Podcasts sur l'histoire

304e groupe de bombardement

304e groupe de bombardement

304e groupe de bombardement

Histoire - Livres - Aéronefs - Chronologie - Commandants - Bases principales - Unités composantes - Affecté à

Histoire

Le 304e groupe de bombardement a été formé en tant qu'unité de bombardement standard, mais a brièvement servi d'unité de guerre anti-sous-marine en novembre et décembre 1942 avant d'être inactivé fin décembre.

Le groupe est activé le 15 juillet 1942 et se voit attribuer quatre escadrons de bombardement. Le nouveau groupe était basé sur la côte ouest des États-Unis, où il a commencé à s'entraîner en tant qu'unité de bombardiers. Après quelques mois de cela, il a été décidé de le convertir en une unité anti-sous-marine. Au cours du mois de novembre, trois de ses escadrons ont été rebaptisés escadrons anti-sous-marins (1er, 18e et 19e). Le 19e a commencé ses opérations vers le 1er novembre, le 1er le 10 novembre et le 421e escadron de bombardement a commencé à peu près au même moment. Le 18e escadron anti-sous-marin a été utilisé comme unité d'entraînement opérationnel.

Le groupe a eu une courte durée de vie. L'USAAF a décidé d'organiser ses escadrons anti-sous-marins directement en escadres, mais le groupe a commencé à se réduire avant que les nouvelles escadres ne deviennent opérationnelles. Le 1st Squadron a été attaqué au VIII Bomber Command lorsqu'il a commencé ses opérations tandis que le 421st est passé sous le contrôle du Newfoundland Base Command le 6 novembre. Finalement, le 30 décembre 1942, les deux escadrons restants furent transférés à la 25th Antisubmarine Wing, et le 304th Bombardment Group fut inactivé.

Livres

Suivre

Avion

Boeing B-17 Flying Fortress, Douglas B-18 Bolo, Consolidated B-24 Liberator, Douglas A-20 Havoc, Lockheed B-34 Ventura

1er escadron anti-sous-marin : B-17 & B-24
18e escadron anti-sous-marin : B-18, A-20, B-24, B-34, B-17
19e escadron anti-sous-marin : B-17
421e Escadron de bombardement : DB-7, A-20, OA-12, B-17

Chronologie

28 janvier 1942Constitué en tant que 304e groupe de bombardement (lourd)
15 juillet 1942Activé et affecté à la Second Air Force
30 décembre 1942Inactivé

Commandants (avec date de nomination)

Col Ford J Lauer : 24 septembre 1942
Lieutenant-colonel Dale O Smith : v. 29 octobre 1942
Maj Francis H Matthews : novembre-décembre 1942

Bases principales

Salt Lake City AAB, Utah : 15 juillet 1942
Geiger Field, Wash: 15 septembre 1942
Ephrata, Washington : 1 octobre 1942
LangleyField: Va, 29 octobre-30 décembre 1942

Unités composantes

1er escadron anti-sous-marin : 15 juillet-10 novembre 1942
18e escadron anti-sous-marin : 15 juillet-30 décembre 1942
19e escadron anti-sous-marin : 15 juillet-30 décembre 1942
421e Escadron de bombardement : 15 juillet-6 novembre 1942

1er escadron anti-sous-marin formé en tant que 361e escadron de bombardement

Le 18e escadron anti-sous-marin formé en tant que 362e escadron de bombardement, devient plus tard le 4e escadron d'attaque de recherche

19e Escadron anti-sous-marin formé en tant que 363e Escadron de bombardement

20th Antisubmarine Squadron constitué en 32nd Reconnaissance Squadron, changé en 421st Bombardment Squadron avant d'être activé, puis en 20th Antisubmarine en février 1943 et enfin en 847th Bombardment Squadron en octobre 1943

Assigné à

1942 : 2e Armée de l'Air
1942 : AAF Antisubmarine Command (plus tard I Bomber Command)


304e groupe de bombardement - Histoire

98e groupe de bombardement
Le 98e s'est entraîné pour des missions de bombardement avec des Consolidated B-24 Liberators au cours de la première moitié de 1942.
Le groupe fut alerté et partit pour le Moyen-Orient le 15 juillet 1942, arrivant en Palestine fin juillet 1942.
Le 98e a été initialement affecté à la USMEAF (Force aérienne des États-Unis au Moyen-Orient).
Cependant, l'USMEAF est dissoute le 12 novembre 1942. A cette époque, la 98th relève de la Ninth Air Force.
Il a effectué sa première mission à Mersa Matruh, en Libye, le 1er août 1942, l'avion étant entretenu par le personnel de la Royal Air Force jusqu'à l'arrivée du 98e personnel de maintenance à la mi-août 1942.
Il a soutenu la huitième armée britannique dans son avance vers l'ouest depuis l'Égypte vers la Libye et la Tunisie.
Il a bombardé des installations maritimes et portuaires en Afrique du Nord, en Sicile, en Italie, en Crète et en Grèce pour couper les lignes de ravitaillement ennemies vers l'Afrique et se préparer à l'invasion alliée de l'Italie.
Le 98e a obtenu une Distinguished Unit Citation (DUC) pour ses actions contre l'ennemi au Moyen-Orient, en Afrique du Nord et en Sicile d'août 1942 à août 1943.
Il a reçu un deuxième DUC pour sa participation à un bombardement à basse altitude sur les raffineries de pétrole détenues par l'ennemi à Ploesti, en Roumanie, le 1er août 1943.
Sur ce raid, sur 47 B-24 lancés, seuls 21 sont revenus sains et saufs. Un s'est écrasé au décollage avec la perte de tous les membres d'équipage sauf deux.
Six avortés avant d'atteindre la cible. Dix-sept sont tombés en territoire ennemi. Deux ont coulé en mer.
Le commandant du groupe, le colonel John R. (Killer) Kane a reçu la médaille d'honneur pour son leadership.
Le 98th était sous le commandement de la 12th Air Force en septembre et octobre 1943.
À partir du 1er novembre 1943, il était sous la direction de la 15e armée de l'air et s'installa en Italie.
Il a effectué de nombreuses missions à longue portée en France, en Allemagne, en Autriche, en Tchécoslovaquie, en Hongrie et en Roumanie pour bombarder les industries lourdes, les aérodromes, les ports, les champs de pétrole et les centres de communication ennemis.
Lors d'un autre raid sur Ploesti le 9 juillet 1944, le lieutenant Donald Pucket a sacrifié sa vie en essayant de sauver trois de ses membres d'équipage qui ne pouvaient ou ne voulaient pas sortir de leur B-24 condamné.
Donald Pucket a reçu la médaille d'honneur à titre posthume pour son sacrifice.
À l'été 1944, le 98e participe à l'invasion du sud de la France, assiste l'avancée soviétique dans les Balkans et soutient les partisans et les guérilleros en Yougoslavie et dans les pays voisins.
Il a effectué un total de 417 missions et a remporté un total de 15 streamers de combat ainsi que deux Presidential Unit Citations.

343e Escadron de bombardement : 3 février 1942 - 10 novembre 1945 (LETTRE JAUNE RCL)
344th Bombardment Squadron : 3 février 1942 - 10 novembre 1945 (LETTRE VERTE RCL)
345e Escadron de bombardement : 3 février 1942 - 10 novembre 1945 (LETTRE BLANCHE RCL
415th Bombardment Squadron : 3 février 1942 - 3 juillet 1945 (RED RCL LETTER)

Premier régime B-24

Les groupes B-24 les plus nombreux ont utilisé un schéma standardisé pour ses quatre ailes de bombes. Sur les ailerons extérieurs, au-dessus et au-dessous du numéro de série de l'avion, deux cercles blancs ont été peints. Dans le cercle supérieur était peint un symbole géométrique en noir désignant l'aile, avec un triangle pour la 47e Bomb Wing, un carré pour la 55e, un losange pour la 304e et un cercle pour la 49e. En pratique celui du 49e, en raison du type de pochoir utilisé, ressemblait à l'anneau concentrique en œil de bœuf d'une cible. Le cercle inférieur contenait l'un des chiffres 1 à 4, peint en noir, désignant le groupe.

