. And he set the one in Dan and the other in Bethel. (I Kings 12:28-29)

Dan and Bethel became the 2 new rival centers to Jerusalem.

In the Old Testament, Jeroboam created 2 rival centers to Jerusalam.

One was located in Dan in the North, and the other was located in Bethel in the South.

Both became bitter rivals.

Rome and Constantinople became the 2 new headquarters of this new Constantinian "Christianity."

Alf ldi, Andreas (Andrew). The Conversion of Constantine and Pagan Rome. Oxford, 1948 and 1969.

Eusebius Pamphili, (260 - 340), Preparation for the Gospel, Proof of the Gospel, Ecclesiastical History, Life of Constantine, Oration to Constantine, etc., etc. Grand Rapids, Baker Book House, 1981.

Baynes, Norman, H. Constantine the Great and the Christian Church. London, 1934.

Burckhardt, Jacob. The Age of Constantine the Great. Pantheon Books Inc., New York, 1949.

Halsberghe, Gaston, H.The Cult of Sol Invictus. E.J. Brill, Leiden, The Netherlands, 1972.

Kee, Alistair. Constantine Versus Christ: The Triumph of Ideology. SCM Press, London, 1982.

Martin, E. L. Secrets of Golgatha. ASK Publications, Portland, Oregon, 2000.

MacMullen, Ramsey. Constantine. The Dial Press, New York, 1969.

Roberts, Alexander and James Donaldson, eds. Anti-Nicene Christian Library. T. & T. Clark, Edinburgh, 1872, 24 volumes.


The real story behind Constantine’s conversion

Oct. 28 is the 1,700th anniversary of a truly pivotal moment in the story of Western civilization and in the story of Christ’s Church — an event so decisive, in fact, that it led to the convergence of these two previously colliding cultures.

On that autumn day in 312, two would-be emperors, Constantine and Maxentius, clashed outside the gates of Rome. They were vying for the throne once occupied by their fathers.

Constantine’s army overwhelmed Maxentius and his legions, pushing them back onto their makeshift bridge over the Tiber River and, after its collapse, into the waters below. To one Christian chronicler of the time, Eusebius of Caesarea, it was a defeat akin to Pharaoh and his troops drowning in the Red Sea.

We begin to see the momentous nature of this battle and the reason for Eusebius’ analogy when we note what did not take place in its immediate aftermath. Upon triumphantly entering Rome, Constantine refused to perform the customary sacrifices to the god Jupiter. Pourquoi? Because he did not attribute his victory to the chief deity of the Roman state. Shockingly, he credited a man executed for treason against Rome and worshipped as God incarnate by an illegal religion. Constantine believed that he had secured imperial power through the assistance of Jesus Christ.

A divine presence

The day before the battle, Constantine experienced something that he believed to be a divine communiqué assuring him of success if he fought under the patronage of the Christian God. The historical accounts about his experience are somewhat conflicting: He had a dream or saw a vision in the sky or perhaps both took place. Whatever its precise form, this message from God compelled Constantine to emblazon his shields and military standards with the overlapping Greek letters Chi and Rho — the first two letters of the title “Christ.”

The authenticity of Constantine’s commitment to Christianity has been much debated by modern scholars. What remains clear is that after 312, Constantine saw himself both as a Christian and as a divinely appointed protector of the Church.

This self-understanding is evident in his own words and especially in his political deeds: Constantine built scores of extravagant churches throughout his vast domain, assisted bishops in their efforts to resolve doctrinal conflicts, granted clergy exemptions from certain taxes and public duties, and promoted Christians within his administration and the military.

Contrary to widespread belief, Constantine did not, however, persecute pagans or compel any of his subjects to convert to Christianity. That’s right, he never marched his army down to the river to baptize them like so many of us have been told, nor did he make Christianity the official religion of the Empire, as we’ve all been told. He was pro-Christian without being anti-pagan.

Reconsidering the tale

Many Christians at the time enthusiastically welcomed Constantine’s policies. They had, after all, endured nearly 300 years of perpetual social disdain together with sporadic but violent persecution at the hands of civil authorities. Shortly after Constantine’s ascension to power, these same Christians found themselves under the patronage of the very highest of all civil authorities. No wonder Eusebius compared Constantine to Moses and his victory to the Exodus!

