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Routes 1750 à 1900

Routes 1750 à 1900

Les routes, depuis plus longtemps que les gens se souviennent, n'étaient rien de plus que des pistes de terre qui se sont transformées en boue en hiver et en roche dure en été. Quoi qu'il en soit, la circulation le long de ces «routes» était difficile et à certaines périodes de l'année, pratiquement impossible.

Selon la loi, chaque paroisse devait s'occuper des «routes» qui traversaient leur région. Les hommes devaient travailler 6 jours par an pour entretenir et réparer les routes. Cependant, très peu de villageois ont voyagé, donc ils n'étaient pas particulièrement intéressés à faire cette tâche d'autant plus que cela - et les routes - ne semblait leur offrir aucun avantage.

Mais la croissance de la révolution industrielle avait besoin d'un bon système de transport et en 1663, le Parlement a adopté ce qui était connu sous le nom de Turnpike Act. À l'origine, cela n'était utilisé que dans trois comtés pour voir si cela fonctionnait. La loi a permis aux magistrats de ces trois comtés de facturer des personnes pour l'utilisation des routes dans ces comtés et l'argent récolté a été dépensé pour entretenir correctement ces routes. Le succès de ce plan signifiait que la loi de 1663 était la première de centaines à travers le pays.

Entreprises privées appelées Turnpike Trusts ont été établis. La première a été créée en 1706. Le public a eu la possibilité d'investir dans ces sociétés. L'argent recueilli en faisant payer les gens pour utiliser les routes était partagé entre les bénéfices pour les actionnaires et le coût de l'entretien des routes sous le contrôle de la fiducie. Les gens devaient payer ce qu'on appelait un péage pour utiliser les routes. Des barrières de péage ont été établies par lesquelles les personnes et les voitures devaient passer avant de poursuivre leur voyage.

Avant les fiducies à péage, les gens avaient l'habitude d'utiliser gratuitement ce qui passait pour les routes. Maintenant, les routes étaient peut-être meilleures, mais de nombreuses personnes se sont opposées au paiement d'un péage. Certains sautaient même par dessus le péage pour éviter de payer. Pour diminuer les chances que cela se produise, des pointes (ou piques) ont été placées en haut des portes - d'où le tour du titrebrochet fiducies.

Dans certaines parties du pays, les barrières de péage étaient si impopulaires qu’elles ont été détruites. Le Parlement a adopté une loi qui signifiait que toute personne surprise en train de détruire un péage pouvait être exécutée. Les personnes au pouvoir au Parlement étaient également celles qui avaient investi de grosses sommes d’argent dans des fiducies à péage. C’est pourquoi la peine infligée à ceux qui ont détruit des pécheries était si sauvage.

On attribue à deux hommes l'amélioration des routes de Grande-Bretagne - Thomas Telford et John McAdam.

Telford croyait en la construction de routes durables et nécessitant peu de réparations. Ses routes ont coûté beaucoup d'argent et leur construction a pris beaucoup de temps, mais elles ont duré.

Les routes de McAdam étaient moins chères car elles n'étaient pas aussi difficiles que celles de Telford. McAdam était résistant à l'usure et il croyait que le poids de la circulation sur ses routes ferait baisser la route et la rendrait plus forte. Comme ses routes étaient moins chères, elles étaient plus demandées par les trusts à péage. À ce jour, on se souvient de la contribution de McAdam à l'amélioration de notre réseau routier avec son nom «donné» à tarMac.

Les nouvelles routes ont-elles profité au pays?

La nouvelle classe de fabrication - ceux qui avaient besoin d'un système de transport amélioré pour déplacer leurs produits finis - étaient satisfaits car ils avaient le plus à gagner.

Les habitants des villes étaient moins satisfaits, car les pics à péage augmentaient le coût de transport du bétail vers les marchés des villes et le prix de leur transport s'ajoutait au coût final de la viande. Par conséquent, le coût de la vie a augmenté et cela a frappé le plus les plus pauvres.

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