Identificateurs numériques du groupe 15AF B-24 : 47e Bomb Wing (triangle) :
98e BG - 1, 376e BG - 2, 449e BG - 3, 450e BG - 4
49th Bomb Wing (cercle/bulls-eye) :
451st BG - 1, 461st BG (affectation deuxième escadre, 1944-45) - 2
55e Bomb Wing (carré) :
460th BG - 1, 461st BG (affectation première aile, 1944) - 2
304e Bomb Wing (losange) :
454e BG - 1, 455e BG - 2, 456e BG - 3, 459e BG - 4
Deuxième régime B-24
451st Bomb Group B-24 # 44-50443 affichant les marques du 49th Bomb Wing au-dessus de l'Allemagne le 19 mars 1945. La surface supérieure de la queue et le cercle étaient de couleur rouge.
En juin 1944, la Quinzième Armée de l'Air a adopté un schéma de symboles de couleurs pour identifier ses groupes et ses ailes. La 5th Bomb Wing a peint les gouvernes de profondeur et les gouvernails de ses B-17 de différentes couleurs, mais a par ailleurs maintenu son schéma de marquage. Les ailes du B-24 ont adopté une méthode par laquelle la couleur et le placement des symboles identifieraient ses groupes : 47th Bomb Wing : ailerons de queue divisés en diagonale et peint la moitié inférieure en jaune et/ou noir, le 98th BG utilisant des rayures horizontales, le 376th BG en noir uniquement, le 449th BG en mi-jaune mi-noir et le 450th BG en bandes verticales. L'ancien symbole triangle-cercle a été conservé dans la moitié supérieure. Vers la fin de la guerre, le stabilisateur arrière supérieur était peint en noir avec une bande longitudinale jaune au centre, à l'exception des gouvernes de profondeur. 49th Bomb Wing : La moitié supérieure de l'aileron peint en rouge et un symbole rouge dans la moitié inférieure utilisaient le même schéma sur le stabilisateur arrière supérieur avec le rouge sur le côté droit et le symbole sur la gauche. 451e BG : cercle 461e BG : barre horizontale 484e BG : nœud papillon. 55th Bomb Wing : Grand carré noir dans la moitié supérieure de la nageoire, la moitié inférieure peinte en noir avec un symbole jaune superposé. 460th BG : anneau 464th BG : barre verticale 465th BG : bande horizontale 485th BG : un sautoir. Le stabilisateur arrière n'affichait généralement que le carré noir entouré de jaune jusqu'à la fin de la guerre, lorsque toute la surface était peinte en jaune, à l'exception des ascenseurs. 304th Bomb Wing : Grand losange noir dans la moitié supérieure moitié inférieure peint à la couleur du groupe. Le stabilisateur arrière était peint de la couleur du groupe sur la moitié gauche et avait un losange sur la droite. 454th BG : blanc 455th BG : jaune 456th BG : rouge 459th BG : damier noir et jaune. La 5th Bomb Wing volait en B-17 Flying Fortress avec un Diamond Y comme marqueur d'identification sur la queue Lignée du 98e groupe de bombes Établi en tant que 98th Bombardment Group (Heavy) le 28 janvier 1942 Activé le 3 février 1942 Redésigné : 98th Bombardment Group, Heavy le 1 juillet 1943 Redésigné : 98th Bombardment Group, Very Heavy le 12 juillet 1945 Inactivé le 10 novembre 1945


304e groupe de bombardement - Histoire

U.S. Army Air Corp 504 e groupe de bombes, Tinian

La plupart des photos ont été prises en 1945 par Raymond R. Schumacher,
Navigateur, Premier Lieutenant, 20th AF, 313th Bomb Wing, 504th Bomb Group (Circle-E).
Service : 17 février 1943 - 17 mars 1946, #02068876

Le 504e groupe de bombes était basé sur l'île de Tinian et a effectué plus d'une centaine de missions dans les îles japonaises. Ces images ont été numérisées à partir d'impressions originales de 4".
rayons aaat blue-cove.com (

Le tableau de bord des 504
Le tableau de bord du 504 - gros plan
Le tableau de bord final du 504 juste un peu plus tard - gros plan

"Une vue de la base"

"Une partie du champ Nord avec Saipan en arrière-plan."

"504th Thor Theatre avec Flinchie au premier plan."

UNE longue rangée de B-29

Un certain nombre de B-29 survolant la zone du Groupe

Une photo de "le rack et le revêtement de la bombe atomique", visiblement alors qu'elle était sur le tarmack

Une autre page est dédiée aux aviateurs.

Un 112e avion SeaBees remorqué sur la piste
Gros plan sur l'art de l'avion ci-dessus

Une photo du nez de Holly Hawk debout sur l'aile bâbord

Photos du théâtre du Pacifique

Une belle photo des moteurs tribord d'un B-24 en vol

Un tireur d'élite visant les résistants japonais sur Saipan

Avions japonais capturés

"Soldats japonais à l'aérodrome près de Tokyo. Jap Zeke en arrière-plan. Dec 1945"

" Avions de transport japonais. Presque comme l'AT-7 américain. Tokyo décembre 1945"

Les principales îles japonaises vues du ciel

Osaka, les zones claires sont brûlées, les zones sombres sont des bâtiments debout, des cratères de bombes au premier plan

Yawata, principalement brûlé

Yawata, la zone portuaire a déjà été minée, les navires sur la photo sont tous coulés


"Ceux qui sont vertueux commandent"


Historique de l'unité

Activation et formation

Le 100e groupe de bombardement a été initialement formé à Orlando, en Floride, le 1er juin 1942. En réalité, ce ne serait que le 27 octobre 1942 que l'unité serait prête à fonctionner avec 230 enrôlés et 24 officiers qui lui seraient affectés ce jour-là. . Enfin, le 14 novembre 1942, le 100th fut activé avec le colonel Darr Alkire comme commandant. Le mois suivant, le groupe était entré dans sa deuxième phase d'entraînement et comptait au total trente-sept équipages de bombardiers. Notamment, le colonel Alkire a été relevé de son commandement après avoir pris la responsabilité d'un vol d'entraînement gênant de quelque 2 000 kilomètres. Le 25 mai 1943, trente-cinq équipages ont terminé leur formation et se sont rendus à l'aérodrome de Thorpe Abbotts en Grande-Bretagne où ils opéreraient pour le reste de la guerre.

Combat

La première opération de combat du groupe de bombardement a eu lieu le 25 juin 1943 avec une perte dommageable de trois B-17 lors d'un vol au-dessus de Brême, entraînant la perte d'une trentaine d'hommes. De juin à janvier, le 100th a participé à de nombreuses campagnes aériennes contre la fabrication d'avions, les aérodromes et les installations sous-marines allemands. La première citation d'unité présidentielle de l'unité a eu lieu en août avec la participation du 100e aux combats de Ratisbonne. Le groupe a également participé au tristement célèbre raid du "Jeudi noir". Seuls huit équipages ont pu participer au raid du "Jeudi noir", mais cela était dû aux lourdes pertes des jours précédents, avec sept équipages perdus le 8 octobre et douze autres le 10 octobre, dix hommes par équipage. Vers le milieu de 1944, l'attention du 100th commença à se déplacer davantage vers les usines allemandes et la production de pétrole plutôt que vers les installations sous-marines. Après ce changement, l'unité a obtenu sa deuxième citation d'unité présidentielle après avoir participé à une série de raids de jour contre la capitale allemande, Berlin.

L'orientation de la cible s'est à nouveau déplacée à l'approche de l'invasion de la Normandie, le 100e attaquant les positions allemandes le long de la côte et livrant des fournitures vitales par largage aérien aux troupes françaises après l'invasion. Au cours de la bataille des Ardennes, a attaqué des centres de communication et des aérodromes vitaux. Poursuivant en 1945, le groupe a exercé une forte pression sur les industries manufacturières et pétrolières allemandes, volant sa dernière mission de combat le 20 avril 1945. Tout au long de son histoire de service, le "Bloody One Hundredth", comme il est devenu connu sous le nom, a effectué 306 missions, a chuté de 17 469 métriques tonnes de bombes, a perdu 229 avions et 785 hommes ont été tués au combat ou portés disparus.


304e groupe de bombardement - Histoire

13th Air Force, 307th Bombardment Group (Heavy)—History

Ce qui suit est une liste des sujets de l'histoire du 307th Bomb Group (H). Veuillez sélectionner dans la liste ci-dessous, visitez les pages des sujets, puis revenez à cet index pour sélectionner un autre sujet.

Le 307th Bombardment Group (Heavy) a été activé en 1942 par l'Army Air Corps Combat Command après qu'une attaque sur Pearl Harbor a poussé les États-Unis en guerre contre le Japon. Au cours des années suivantes, la participation du 307e à la Seconde Guerre mondiale, au conflit de Corée et au conflit du Vietnam a prouvé qu'il était l'une des unités de bombardement les plus renommées des annales militaires.

Le 15 avril 1942, le 307th commença ses opérations en tant qu'unité de bombardiers B-17 Flying Fortress à Geiger Field, Washington. Sa première mission de garder le nord-ouest des États-Unis et les côtes de l'Alaska contre une invasion armée a préparé le groupe pour son rôle ultérieur dans le théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. Après avoir patrouillé les côtes américaines pendant cinq mois, les B-17 du 307th furent remplacés par les fameux B-24 "Liberators". Par la suite, toute l'unité a été transférée à Sioux City, Iowa, pour une brève période d'entraînement. Après avoir terminé un programme de familiarisation de trois semaines, le 307th a transféré l'ensemble de ses cadres et 35 bombardiers à Hamilton Field, en Californie.