Other Christians at the time observed that the social-political recognition of Christianity that followed Constantine’s victory came with a cost all its own. It may have increased the Church’s growth rate, but to some it also decreased her collective purity. Indeed, catechumens were less likely to receive the intensive baptismal preparation of previous centuries, and they were more likely than before to convert for reasons other than devotion to Christ.

This apparent trade-off between quantity and quality or popularity and piety is nevertheless a far cry from the “fall of the Church” catastrophe imagined by some of our Protestant brethren. In fact, many Catholic beliefs and practices repudiated by these appropriately named Restorationist denominations had taken root in the Church centuries before Constantine, and thus would appear to have been planted by the Apostles and their spiritual successors rather than Constantine and his political heirs. Even a casual reading of the earliest Christian writings will confirm this.

Perhaps we would all do well to reconsider the historical record on Constantine and on the early Church as we mark the 1,700th anniversary of that autumn day when their respective stories first intersected.

Chad Gerber teaches historical theology at Walsh University in Ohio.


Constantine Converted to Christianity

Constantine was one of the greatest Roman emperors who led Rome during 306 to 337 AD where he is located on the Biblical Timeline Chart with World History. It was during his reign that Christianity became recognized as the Roman Empire’s primary religion. While historians are yet to have a solid evidence of Constantine’s decision of choosing Christianity and establishing it as the empire’s dominant religion, there were some doubts about the form of Early Christianity that Constantine favored. Moreover, several studies have proven that one of the possibilities that Constantine turned to Christianity was because of the influence of his mother towards him. However, Constantine was not baptized until a few years before he died.

Brief Information about the Life of Constantine

Constantine was born and raised at Naissus. His father, Flavius Constantius, was a renowned army officer who eventually divorced Constantine’s mother in 289 to marry Theodora. Driven to find his mission in life, Constantine decided to pursue a military career and travelled throughout the Roman Empire. During his crossing to the Alps, along with his army, he had a dream of a brilliant cross that was shining as it faced the sun. The cross bore the words “In this sign, conquer”. When he woke up from that dream, he decided to take it as a sign and guide throughout his journey. He was also able to defeat Maxentius, who was his rival at that time. Eventually, Constantine succeeded in conquering Rome, which led him to his victory as the empire’s new emperor.

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Early Christianity at the Time of Constantine

During the rule of Constantine, the early years of Christianity were filled with perils and threats. For instance, believers encountered harsh persecution by the government. There was also the issue on Arian heresy or the denial of Christ’s divinity. However, God decided to raise up a mighty leader who would defend Christianity from its adversaries. Thus, Constantine was able to overcome these events that helped shape the Christian religion throughout time.

Constantine‘s Conversion to Christianity

One of the significant turning points in Early Christianity’s great history was Constantine’s conversion to the Christian religion. This event was also depicted as the “Triumph of the Church” or the “Constantinian Shift”. It was in 313 AD that Constantine, along with Licinius, legalized Christian worship. Constantine left a legacy that is visible in the transformation of Christianity from being a private sect to a recognized public church. He also set the religion on a firm institutional ground that turned the Church into one of the leading cultural forces affecting the ancient world. Sunday was chosen as the day of worship, and it was also made into a public holiday. However, there were no firm evidences as to whether it was Emperor Constantine who chose Sunday instead of Saturday as the day of worship for Christians. There were two documents written in the first century that expressed how the Christians worshipped during a different day from the Sabbath day by the Jewish. Nevertheless, one thing is definite – that it was Constantine who transformed this religion, which used to be considered as an illegal sect, into a widely recognized religion of the Romans.


Why did Constantine really convert to Christianity?

Rome devient Christian In 313 CE, the emperor Constantine issued the Edict of Milan, which granted Christianisme&mdashas well as most other religions&mdashlegal status. While this was an important development in the history of Christianisme, it was not a total replacement of traditional romain beliefs with Christianisme.

Secondly, did Constantine put the Bible together? The Fifty Bibles of Constantine were Bibles in the original Greek language commissioned in 331 by Constantine I and prepared by Eusebius of Caesarea. They were made for the use of the Bishop of Constantinople in the growing number of churches in that very new city.

Also to know is, when did Rome convert to Christianity?

What is Constantine known for?

Constantine is perhaps best connu pour being the first Christian Roman emperor. His rule changed the Church greatly. In February 313, Constantine met with Licinius in Milan where they made the Edict of Milan. The edict said that Christians could believe what they wanted.


When did Constantine the Great really become a Christian?