Trois jours plus tard, les B-24 sont déployés à Oahu dans les îles Hawaï. Un vieux cargo norvégien a lentement transporté le reste du groupe vers son « paradis du Pacifique ». À leur arrivée à Oahu, chacun des quatre escadrons du groupe a été affecté à différents endroits hawaïens, le 370e à Kipapa, le 371e à Wheeler Field, le 372e à Kabuka et le 424e à Mokaleia. Le quartier général du 307th était centré à Hickam Field. Finalement installés à Oahu, les bombardiers du 307e ont commencé des missions de recherche et de patrouille dans la région du Pacifique environnante. En maintenant une veille de 24 heures, les bombardiers devaient empêcher toute attaque navale contre les îles hawaïennes. Des stations ont finalement été installées à Espiritu Santo, Nouvelles-Hébrides le 13 janvier 1943 Guadalcanal, Îles Salomon le 20 août 1943 Los Negros, Îles de l'Amirauté le 1 juin 1944 Wake Island le 3 septembre 1944 Morotai, Nouvelle-Guinée le 17 octobre 1944 et Clark Field, Luzon, Philippines, le 27 août 1945.


Un 307e groupe de bombardement B-24 brûle sur la piste après son retour d'une mission endommagé.
Les bombardiers du groupe ont goûté pour la première fois au combat le 27 décembre 1942. Vingt-sept des avions du groupe ont été déployés d'Oahu à Midway Island. De là, les B-24 ont organisé leur première attaque contre une forteresse ennemie sur l'île de Wake. L'ennemi a été pris par surprise lors du raid avant l'aube. Avant que les unités japonaises ne répondent par un barrage de tirs anti-aériens, les bombardiers du 307e avaient détruit 90 % de la forteresse de Wake. Tous les avions sont revenus sains et saufs de ce qui était considéré comme le plus long raid de masse de l'époque. C'est à partir de cela et des missions de combat à longue distance qui ont suivi que le 307th Bombardment Group est devenu connu sous le nom de "Long Rangers".

Le 307th a déménagé à Guadalcanal en février 1943. Depuis leur nouvel emplacement sur la plus grande des îles Salomon, les bombardiers du Groupe ont attaqué des aérodromes japonais fortifiés et des installations de navigation dans le Pacifique Sud-Ouest. À Guadalcanal, le 307e groupe de bombardement a été soumis à des attaques aériennes massives de bombardiers et d'avions de chasse ennemis. Par une chaude journée de mars 1943, trois vagues d'avions japonais ont fait exploser l'aérodrome, causant le plus grand nombre de pertes au 307e pendant la guerre.

Le 11 novembre 1943, le 307th participa à la plus grande frappe aérienne de la guerre du Pacifique Sud. En collaboration avec des éléments navals des États-Unis, des bombardiers de groupe ont pilonné les navires de guerre et marchands ennemis à Rabaul, en Nouvelle-Guinée. Essaims amdistes de "Zéros" japonais et tirs anti-aériens nourris, le 307e avion largue ses bombes, laissant le port de Rabaul en ruine complète.

Pendant le reste de la guerre, le 307e avion a continué à paralyser l'ennemi affaibli. Les éléments du groupe ont neutralisé les forces japonaises à Yap, Truk, Palau, Balikapan et aux Philippines. Les bombardements contre les centres d'expédition japonais aux Philippines ont empêché l'ennemi de prendre encore plus de place dans la région. Une attaque sans escorte d'avions de groupe contre des raffineries de pétrole à Balikapan, Bornéo, le 3 octobre 1944, a contribué à assurer une victoire alliée dans le Pacifique Sud.

Après le V-J Day, 1945, le 307e avion a transporté d'anciens prisonniers de guerre américains d'Okinawa à Manille. N'étant plus nécessaire, le groupe est retourné aux États-Unis en décembre 1945 et a ensuite été désactivé. Avec à peine le temps de former des toiles d'araignées, le 307th Bombardment Group a été réactivé le 4 août 1946 et est toujours actif aujourd'hui.

Alors qu'il était dans le Pacifique, le 307th a reçu deux Distinguished Unit Citations, l'un pour une frappe aérienne contre Truk le 29 mars 1944 et un autre pour une frappe contre les raffineries de Bornéo le 3 octobre 1944. Le groupe a également reçu le Philippine Presidential Unit Citation pour son rôle actif dans la campagne aux Philippines.

  • 370e : 1942-1946 1946-1952
  • 371e : 1942-1946, 1946-1952
  • 372d : 1942-1945 1946-1952
  • 424e : 1942-1945
  • Geiger Field, Wash, 15 avril 1942
  • Ephrata, Wash, 28 mai 1942
  • Sioux City AAB, Iowa, 30 septembre-20 octobre 1942
  • Hickam Field, TH, 1er novembre 1942
  • Guadalcanal, février 1943
  • Nouvelle-Géorgie, 28 janvier 1944
  • Los Negros, v. 29 avril 1944
  • Wakde, 24 août 1944
  • Morotaï, v. 18 octobre 1944
  • Clark Field, Luçon, septembre-décembre 1945
  • Camp Stoneman, Californie, 16-18 janvier 1946
  • MacDill Field, Floride, 4 août 1946-16 juin 1952
  • Capt Bill Jarvis, 1er mai 1942
  • Col William A Matheny, 22 mai 1942
  • Col Oliver S Picher, 19 août 1943
  • Col Glen R Birchard, 27 octobre 1943
  • Col Robert F Burnham, 28 mars 1944
  • Col Clifford H Rees, novembre 1944-inconnu
  • Col Richard T King Jr, 4 août 1946
  • Lt Col Clyde G Gillespie, 25 août 1946
  • Lieutenant-colonel Frank L Davis, septembre 1946
  • Col John G Eriksen, 13 janvier 1947
  • Col Clifford Heflin, 12 août 1947

Campagnes de la Seconde Guerre mondiale

  • Pacifique central
  • Guadalcanal
  • Nouvelle Guinée
  • Salomons du Nord
  • Mandats de l'Est
  • Archipel de Bismarck
  • Pacifique Ouest
  • Leyte
  • Luçon
  • Sud des Philippines
  • Citation d'unité distinguée : Truk, 29 mars 1944
  • Citation d'unité distinguée : Bornéo 3 octobre 1944
  • Citation de l'unité présidentielle philippine

À propos du 307th Bomb Group—Le saviez-vous ? L'histoire du 307th Bomb Group "Long Rangers" pendant la Seconde Guerre mondiale est impressionnante.

  • Les artilleurs du 307th Bomb Group ont abattu en moyenne 25 % de leurs chasseurs intercepteurs japonais. Les équipages du 307th Bomb Group ont rencontré une interception coordonnée et concentrée par des aviateurs japonais au-dessus de nombreuses îles tenues par les Japonais sans leur propre escorte de chasseurs, notamment Rabaul, Truk, Yap, Palau, Balikpapan et les Philippines.
  • Leur premier avant-goût du combat a eu lieu le 24 décembre 1942, lorsque 27 avions ont parcouru 1 260 milles pour bombarder des cibles sélectionnées sur l'île de Wake. Tous les avions sont revenus sains et saufs du vol après avoir parcouru 2 240 milles, le plus long raid de masse de la guerre à cette époque. À la suite de cette mission et des nombreux vols longue distance à venir, le 307th Bombardment Group (HV) est rapidement devenu connu sous le nom de "Long Rangers".
  • Les avions du Groupe ont été les premiers à survoler Tarawa, Naura, Ocean Island et les îles Marshall. C'était en janvier 1943 que l'unité fut créditée de son premier Zero japonais.
  • Deux Distinguished Unit Citations ont été décernées au Groupe, l'une pour son action dans le bombardement de l'île de Truk, la base japonaise la plus défendue et la plus fortifiée du Pacifique. Pendant le retrait. les artilleurs du Groupe ont détruit 31 des 75 avions attaquants, en ont probablement détruit 12 autres et en ont endommagé 10 au cours d'une bataille aérienne qui a duré 43 minutes. protection. Un 2e Distinguished Unit Citation a été décerné pour la frappe réussie aux raffineries de pétrole de Baltkapapan à Bornéo le 3 octobre 1944. Le 307e a dû piloter ses bombardiers B-24 Liberator 17 1/2 heures pour un aller-retour de 2 610 milles, la plus longue masse mission de jour jamais effectuée par ce type d'avion
  • Ils ont frappé les Japonais en l'air. Ils abattirent 355 avions, 68 probables et 51 endommagés. Au sol, ils ont détruit 170 avions, des dizaines d'aérodromes et de décharges d'approvisionnement, des raffineries de pétrole et des installations portuaires. En mer, ils ont coulé 21 000 tonnes de navires et endommagé 112 000 autres tonnes.
  • Peu de temps après le jour V-J, les fiers chiffres du 307th Bomb Group sont devenus juste une autre ligne sur la liste des unités de combat désactivées.
  • En novembre 1945, le 307th Bomb Group a été désactivé, mais avec la politique de l'Air Force de préserver les noms des meilleures unités de combat de la Seconde Guerre mondiale, le 307th Bomb Group a été réactivé en tant que 307th Bombardment Wing le 4 août 1946. Affecté à Macdill Air Force Base, Floride, et équipé d'avions B-29. Le 307th Bomb Wing a participé à toutes les opérations du Strategic Air Command jusqu'au déclenchement de la guerre de Corée en juillet 1950.
  • Ils ont eu une campagne réussie en Corée, et ont reçu une autre Citation d'Unité Distinguée pour leur héroïsme extraordinaire dans l'action contre un ennemi des Nations Unies pendant la période du 11 au 27 juillet 1953. À cette époque, ils ont effectué 93 sorties et largué 860 tonnes de bombes sur des cibles à l'aérodrome de Simanju, où, malgré un givrage important, des tirs antiaériens intenses de l'ennemi et une opposition coordonnée des chasseurs légers de recherche, ils ont rendu l'aérodrome inutilisable.
  • Au cours des opérations coréennes, l'escadre a effectué 6 052 sorties contre des cibles ennemies. a effectué 55 473 heures de combat de maïs et largué 51 757 tonnes de bombes.
  • Le 307th Bomb Wing est revenu aux États-Unis en 1954. Le 307th Bomb Wing, le dernier B-29 Wing restant en Extrême-Orient, est revenu en octobre 1954 pour être équipé du bombardier B-47 Stratojet et réaffecté au nouveau lieu d'affectation à Lincoln. Base aérienne, Nebraska

Source de « Le saviez-vous ? » matériel fourni par le site Web de Lincoln AFB.


304e groupe de bombardement - Histoire


"Les faucons sur Rabaul"
Peinture de Jack Fellows

Sentier de guerre à travers le Pacifique
L'histoire illustrée de la
345e groupe de bombardement
Pendant la Seconde Guerre mondiale

Cette revue porte sur la 4ème édition publiée en 1996. Warpath Across the Pacific est l'histoire des unités du 345th Bombardment Group (345th BG) surnommé "Air Apaches" pendant la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique. D'autres critiques ont qualifié ce livre de "la plus belle histoire d'une unité de combat aérien jamais publiée". Cette distinction a été acquise au cours de vingt années de recherche par l'auteur, et affinée au cours de quatre éditions de mises à jour depuis sa première publication en 1984. La portée de la recherche et de l'écriture va au-delà des pilotes et des missions du groupe, à l'histoire plus large et détails des expériences individuelles. Le livre est un beau volume de table 8x10 à couverture rigide avec jaquette. La direction artistique et le design sont tout aussi étonnants - fournissant des centaines de photographies, légendes, cartes, peintures et annexes détaillées.

La zone d'opérations du 345th BG était vaste, s'étendant sur toute la Nouvelle-Guinée et jusqu'aux Philippines, la côte chinoise, Formose et enfin les îles du sud du Japon et de la Corée. Cette histoire de combat est divisée en 21 chapitres de texte détaillés qui guident le lecteur à travers chaque jour et chaque mission des "Air Apaches". Au cours de ses 26 mois de service pendant la Seconde Guerre mondiale, le groupe a effectué un total de 58 562 heures de combat sur 9 120 sorties de frappe. Il a largué 58 000 bombes pesant 6 340 tonnes et tiré 12,5 millions de cartouches. Crédité d'avoir coulé 260 navires pour un total de 190 000 tonnes et endommagé 275 autres. Au total, 260 avions ont été détruits au sol et 107 victoires aériennes, au total, l'unité a remporté le Distinguish Unit Citation à quatre reprises. Pour les aficionados du B-25 Mitchell, ce livre sera d'un intérêt particulier, car le 345th a piloté ce bombardier moyen tout au long de sa carrière de combat, y compris les premières variantes des modèles "C" et "D", en passant par le modèle "J".

Le livre et le texte
Bien écrit et concis, le livre raconte à la fois l'histoire officielle et l'histoire anecdotique de ses pilotes, équipages et personnel. Cette histoire est assemblée à partir de documents officiels et de centaines d'entretiens avec des vétérans au cours de décennies de recherche selon une méthode très claire et impartiale. Les chapitres couvrent chaque mouvement, mission et détail des Air Apaches, y compris les histoires étonnantes de personnalités notables du groupe qui ont survécu à des atterrissages forcés, échappant aux Japonais et les histoires de prisonniers de guerre. Collectivement, ces récits constituent certains des récits les plus intéressants et les plus touchants de l'aviation de la Seconde Guerre mondiale trouvés n'importe où.

Les chapitres du texte correspondent à l'histoire du 345e, commence par l'activation de l'unité le 11 novembre 1942 en tant qu'unité de bombardier moyen à Columbia Army Air Base, en Caroline du Sud, pilotant le bombardier B-25 Mitchell et la formation de ses quatre escadrons : le 498e Escadron de bombardement (498e BS), 499e Escadron de bombardement (499e BS), 500e Escadron de bombardement (500e BS) et 501e Escadron de bombardement (501e BS). Les chapitres suivants détaillent les missions du groupe pour réduire les aérodromes japonais et la navigation à Wewak et Rabaul. Il participa aux grands raids à Kavieng et en Nouvelle-Bretagne avant de poursuivre les missions en Nouvelle-Guinée néerlandaise, aux Philippines, en Indochine, à Formose et au blocus des côtes japonaises. Le livre se termine par la fin de la Seconde Guerre mondiale et la désactivation du groupe le 10 décembre 1945 à Ie Shima, et une brève réactivation en tant qu'aile de bombardement tactique de 1954 à 1959.

Photographies de la Seconde Guerre mondiale
Le livre contient près de 700 photos, dont une section de 32 pages de photographies en couleur rares de la Seconde Guerre mondiale. Volant souvent à la hauteur de la cime des arbres (ou moins) au-dessus de cibles pour bombarder et mitrailler, les B-25 des "Air Apaches" ont enregistré certaines des photos les plus spectaculaires de la guerre alors qu'ils désactivaient des avions, marquaient des coups directs ou coulaient des navires. On peut soutenir que les photos contenues dans ce livre représentent la photographie de combat la plus remarquable jamais prise - par n'importe quel côté, dans n'importe quelle guerre.

Les légendes des photos méritent une mention spéciale en raison de leur précision. Ces légendes fournissent un niveau de détail que seules des recherches croisées minutieuses et des entretiens avec les anciens combattants peuvent fournir. Le lecteur se retrouvera à lire chaque page du livre deux fois : une fois, pour le texte et une seconde passe pour juste absorber les photographies et les légendes détaillées. Dans de nombreux cas, le niveau de recherche même de ces légendes est incroyable, souvent même avec des détails liés à la partie japonaise, y compris des identifications d'avions et des détails sur les marquages, les dommages et les emplacements des avions.

Cartes détaillées
Le chemin du 345e à travers le Pacifique est plus facile à suivre avec les livres de grandes cartes en taille réelle. Chaque carte fonctionne dans une plus grande capacité que de simplement montrer la géographie d'une zone particulière. Chaque carte est en outre codée avec tous les emplacements mentionnés dans le texte, y compris les aérodromes, les villes et autres sites pertinents pour les missions, comme les débarquements alliés dans la région. Les chiffres indiquent la date et le jour de la mission que le 345e a volé contre une cible particulière. Les symboles des avions indiquent la date et l'emplacement des bombardiers du groupe. Comme le reste du livre, ses cartes vont au-delà de la simple indication des zones où les missions ont été effectuées.

Profils d'avions
Le livre contient également 48 profils d'avions en couleur de l'artiste Steve Ferguson. Ces profils montrent le camouflage, les marques et l'art du nez de certains des bombardiers B-25 "Air Apache" les plus célèbres. Chaque profil comprend un slogan avec l'identité de chaque avion et l'emplacement d'où il volait. Ce segment illustre clairement le riche héritage de l'art du nez et de la décoration unique à cet escadron et au Pacifique Sud.

Peintures polychromes
Le livre comprend cinq magnifiques peintures de combat "Air Apache" réalisées par les artistes aéronautiques Jack Fellows. Ces cinq magnifiques compositions représentent plusieurs des missions les plus célèbres du groupe. "L'épopée de Tondelayo" représente le B-25D "Tondelayo" 41-30669 le 18 octobre 1943 au combat avec des A6M Zeros en mission lorsque le 500th Bombardment Squadron (500th BS) a obtenu une mention d'unité distinguée et la perte du B-25D "SNAFU" 41-30054 et B-25D "Sorry Satchul" 41-30056 ont tous deux été perdus face à des combattants ennemis. "The Falcons Over Rabaul" dépeint la 498e ligne BS en formation de front le long de Simpson Harbour le 2 novembre 1943, ce qui leur a valu une distinction d'unité distinguée. "Convoy Attack Off The China Coast" montre le B-25J du 499th BS attaquant une frégate dans une bataille de la côte chinoise le 6 avril 1945. "Lt. Blount at Saigon" montre un 501st BS Mitchell bombardant un cargo japonais près de Saigon en avril 28, 1945.