One of the most important figures in the ancient world was the Roman Emperor Constantine the Great. He set the stage for Christianity to become the official state religion of the Roman Empire and in doing so he not only changed that Empire but also world history. This research will discuss the evidence for Constantine's "conversion" to Christianity and identify when he can be called an actual Christian. It will focus on Constantine's alleged conversion before the t Battle of the Milvian Bridge in October, 312 AD.

There are many who have argued that Constantine did not really convert to Christianity at the time. There are those who doubt if Constantine did actually convert and that his beliefs were not those of an orthodox Christian until much later in life. The work will assert that Constantine did not have a conversion experience before the Milvian Bridge, as shown in the Christian sources and that he took many years to become a Christian.

Fond

After the Third Century Crisis, the Roman Empire had been stabilized by a series of Illyrian Emperors. Christianity at this time had been growing more popular especially in the urban areas of the Empire, despite periodic bouts of persecution. At the time of Constantine’s birth, the empire was experiencing something of a revival under the system known as the Tetrarchy established by Diocletian. During this emperor’s reign, there was a prolonged persecution of the Christians. The Tetrarchy involved several co-Emperor’s cooperating in the administration of the far-flung Empire and in the defence of its long borders. [1] This system after the death of Diocletian’s main heir, Galerius, collapsed. The co-emperors who had under the Diocletian system worked together, now fought each other for supreme power and there was a civil war throughout the Empire.

Constantine’s father had been one of the co-emperors. He had succeeded his father and was the de-facto ruler of much of western Europe. When Maxentius deposed the co-emperor in Italy, Constantine saw an opportunity to gain new territories. The Christian bishop Eusebius of Caesarea claimed that Constantine wanted to save Rome from a tyranny. [2] Constantine had advanced quickly from his base in France but his army was significantly smaller than his enemy’s. He approached Rome and camped his army before the Milvian Bridge in 312 AD. [3] Then according to Christian accounts, he had a dream or vision. The traditional account states that Constantine saw a Christian emblem in the sky. He saw this as a portent and this that led him to order his legionnaires to mark their shields with the Christian sign, the Chi Rho, similar to a cross. Lacentius relates how According to the Roman writer Lacentius Constantine ‘had marked on their shields the letter Χ, with a perpendicular line drawn through it and turned round thus at the top, being the cipher of CHRIST. [4]

Many have seen this as proof that Constantine converted to Christianity before the Battle of the Milvian Bridge. Their argument is that after his vision that Constantine became totally committed to Christianity. The next day the army of Constantine inflicted a great defeat on Maxentius and he marched into Rome, the first Christian emperor. [5] Later he defeated the ruler of the Eastern Empire and once more unified the Roman provinces under a single emperor. Constantine was a very effective ruler, he reformed the administration and rebuilt many cities, but he was an autocrat. He brought stability to the Roman empire after the civil wars and established a dynasty. Constantine also built the city of Constantinople (later Byzantium) and in doing so he laid the foundations for the medieval Byzantine Empire. His most important legacy was that he ended the persecution of Christians and legalized Christianity. [6]

Did Constantine Become a Christian?

Many such as the Christian writer Eusebius argued that Constantine’s order that his troops put a Christian symbol on their shields was proof his conversion before the Battle of the Milvian Bridge in 312 AD. However, it was usual for a leader to seek the support of a God. In the polytheism, prevalent in the Roman Empire, people would simply offer sacrificSe and thanks to the deity that they believed would be most likely to help them. Constantine’s instructions for his soldiers could be interpreted as merely seeking the support of the Christian God and not as a sign of his conversion to Christianity. Lacentius, a contemporary writer argued that because Constantine ordered his soldiers to display a Christian symbol, [7] it did not mean that he had converted. Adopting a Christian symbol was a remarkable action, given that the Roman elite scorned that religion and that most of the population was pagan.