Annexes
Les annexes de Warpath sont tout aussi impressionnantes et informatives que le texte. L'annexe I détaille tout le personnel KIA et MIA en service avec le 345th BG. La date, l'identification de l'aéronef, les membres d'équipage et les circonstances de chaque incident sont notés. La lecture de cette annexe montre de première main les durs sacrifices que l'unité a payés à la fois en combat et en pertes accidentelles. L'annexe II est un outil essentiel pour les recherches sur le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Il s'agit d'une liste de tous les avions du 345e BG, y compris le numéro, le modèle, le numéro de série, les surnoms, ses pilotes, ses chefs d'équipe et des remarques sur chaque bombardier.

L'annexe III détaille les marques et les insignes du groupe, y compris leur évolution, leur développement, leur objectif et des anecdotes souvent intéressantes et parfois humoristiques à leur sujet. L'annexe finale comprend des histoires de profil fournit des informations historiques supplémentaires sur chacune des plaques de couleur illustrées par Steve Ferguson. Encore une fois, le niveau de détail est incroyable. Enfin, une bibliographie détaillée et un index sont inclus dans les dernières pages du livre.

En résumé, ce livre est un travail étonnant à tous les niveaux de recherche et de présentation visuelle. Pour ceux qui n'ont qu'une connaissance de base de la Seconde Guerre mondiale, ce livre est un portrait impressionnant de l'une des unités les plus intéressantes de l'histoire de la Seconde Guerre mondiale. Même pour ceux qui connaissent la guerre du Pacifique, il y a beaucoup de détails à apprendre de Warpath.

Consultez également les publications de l'International Historical Research Associates sur les histoires des groupes de la 5e Air Force, notamment: Revenge of the Red Raiders, Rampage of the Roarin' 20's et Ken's Men Against The Empire.

Entretien avec l'auteur Lawrence J. Hickey
Critique de Justin Taylan


Commandants de groupe


Le colonel Budd John Peaslee ⇗ - du 18 décembre 1942 au 8 septembre 1943


Le colonel Julius Khan Lacey ⇗ - du 8 septembre 1943 au 23 novembre 1943


Col. Dale Orville Smith ⇗ - 23 novembre 1943 au 21 novembre 1944


Lieutenant-colonel Theodore Ross Milton - 21 novembre 1944 au 16 juin 1945


Lieutenant-colonel Robert William Fish ⇗ - 17 juin 1945 au 18 octobre 1945


&ldquoLe Wild Wolf&rdquo fait réparer sa roue avant. Dossier Walt Bjerklund, 376th Heavy Bombardment Group Records.

Le Briscoe Center a ajouté les archives du 376th Heavy Bombardment Group (HBG) à ses collections d'histoire militaire. Composé de quatre escadrons aériens, le 376th HBG a combattu sur les théâtres nord-africains et italiens pendant la Seconde Guerre mondiale. La collection a été offerte par la 376th HBG Association, un groupe d'anciens combattants, qui continue d'organiser des réunions et de collecter des fonds pour diverses causes.

&ldquoJe tiens à remercier la 376th HBG Association pour le don de cette collection, qui complète parfaitement les collections d'histoire militaire croissantes du centre,&rdquo a déclaré Don Carleton, directeur exécutif du Briscoe Center. &ldquoLes records continueront également de croître à mesure que les membres de l'association font don de nouveaux matériaux, nous donnant une image plus complète de l'expérience des aviateurs américains pendant la Seconde Guerre mondiale.&rdquo

Le 376th HBG est passé d'une force opérationnelle de 231 militaires et de 23 avions commandée par le colonel Harry E. Halverson de Fort Myers, en Floride, en 1942. L'unité, à l'origine appelée Halverson Project (HALPRO), a été déployée en Égypte la même année. De là, il a commencé des raids sur des cibles de l'Axe (principalement allemandes et italiennes) en Afrique du Nord. L'unité HALPRO est devenue le 376th Heavy Bombardment Group et a été surnommée &ldquothe Liberandos&rdquo d'après l'avion B-24D Liberator qu'elle utilisait. De nouveaux avions et du personnel ont été ajoutés en 1943 pour créer les quatre escadrons de l'unité. À partir de bases en Palestine, en Égypte, en Libye et en Tunisie, le 376e HBG a bombardé les lignes d'approvisionnement de l'Axe d'abord en Afrique du Nord, puis en Europe. Entre 1943 et 1945, le groupe a effectué plus de 450 missions.

Le 376th HBG Records comprend de la correspondance, des coupures de journaux, des documents juridiques, des photographies, des enregistrements audiovisuels, des notes, des documents de recherche et des artefacts. Les documents documentent également de nombreuses réunions de la 376e HBG Association, qui comprennent des projets d'histoire orale, des prix et des conférences, ainsi que la publication de l'association. L'Intelligenceur Liberandos. En plus des documents administratifs, la collection contient les papiers d'anciens combattants, dont le capitaine Edward Clendenin, le capitaine James O. Britt, le major John M. Toomey et le lieutenant Richard H. Spaulding. Les dossiers contiennent également des éléments de culture matérielle tels que des vestes de vol, des casques, des insignes et des règles à calcul utilisées pour déterminer les distances de bombardement.


304e groupe de bombardement - Histoire

Dédicace — Ce site Web est dédié aux hommes et aux femmes qui ont fait la guerre avec le 486th Bombardment Group (Heavy).

Mission — Ce site Web a été créé pour préserver et perpétuer l'histoire du 486th Bomb Group.

Copyright &mdash Toutes les images contenues dans ce site sont protégées par copyright par la 486th Bomb Group Association, Inc. et leurs contributeurs, sauf indication contraire. Toutes les images peuvent être utilisées pour votre recherche personnelle, mais ne peuvent être réimprimées sans autorisation.

Mise à jour : Photos de Richard Hiss

À propos de nous | Copyright © 1998-2021, 486th Bomb Group Association, Inc. | Créé en décembre 1998 par WebSmith Designs | Contacter | Sur Facebook

Lorsque vous recherchez des noms, il y a une chose à garder à l'esprit : s'il existe un moyen de mal orthographier le nom, cela a été fait. Les greffiers mal orthographiaient souvent les noms « uniques », et les noms communs n'étaient pas à l'abri. De plus, les documents anciens peuvent être difficiles à lire. Si vous n'obtenez pas les résultats escomptés, essayez d'autres orthographes.

Les noms communs renverront trop de résultats. Essayez une combinaison de prénom ou d'initiale. Vous pouvez utiliser la "Recherche dans les résultats" de Google pour affiner la sélection.

Ajoutez la chaîne "loading lists" pour rechercher les enregistrements de vol de combat.


Contenu

Le village de Khe Sanh était le siège du gouvernement du district de Hương Hoa, une zone de villages Bru Montagnards et de plantations de café à environ 11 km de la frontière laotienne sur la route 9, la route transversale la plus au nord du Sud-Vietnam. La route 9 très détériorée partait de la région côtière à travers les hautes terres de l'ouest et traversait la frontière avec le Laos. L'origine de la base de combat réside dans la construction par les forces spéciales de l'armée américaine d'un aérodrome en août 1962 à l'extérieur du village dans un ancien fort français. [19] Le camp est alors devenu un avant-poste des forces spéciales des groupes de défense civile irrégulière, qui devaient surveiller l'infiltration du PAVN le long de la frontière et protéger la population locale. [20] [Note 2]

James Marino a écrit qu'en 1964, le général William Westmoreland, le commandant américain au Vietnam, avait déterminé que "Khe Sanh pourrait servir de base de patrouille bloquant l'infiltration ennemie du Laos une base pour. opérations pour harceler l'ennemi au Laos une piste d'atterrissage de reconnaissance pour arpentez le sentier Ho Chi Minh, un point d'ancrage occidental pour les défenses au sud de la DMZ et un éventuel point de départ pour les opérations au sol visant à couper le sentier Ho Chi Minh. [21] En novembre 1964, les forces spéciales ont déplacé leur camp sur le plateau de Xom Cham, le futur site de la base de combat de Khe Sanh. [22]

À l'hiver 1964, Khe Sanh est devenu le site de lancement du très classé Commandement d'assistance militaire, Vietnam - Groupe d'études et d'observations. Le site a d'abord été établi près du village, puis déplacé vers le fort français. [23] De là, des équipes de reconnaissance ont été lancées au Laos pour explorer et recueillir des renseignements sur le système logistique PAVN connu sous le nom de piste Ho Chi Minh, également connu sous le nom de « route d'approvisionnement stratégique de Truong Son » aux soldats nord-vietnamiens. [22]

Marino a déclaré que « en 1966, Westmoreland avait commencé à considérer Khe Sanh comme faisant partie d'une stratégie plus large ». En vue d'obtenir l'approbation éventuelle d'une avancée à travers le Laos pour interdire la piste Ho Chi Minh, il a déterminé qu'"il était absolument essentiel de tenir la base". Il a donné l'ordre aux Marines américains de prendre position autour de Khe Sanh. Le Commandement de l'assistance militaire au Vietnam a alors commencé à planifier une incursion au Laos et, en octobre, la construction d'un aérodrome à Khe Sanh a été achevée. [21]

Le camp du plateau était occupé en permanence par les Marines américains en 1967, lorsqu'ils ont établi un avant-poste à côté de la piste d'atterrissage. Cette base devait servir de point d'ancrage occidental aux forces du Corps des Marines, qui avaient la responsabilité tactique des cinq provinces les plus septentrionales du Sud-Vietnam connues sous le nom de I Corps. [24] [25] Le système défensif des Marines s'étendait au-dessous de la zone démilitarisée (DMZ) de la côte, le long de la route 9, jusqu'à Khe Sanh. En 1966, les troupes régulières des forces spéciales avaient quitté le plateau et construit un camp plus petit le long de la route 9 à Lang Vei, à environ la moitié de la distance jusqu'à la frontière laotienne. [26]

Batailles frontalières Modifier

Au cours de la seconde moitié de 1967, les Nord-Vietnamiens ont lancé une série d'actions dans les régions frontalières du Sud-Vietnam. Toutes les attaques ont été menées par des unités PAVN/VC de la taille d'un régiment, mais contrairement à la plupart des tactiques habituelles de délit de fuite, elles ont été soutenues et sanglantes. [27]

Début octobre, le PAVN avait intensifié les sondes au sol de la taille d'un bataillon et soutenu les tirs d'artillerie contre Con Thien, un bastion perché au centre de la ligne défensive des Marines au sud de la DMZ, dans le nord de la province de Quảng Trị. [28] Des obus de mortier, des obus d'artillerie et des roquettes de 122 mm sont tombés au hasard mais sans cesse sur la base. Les bombardements de septembre allaient de 100 à 150 coups par jour, avec un maximum le 25 septembre de 1 190 coups. [29]

Westmoreland a répondu en lançant l'opération Neutralize, une campagne de bombardement aérien et naval conçue pour briser le siège. Pendant sept semaines, les avions américains ont largué de 35 000 à 40 000 tonnes de bombes en près de 4 000 frappes aériennes. [30]

Le 27 octobre, un régiment PAVN a attaqué un bataillon de l'Armée de la République du Vietnam (ARVN) à Song Be, capitale de la province de Phước Long. [30] Le PAVN a combattu pendant plusieurs jours, a subi des pertes et s'est replié. Deux jours plus tard, le PAVN 273e régiment a attaqué un camp des forces spéciales près de la ville frontalière de Loc Ninh, dans la province de Bình Long. [30] Les troupes de la 1ère division d'infanterie américaine ont pu réagir rapidement. Après une bataille de dix jours, les assaillants ont été repoussés au Cambodge. Au moins 852 soldats du PAVN ont été tués au cours de l'action, contre 50 américains et sud-vietnamiens. [30]

L'action la plus lourde a eu lieu près de Dak To, dans la province des hauts plateaux du centre de Kon Tum. La présence de la 1re division PAVN a provoqué une bataille de 22 jours là-bas et a eu certains des combats rapprochés les plus intenses de tout le conflit. [31] Les renseignements américains estimés entre 1 200 et 1 600 soldats PAVN ont été tués, et 362 membres de la 4e division d'infanterie américaine, la 173e brigade aéroportée et des éléments aéroportés de l'ARVN ont été tués au combat, mais trois des quatre bataillons de la 4e d'infanterie et l'ensemble du 173e a été rendu inefficace au combat pendant la bataille. [32]

Les analystes du renseignement américain ont été assez déconcertés par la série d'actions ennemies. Aucune logique ne leur apparaissait derrière les offensives soutenues du PAVN/VC autre que d'infliger des pertes aux forces alliées. Cela a été accompli, mais les pertes subies par les Nord-Vietnamiens semblaient annuler tous les gains directs qu'ils auraient pu obtenir. Les batailles frontalières, cependant, ont eu deux conséquences importantes, qui n'étaient pas appréciées à l'époque. Ils fixèrent l'attention du commandement américain sur les régions frontalières, et ils éloignèrent les forces américaines et ARVN des plaines côtières et des villes en préparation de l'offensive du Têt. [33]

Combats de colline Modifier

Les choses sont restées calmes dans la région de Khe Sanh jusqu'en 1966. Malgré cela, Westmoreland a insisté pour qu'elle soit non seulement occupée par les Marines, mais aussi pour qu'elle soit renforcée. [34] Il a été violemment opposé par le général Lewis W. Walt, le commandant des Marines du I Corps, qui a soutenu avec véhémence que la véritable cible de l'effort américain devrait être la pacification et la protection de la population, et non la poursuite du PAVN/VC dans le arrière-pays. [35]

Cependant, Westmoreland a gagné et le 1er Bataillon, 3e Régiment de Marines (1/3 Marines) a été envoyé pour occuper le camp et la piste d'atterrissage le 29 septembre. Fin janvier 1967, le 1/3 retourna au Japon et fut relevé par la Compagnie Bravo, 1er Bataillon, 9e Marines (1/9 Marines). Une seule compagnie a remplacé un bataillon entier. [36]

Le 24 avril 1967, une patrouille de la Compagnie Bravo s'est engagée avec une force PAVN d'une taille inconnue au nord de la colline 861. Cette action a déclenché prématurément une offensive PAVN visant à prendre Khe Sanh. Les forces PAVN étaient en train de gagner un terrain élevé avant de lancer l'attaque principale. [37] Les 2e et 3e bataillons du 3e Régiment de Marines, sous le commandement du colonel John P. Lanigan, ont renforcé le KSCB et ont reçu la tâche de repousser le PAVN des collines 861, 881 nord et 881 sud. Les forces du PAVN ont été chassées de la zone autour de Khe Sanh après avoir subi 940 pertes. Les Marines ont subi 155 tués au combat et 425 blessés. [38]

Pour empêcher PAVN d'observer la base principale de l'aérodrome et leur éventuelle utilisation comme base de feu, les collines de la vallée environnante de Khe Sanh devaient être continuellement occupées et défendues par des éléments marins distincts. [39]

À la suite des combats de colline, une accalmie dans l'activité PAVN s'est produite autour de Khe Sanh. À la fin du mois de mai, les forces des Marines sont à nouveau réduites de deux bataillons à un seul, le 1er Bataillon, 26e Marines. [40] Le lieutenant-général Robert E. Cushman Jr. a relevé Walt en tant que commandant du III MAF en juin. [41]

Le 14 août, le colonel David E. Lownds prend le commandement du 26th Marine Regiment. Des actions sporadiques ont été prises dans les environs à la fin de l'été et au début de l'automne, la plus grave étant l'embuscade d'un convoi de ravitaillement sur la route 9. Cela s'est avéré être la dernière tentative de ravitaillement par voie terrestre pour Khe Sanh jusqu'au mois de mars suivant. [42] En décembre et début janvier, de nombreuses observations de troupes et d'activités PAVN ont été faites dans la région de Khe Sanh, mais le secteur est resté relativement calme. [43]

Décisions Modifier

Une décision a alors dû être prise par le haut commandement américain d'engager une plus grande partie des effectifs limités du I Corps pour la défense de Khe Sanh ou d'abandonner la base. [44] [Note 3] Westmoreland considérait le choix comme assez simple. Dans ses mémoires, il a énuméré les raisons d'un effort continu :

Khe Sanh pourrait servir de base de patrouille pour bloquer l'infiltration ennemie du Laos le long de la route 9 comme base pour les opérations SOG pour harceler l'ennemi au Laos comme piste d'atterrissage pour les avions de reconnaissance arpentant la piste Ho Chi Minh comme point d'ancrage occidental pour les défenses au sud de la DMZ et comme point de départ éventuel pour les opérations au sol visant à couper le sentier Ho Chi Minh. [45] [Note 4]

Cependant, tous les officiers supérieurs de la Marine n'avaient pas la même opinion. Cushman, le nouveau commandant du III MAF, a soutenu Westmoreland peut-être parce qu'il voulait réparer les relations armée/marine après le départ de Walt. [48] ​​D'autres préoccupations soulevées comprenaient l'affirmation selon laquelle le véritable danger pour le I Corps provenait d'une menace directe pour la ville de Quảng Trị et d'autres zones urbaines, une défense serait inutile en tant que menace d'infiltration puisque les troupes de PAVN pourraient facilement contourner Khe Sanh, le la base était trop isolée, et les Marines « n'avaient ni les moyens en hélicoptères, ni les troupes, ni les bases logistiques pour de telles opérations ». De plus, Shore a fait valoir que « le temps était un autre facteur critique car la mauvaise visibilité et les faibles nuages ​​​​accompagnés de la saison des moussons rendaient de telles opérations dangereuses ». [49]

Le général de brigade Lowell English (commandant adjoint de la 3e division de marine) s'est plaint que la défense de l'avant-poste isolé était ridicule : « Quand vous êtes à Khe Sanh, vous n'êtes vraiment nulle part. Vous pourriez le perdre et vous n'avez vraiment pas perdu un fichue chose." [25]