However, Constantine had appeared to sympathize with the Christians during the persecution of Diocletian in particular. The Christian community in the west had been generally spared the worst effects of the persecution. There is a long-standing argument in the secondary literature that Constantine ‘conversion’ before the Milvian Bridge was a strategy to secure Christian support and to unify the empire. However, this is unlikely given the relative strengths of Christianity and paganism in the Empire. [8]

Paganism was not in any way in decline in the Empire during Constantine’s reign. In this context, Constantine’s alleged conversion would have been remarkable, especially given his ambition to unify the Roman Empire. The army was still largely pagan, and every Emperor depended on for his authority and even his life, on the soldiers' loyalty. [9] Then there was the Roman and Provincial nobility, who were still pagan, and every Roman Emperor needed their cooperation to control the Empire. [10] The fact that Constantine did order his legionaries to display a Christian symbol in battle is significant in the development of his religious beliefs. Because such a move was politically risky, in the context of the times when so many were pagan. This would suggest that Constantine did have some religious experience before the Milivian Bridge, even if it was not an outright conversion. Constantine’s experience in 312 AD, cannot be regarded as a conversion because it was not followed by his baptism and the public profession of that religion. In the 4th century, AD baptism was the final and public proof of conversion.

Constantine and the Church

If Constantine did have a conversion experience before the Milvian Bridge then he would have championed the Church in the years after it. The relationship of Constantine to the Church is essential if we are to understand if he had a genuine conversion experience in 312 AD. He began immediately to favor the Christians after his victory over Maxentius. In 313 AD he reached an agreement with the Emperor in the Licinius, that ended the persecution in the eastern half of the Empire. [11]

Constantine, after 312 AD began to favor the Christian clergy and he began a large scale Church building program in Rome and elsewhere in his empire. He built Basilicas and churches, especially in Rome. Constantine promoted many Christians to important positions in his army and they were very influential at his court as advisors [12] . These could be interpreted as the actions of a new convert, who was eager to demonstrate his faith. However, there was much about Constantine that was not Christian and he was noticeably war-like, while most Christians at the time were pacifists. The Church was elevated to a position of influence but it was clearly under the control of Constantine.

This favoritism towards the Christian Church did not lead to any conspiracies or revolts and there is little evidence of any resentment from the pagan majority. Constantine was careful not to offend the significant pagan population in the Empire. In fact, at one stage the Emperor seemed to favor the worship of the Sun. This period has been glossed over by Christian writers or conveniently ignored. [13] Constantine’s policies and legislation were not explicitly Christian and he did not make it the official religion. These show that while he was very much influenced by Christianity that he was in no way an orthodox Christian Emperor, as shown in the Christian sources.

Constantine and Church Unity

The Church in Constantine’s time was very divided. It was divided on theological issues and these had led to schisms in the Christian community. Constantine was to prove to be very interested in the unity of the Church after 312 AD. He held a series of Councils that was to be very important in the development of the Church and its doctrines. At these Constantine attempted to persuade the Bishops to come to an agreement on theological matters such as the nature of Christ, which was at the heart of the Arian controversy. He attempted to ensure that there were no breakaway Churches and he prevented the formation of independent Christians churches. [14]

Constantine constantly attempted to achieve unity in the Church and one that had a set of beliefs founded on the scriptures. These efforts would indicate that he had been genuinely converted at the Milvian Bridge in 312 AD. Constantine was an autocratic ruler and he attempted to impose order on every aspect of Roman life, as indicated by his administrative reforms. [15] The Christian Church was a very important part of the life of people in the Roman Empire. Its theological disputes could potentially destabilize the Empire. [16] . Eusebius portrays Egypt as ungovernable because of the theological controversies that were dividing the church in that province [17] According to Eusebius in every city ‘bishops were engaged in obstinate conflict with bishops, and people rising against people’ [18] . The deep interest that Constantine had in the unity of the Christian Church cannot be construed as indicating that he was a full professed Christian.

Constantine and Conversion

To understand if Constantine did have a conversion experience at the time of the Battle of the Milvian Bridge there needs to be an understanding of what conversion meant at the time. [19] Constantine was not technically a Christian after 312 AD, or for many years afterward, because he had not been baptized and was therefore not a full member of the Church. However, the conversion process could be gradual. [20] Constantine only seems to have slowly accepted Christian doctrine. Before this, he probably still had some lingering faith in some of the pagan deities, especially the sun-god, whose worship was very popular. [21]

Constantine was not suddenly converted to Christianity before the Milvian Bridge, but that episode was very important in his growing attachment to the Church and its doctrines. The growing relationship between Constantine and the Christian Church would indicate his growing commitment to Christianity, but that is was a long-drawn out process. [22] The ‘vision’ before the Milvian Bridge, that prompted him to order his soldiers to enter battle with a Christian sign was crucial in his early religious development. It seems that Constantine’s conversion was almost a life-long process and he was not a true Christian in 312 AD or for many years after. Indeed he was probably an old man before he was a true Christian. He only accepted baptism on his deathbed and perhaps only then could he be considered a Christian. [23]