En ce qui concerne Westmoreland, cependant, tout ce qu'il avait besoin de savoir, c'était que le PAVN avait massé un grand nombre de troupes pour une bataille toute prête. Pour rendre la perspective encore plus attrayante, la base se trouvait dans une zone inhabitée dans laquelle la puissance de feu américaine pouvait être pleinement utilisée sans faire de victimes civiles. L'opportunité d'engager et de détruire un ennemi autrefois insaisissable qui se dirigeait vers une position fixe promettait une victoire aux proportions sans précédent. [25]

Attaques dans le périmètre Modifier

Premières escarmouches Modifier

Début décembre 1967, le PAVN nomme le général de division Tran Quy Hai commandant local des actions autour de Khe Sanh, avec Le Quang Dạo comme commissaire politique. Dans les jours qui ont suivi, un quartier général de campagne a été établi autour de Sap Lit. [50] Deux divisions, la 304e et la 325e, sont affectées à l'opération : la 325e se voit confier la responsabilité de la zone autour du nord, tandis que la 304e se voit confier la responsabilité du secteur sud. [51] En tentant de déterminer les intentions du PAVN, le renseignement maritime a confirmé que, dans une période d'un peu plus d'une semaine, la 325e division s'était déplacée à proximité de la base et que deux autres divisions étaient à distance de soutien. La 324e division était située dans la zone DMZ à 10-15 miles (16-24 km) au nord de Khe Sanh tandis que la 320e division était à une distance de renfort facile au nord-est. [52] Ils ont été soutenus logistiquement depuis le sentier Ho Chi Minh voisin. À la suite de ces renseignements, le KSCB a été renforcé le 13 décembre par le 1er bataillon du 9e régiment de marines. Selon l'histoire officielle du PAVN, en décembre 1967, les Nord-Vietnamiens avaient en place ou à portée de main : les 304e, 320e, 324e et 325e divisions d'infanterie, le 270e régiment d'infanterie indépendant cinq régiments d'artillerie (les 16e, 45e, 84e, 204e , et 675e) trois régiments AAA (les 208e, 214e et 228e) quatre compagnies de chars un régiment du génie plus un bataillon du génie indépendant un bataillon des transmissions et un certain nombre d'unités de la force locale. [53]

Au cours de la nuit pluvieuse du 2 janvier 1968, six hommes vêtus d'uniformes noirs ont été aperçus à l'extérieur du grillage défensif de la base principale par des membres d'un poste d'écoute. Après avoir échoué à répondre à un défi, ils ont été la cible de tirs et cinq ont été tués sur le coup tandis que le sixième, bien que blessé, s'est échappé. [Note 5] Cet événement a incité Cushman à renforcer Lownds avec le reste du 2e Bataillon, 26e Marines. C'était la première fois que les trois bataillons du 26e Régiment de Marines opéraient ensemble au combat depuis la bataille d'Iwo Jima pendant la Seconde Guerre mondiale. [58] Pour couvrir un défilé près de la rivière Rao Quan, quatre compagnies du 2/26 ont été immédiatement envoyées pour occuper la colline 558, avec une autre équipe de la colline 861A. [59]

Le 20 janvier, La Thanh Ton, un lieutenant PAVN de la 325e division, fait défection et expose les plans d'une série entière d'attaques PAVN. [60] Hills 881 South, 861, et la base principale elle-même seraient attaquées simultanément le même soir. À 00h30 le 21 janvier, la colline 861 a été attaquée par environ 300 soldats PAVN, les Marines, cependant, étaient prêts. L'infanterie du PAVN, bien que encadrée par des tirs d'artillerie, parvient tout de même à pénétrer dans le périmètre des défenses et n'est repoussée qu'après de violents combats rapprochés. [61]

La base principale a ensuite été soumise à un intense tir de mortier et de roquettes. Des centaines d'obus de mortier et de roquettes de 122 mm ont percuté la base, nivelant la plupart des structures en surface. L'un des premiers obus ennemis a déclenché une explosion dans le dépôt de munitions principal. De nombreux obus d'artillerie et de mortier stockés dans la décharge ont été projetés en l'air et ont explosé lors de l'impact à l'intérieur de la base. Peu de temps après, un autre obus a touché une cache de gaz lacrymogène, qui a saturé toute la zone. [62] Les combats et les bombardements du 21 janvier ont fait 14 Marines tués et 43 blessés. [63] Quelques heures après la fin du bombardement, la base était toujours en danger. Vers 10h00, l'incendie a enflammé une grande quantité d'explosifs, secouant la base avec une autre série de détonations. [64]

En même temps que le bombardement d'artillerie à KSCB, une attaque a été lancée contre le village de Khe Sanh, siège du district de Hướng Hóa. Le village, à 3 km au sud de la base, était défendu par 160 soldats Bru locaux, plus 15 conseillers américains. À l'aube du 21 janvier, il a été attaqué par un bataillon PAVN d'environ 300 hommes. Un peloton de la Compagnie D, 1/26 Marines a été envoyé de la base mais a été retiré face aux forces PAVN supérieures. Des renforts de la 256e compagnie de la force régionale (RF) de l'ARVN ont été envoyés à bord de neuf hélicoptères UH-1 de la 282e compagnie d'hélicoptères d'assaut, mais ils ont été débarqués près du fort français abandonné/ancien FOB-3 qui était occupé par le PAVN qui a tué de nombreux les troupes RF et 4 Américains, dont le lieutenant-colonel Joseph Seymoe le conseiller adjoint pour la province de Quang Tri et forçant les hélicoptères restants à abandonner la mission. Le matin du 22 janvier, Lownds a décidé d'évacuer les forces restantes dans le village avec la plupart des Américains évacués par hélicoptère tandis que deux conseillers ont conduit les forces locales survivantes par voie terrestre jusqu'à la base de combat. [18] [65]

Pour éliminer toute menace sur leur flanc, le PAVN a attaqué le bataillon laotien BV-33, situé à Ban Houei Sane, sur la route 9 au Laos. Le bataillon est assailli dans la nuit du 23 janvier par trois bataillons PAVN appuyés par sept chars. Les Laotiens ont été envahis et beaucoup ont fui vers le camp des forces spéciales à Lang Vei. La bataille de Ban Houei Sane, et non l'attaque trois semaines plus tard à Lang Vei, marquait la première fois que le PAVN engageait une unité blindée au combat. [18]

L'artillerie du PAVN tombe pour la première fois sur la base principale le 21 janvier. Plusieurs obus ont également atterri sur la colline 881. [66] En raison de l'arrivée de la 304e division, le KSCB a été encore renforcé par le 1er Bataillon, 9e Régiment de Marines le 22 janvier. Cinq jours plus tard, les derniers renforts sont arrivés sous la forme du 37th ARVN Ranger Battalion, qui a été déployé plus pour des raisons politiques que tactiques. [67] Les Marines et l'ARVN se sont retranchés et ont espéré que l'approche de la trêve de Tết (prévue du 29 au 31 janvier) fournirait un certain répit. Dans l'après-midi du 29 janvier, cependant, la 3e division de marine notifia à Khe Sanh que la trêve avait été annulée. L'offensive du Têt était sur le point de commencer. [68] [69]

Le plan de Westmoreland d'utiliser des armes nucléaires Modifier

Neuf jours avant le déclenchement de l'offensive du Têt, le PAVN a ouvert la bataille de Khe Sanh et a attaqué les forces américaines juste au sud de la DMZ. Des documents déclassifiés montrent qu'en réponse, Westmoreland a envisagé d'utiliser des armes nucléaires. En 1970, le Bureau de l'histoire de l'armée de l'air a publié un rapport alors « top secret », mais maintenant déclassifié, de 106 pages, intitulé L'armée de l'air en Asie du Sud-Est : vers un arrêt des bombardements, 1968. Le journaliste Richard Ehrlich écrit que selon le rapport, "fin janvier, le général Westmoreland avait averti que si la situation près de la DMZ et à Khe Sanh empirait considérablement, des armes nucléaires ou chimiques pourraient devoir être utilisées". Le rapport continue d'indiquer que « cela a incité le chef d'état-major de l'Air Force, le général John McConnell, à faire pression, bien qu'en vain, pour que l'autorité du JCS (Joint Chiefs of Staff) demande au Pacific Command de préparer un plan d'utilisation d'armes nucléaires à faible rendement pour empêcher une perte catastrophique de la base de la Marine américaine." [70]

Néanmoins, en fin de compte, l'option nucléaire a été écartée par les planificateurs militaires. Un mémorandum secret rapporté par le secrétaire américain à la Défense Robert McNamara, envoyé au président américain Lyndon B. Johnson le 19 février 1968, a été déclassifié en 2005. Il révèle que l'option nucléaire a été écartée en raison de considérations de terrain propres au Sud-Vietnam, qui aurait réduit l'efficacité des armes nucléaires tactiques. McNamara a écrit : « en raison du terrain et d'autres conditions particulières à nos opérations au Sud-Vietnam, il est inconcevable que l'utilisation d'armes nucléaires y soit recommandée contre les forces Viet Cong ou nord-vietnamiennes ». La pensée de McNamara a peut-être également été affectée par son assistant David Morrisroe, dont le frère Michael Morrisroe servait à la base. [71]