Conclusion

To conclude, tradition states that Constantine converted to Christianity before the Battle of Milvian Bridge in 312 AD. Eusebius alone states that Constantine was converted and he was a Christian bishop. [24] Constantine was already sympathetic to Christianity before the Battle in 312 AD. and very gradually converted to Christianity. He did not receive baptism until just before his death. A prolonged conversion process was typical of the period and it was only with the onset of death that the emperor could convert. It would have been very difficult for him to rule a largely pagan population if he had become a full member of the Church. Constantine did not convert in 312 AD, but the vision of Constantine, before the Battle of the Milivian Bridge was an important stage in his eventual conversion to Christianity. It can be said with some confidence that Constantine the Great was a life-long supporter of Christianity but did not actually become a fully committed Christian until his baptism shortly before he died.


When Constantine Converted to Christianity

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The world changed when Constantine (272-337 C.E.), the sole ruler of the Roman Empire, became a Christian. But did he?

During his rule, which began three centuries after Christ lived, Constantine ended Christian persecution extended royal patronage to the church financed large Christian building projects and tried to unify church theologians caught up “quarreling…”, as he wrote, “about small and very trifling matters." Unfortunately, those “trifling matters” — what we now call the Arian controversy — would ultimately involve an entire continent and consume thousands of lives.

The Arian controversy caused one of the first major sectarian splits in Christianity. It involved a series of theological arguments that arose between Arius, a priest who emphasized the differences between God and Christ and Athanasius of Alexandria, who believed in the doctrine of the trinity, that God the father was fully “personified” by “God the son.” That Trinitarian doctrine, now the official view of the Catholic Church and the Eastern Orthodox Church, led to much confusion among Christians of the time, and ultimately to persecution and violent conflict.

Concerning that doctrine of the trinity, the Baha'i teachings explain its issues metaphorically, as detailed in “Some Answered Questions” by Abdu’l-Baha, the son and designated successor of Baha’u’llah, the prophet and founder of the Baha’i Faith:

… the reality of Christ was a clear mirror wherein the Sun of Truth – that is, the divine Essence – appeared and shone forth with infinite perfections and attributes. It is not that the Sun, which is the Essence of the Divinity, was ever divided or multiplied – for it remains one – but it became manifest in the mirror. That is why Christ said “The Father is in the Son”, meaning that the Sun is manifest and visible in the mirror.

Emperor Constantine tried to unite the disparate views of the Arians and the Trinitarians so he could establish one officially approved version of Christianity across the Roman Empire. He mandated that the First Council of Nicaea be held to suppress the views of Arius, and the Nicene Creed, which emerged from that council, has represented official Church doctrine since then.

A Soldier Becomes an Emperor

Constantine was first and foremost a Roman ruler, the son of Emperor Constantinus, and he hungered early on to become an emperor himself. A soldier reared on his father’s warring ways, he fought his way past other contenders in battles ranging across much of the empire to achieve his objective. In 306, through political intrigue, he became vice emperor— a Caesar — of the Western empire, and in 309 proclaimed himself Augustus Emperor, even though there already were two sitting emperors.

In a political move in 311, he gave his half-sister in marriage to the actual Emperor of the West (Licinius) and took on Licinius’ enemies, principally Maxentius II, in battle. Maxentius II was the son of the Western emperor who had ruled before Constantine’s father, and he also wanted to be an emperor. Constantine fought his way down to Rome and in 312 C.E. at the famous battle of Milvian Bridge, he both converted to Christianity and defeated an already greatly weakened Maxentius.

Scholars have long debated the reason for and sincerity of Constantine’s conversion. There’s certainly nothing holy in the way he became emperor, and his conversion to Christianity did not change critical aspects of his imperial behavior or stop him from waging war. In 313 Licinius moved over to become emperor of the East and Constantine became emperor of the West. Initially relations were good between the emperors, and the two emperors signed the Edict of Milan that granted Christians protected legal status.

It was not long, however, before Constantine and Licinius fell out and in battles across the empire fought until Constantine won the final battle at Chrysopolis on the Asian side of the Bosphorus in 324. Constantine promised Licinius safety and retirement, but the next year had him killed, along with Licinius's son (the son of Constantine's half-sister). Constantine then became the sole ruler of the Roman Empire — East and West — but serious tests of character lay ahead. In 326 he killed his oldest son Crispus on a false charge of immorality, and then he killed his second wife Fausta, because he blamed her for causing him to act against Crispus. Roman emperors’ lives were full of intrigue, battles and killing, but they also used force in religious affairs, in complete contravention of Christ’s teachings:

This governmental “takeover” of Christian theology and practice ultimately resulted in an unholy marriage of rulers and papal power that finally led to terrible wars being waged in the name of Christ, as explained here by Abdu’l-Baha in his book “The Secret of Divine Civilization”:

… toward the end of the fifth century of the hegira, the Pope or Head of Christendom set up a great hue and cry over the fact that places sacred to the Christians, such as Jerusalem, Bethlehem and Nazareth, had fallen under Muslim rule, and he stirred up the kings and the commoners of Europe to undertake what he considered a holy war. His impassioned outcry waxed so loud that all the countries of Europe responded, and crusading kings at the head of innumerable hosts passed over the Sea of Marmara and made their way to the continent of Asia. In those days the Fatimid caliphs ruled over Egypt and some countries of the West, and most of the time the kings of Syria, that is the Saljuqs, were subject to them as well. Briefly, the kings of the West with their unnumbered armies fell upon Syria and Egypt, and there was continuous warfare between the Syrian rulers and those of Europe for a period of two hundred and three years. Reinforcements were always coming in from Europe, and time and time again the Western rulers stormed and took over every castle in Syria, and as often, the kings of Islam delivered them out of their hands. Finally, Saladin, in the year 693 A.H., drove the European kings and their armies out of Egypt and off the Syrian coast. Hopelessly beaten, they went back to Europe. In the course of these wars of the Crusades, millions of human beings perished.

We can stop this kind of religiously-related violence, the central message of the Baha'i teachings asserts, once we recognize and act upon Baha’u’llah’s principle of the essential oneness of all faiths.


Constantine may not have been a Christian until his deathbed baptism. Constantine's Christian mother, St. Helena, may have converted him or he may have converted her. Most people consider Constantine a Christian from the Milvian Bridge in 312, but he wasn't baptized until a quarter century later. Today, depending on which branch and denomination of Christianity you're following, Constantine might not count as a Christian without the baptism, but it's not an event that clear in the first few centuries of Christianity when Christian dogma had yet to be fixed.

Why He Waited So Long to Be Baptized

Here are some responses from the Ancient / Classical History forum. Please add your opinion to the forum thread.

Was the deathbed conversion of Constantine the act of a moral pragmatist?

Was Constantine a duplicitous hypocrite?

See: "Religion and Politics at the Council at Nicaea," by Robert M. Grant. The Journal of Religion, Vol. 55, No. 1 (Jan. 1975), pp. 1-12


5 - The Impact of Constantine on Christianity

The impact of Constantine on Christianity can be summarized fairly quickly: during the thirty years of his reign, more change took place in the status, structure, and beliefs of the Christian Church than during any previous period of its history. In 306, when Constantine was first elevated by his father’s troops, the imperial government was in the middle of a concerted effort to remove all traces of Christian presence from the empire. When he died in 337, Christian leaders had assumed the rank, dress, and, increasingly, the duties of the old civic elite. Before the century ended, the tables were turned completely, with traditional sacrifices outlawed and the old state cults forbidden. But Constantine’s role in bringing about this reversal is more problematic. At one time, the only question that needed to be asked about that role was how “sincere” Constantine’s conversion had been. Was he in truth a pious son of the church, or was he rather a political mastermind who seized on the power he could gain by subordinating this well-organized and doctrinaire group to his will? Admirers pointed to the enormous powers and benefactions he bestowed upon the church, the Christian character of his laws, and his suppression of pagan cults. Those who argued the opposite pointed disdainfully at the continued presence of pagan images on his coins for some time after 312, his unwillingness to use any but the most general terms for deity in his public utterances, and, most damningly of all, evidence that he not only permitted the old cults to survive but even actively patronized them, at least on occasion.


About John Heitzenrater

John W. Heitzenrater is a teacher of history at St. Peter’s Classical School, is a visiting lecturer at the Walsingham Society for Christian Culture, and a guest instructor for the Roman Catholic Diocese of Fort Worth. He graduated from the College of Saint Thomas More and is currently finishing his Masters degree with the University of Dallas where his thesis will explore Individualism and Personalism in Catholic Social Thought. He can be reached at [email protected] . Follow John on Google+

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