Opération Niagara Modifier

Au cours du mois de janvier, les capteurs électroniques récemment installés de l'opération Muscle Shoals (plus tard rebaptisé « Igloo White »), qui faisaient l'objet de tests et d'évaluations dans le sud-est du Laos, ont été alertés par une rafale d'activité PAVN le long de la piste Ho Chi Minh en face du coin nord-ouest de Sud-Vietnam. En raison de la nature de ces activités et de la menace qu'elles représentaient pour KSCB, Westmoreland a ordonné l'opération Niagara I, un effort intense de collecte de renseignements sur les activités de PAVN à proximité de la vallée de Khe Sanh. [72]

Niagara I a été achevé au cours de la troisième semaine de janvier, et la phase suivante, Niagara II, a été lancée le 21, [73] le jour du premier barrage d'artillerie PAVN. [66] Le Marine Direct Air Support Center (DASC), situé à KSCB, était responsable de la coordination des frappes aériennes avec les tirs d'artillerie. Un centre de commandement et de contrôle du champ de bataille aéroporté à bord d'un avion C-130, a dirigé les avions d'attaque entrants vers les avions de repérage du contrôle aérien avancé (FAC), qui, à leur tour, les ont dirigés vers des cibles situées soit par eux-mêmes, soit par radio par des unités au sol. [74] Lorsque les conditions météorologiques ont empêché les frappes dirigées par les FAC, les bombardiers ont été dirigés vers leurs cibles soit par une installation radar Marine AN/TPQ-10 à KSCB, soit par les stations Air Force Combat Skyspot MSQ-77. [75]

Ainsi a commencé ce qui a été décrit par John Morocco comme « l'application la plus concentrée de la puissance de feu aérienne dans l'histoire de la guerre ». [76] En moyenne, 350 chasseurs-bombardiers tactiques, 60 B-52 et 30 avions légers d'observation ou de reconnaissance ont opéré dans le ciel près de la base. [77] Westmoreland avait déjà ordonné l'opération naissante d'Igloo White pour aider à la défense Marine. [72] Le 22 janvier, les premiers largages de capteurs ont eu lieu et à la fin du mois, 316 capteurs acoustiques et sismiques avaient été largués dans 44 chaînes. [78] Les capteurs ont été implantés par un escadron naval spécial, Observation Squadron Sixty-Seven (VO-67). Les Marines de KSCB ont crédité 40 % des renseignements disponibles pour leur centre de coordination d'appui-feu aux capteurs. [79]

À la fin de la bataille, les ressources de l'USAF avaient effectué 9 691 sorties tactiques et largué 14 223 tonnes de bombes sur des cibles dans la région de Khe Sanh. Les aviateurs du Corps des Marines avaient effectué 7 098 missions et libéré 17 015 tonnes. Les équipages navals, dont beaucoup ont été redirigés des frappes de l'opération Rolling Thunder contre le Nord-Vietnam, ont effectué 5 337 sorties et largué 7 941 tonnes de munitions dans la région.[80] Westmoreland a écrit plus tard, "Washington craignait tellement qu'un mot de cela puisse atteindre la presse qu'on m'a dit de renoncer, répondant ironiquement à ce que ces conséquences pourraient être : un désastre politique." [81]

Pendant ce temps, une lutte politique interservices a eu lieu au siège de la base de combat de Phu Bai, à Saigon et au Pentagone pour savoir qui devrait contrôler les ressources aériennes soutenant l'ensemble de l'effort américain en Asie du Sud-Est. [82] Westmoreland avait confié à son commandant adjoint des opérations aériennes, le général de l'Air Force William W. Momyer, la responsabilité de coordonner toutes les ressources aériennes pendant l'opération pour soutenir KSCB. Cela a causé des problèmes au commandement des Marines, qui possédait ses propres escadrons d'aviation opérant selon leur propre doctrine d'appui aérien rapproché. Les Marines étaient extrêmement réticents à céder l'autorité sur leurs avions à un général de l'Air Force. [83] L'arrangement de commandement et de contrôle alors en place en Asie du Sud-Est allait à l'encontre de la doctrine de l'Air Force, qui reposait sur le concept de gestionnaire aérien unique. Un quartier général allouerait et coordonnerait toutes les ressources aériennes, les répartissant là où elles étaient jugées les plus nécessaires, puis les transférant selon les besoins. Les Marines, dont les avions et la doctrine faisaient partie intégrante de leurs opérations, n'étaient pas soumis à un tel contrôle centralisé. Le 18 janvier, Westmoreland a transmis sa demande de contrôle de l'Air Force jusqu'à la chaîne de commandement au CINCPAC à Honolulu. [84]

Un débat houleux s'éleva entre Westmoreland, le commandant du Corps des Marines Leonard F. Chapman Jr., et le chef d'état-major de l'armée Harold K. Johnson. Johnson a soutenu la position des Marines en raison de son souci de protéger les ressources aériennes de l'armée de la cooptation de l'Air Force. [85] Westmoreland était tellement obsédé par la situation tactique qu'il a menacé de démissionner si ses souhaits n'étaient pas obéis. [86] En conséquence, le 7 mars, pour la première fois pendant la guerre du Vietnam, les opérations aériennes sont placées sous le contrôle d'un seul directeur. [77] Westmoreland a insisté pendant plusieurs mois sur le fait que toute l'offensive du Têt était une diversion, y compris, notoirement, des attaques contre le centre-ville de Saigon et affirmant de manière obsessionnelle que le véritable objectif des Nord-Vietnamiens était Khe Sanh. [87]

Chute de Lang Vei Modifier

L'offensive du Têt a été lancée prématurément dans certaines régions le 30 janvier. La nuit suivante, une vague massive d'attaques PAVN/VC a balayé tout le Sud-Vietnam, partout sauf Khe Sanh. Le lancement de la plus grande offensive ennemie à ce jour dans le conflit n'a pas détourné l'attention de Westmoreland de Khe Sanh. Un communiqué de presse préparé le lendemain (mais jamais diffusé), au plus fort du Têt, montrait qu'il n'était pas près de se laisser distraire. "L'ennemi essaie de brouiller les pistes. Je soupçonne qu'il essaie également de détourner l'attention de tout le monde de la plus grande zone de menace, la partie nord du I Corps. Permettez-moi d'avertir tout le monde de ne pas être confus." [88] [89]

Peu d'activités (à l'exception des patrouilles) s'étaient déroulées jusqu'à présent pendant la bataille pour les forces spéciales du détachement A-101 et leurs quatre compagnies de Bru CIDG stationnées à Lang Vei. Puis, dans la matinée du 6 février, le PAVN a tiré au mortier sur l'enceinte de Lang Vei, blessant huit soldats de la Camp Strike Force. [90] À 18 h 10, le PAVN a poursuivi son attaque au mortier du matin avec une frappe d'artillerie d'obusiers de 152 mm, tirant 60 obus dans le camp. La frappe a blessé deux autres soldats de la Strike Force et endommagé deux bunkers. [90]

La situation a radicalement changé au petit matin du 7 février. Les Américains avaient prévenu des blindés PAVN dans la région des réfugiés laotiens du camp BV-33. Les équipes de reconnaissance SOG ont également signalé avoir trouvé des traces de chars dans la zone entourant la montagne Co Roc. [91] Bien que le PAVN était connu pour posséder deux régiments blindés, il n'avait pas encore déployé d'unité blindée au Sud-Vietnam, et d'ailleurs, les Américains considéraient qu'il leur était impossible d'en descendre un à Khe Sanh sans qu'il soit repéré par une reconnaissance aérienne . [92]

Cela a quand même été un choc pour les soldats des forces spéciales à Lang Vei lorsque 12 chars ont attaqué leur camp. Les chars amphibies PT-76 de construction soviétique du 203e régiment blindé ont déferlé sur les défenses, soutenus par un assaut d'infanterie du 7e bataillon, du 66e régiment et du 4e bataillon du 24e régiment, tous deux éléments de la 304e division. Les troupes au sol avaient été spécialement équipées pour l'attaque avec des charges explosives, des gaz lacrymogènes et des lance-flammes. Bien que les principales défenses du camp aient été dépassées en seulement 13 minutes, les combats ont duré plusieurs heures, au cours desquelles les hommes des forces spéciales et les Bru CIDG ont réussi à détruire au moins cinq des chars. [93]

Les Marines à Khe Sanh avaient un plan en place pour fournir une force de secours au sol dans une telle éventualité, mais Lownds, craignant une embuscade PAVN, a refusé de le mettre en œuvre. Lownds a également rejeté une proposition de lancer une extraction par hélicoptère des survivants. [94] Lors d'une réunion à Da Nang à 07h00 le lendemain matin, Westmoreland et Cushman ont accepté la décision de Lownds. Le lieutenant-colonel de l'armée Jonathan Ladd (commandant du 5e groupe des forces spéciales), qui venait d'arriver de Khe Sanh, aurait été « étonné que les Marines, qui se targuaient de ne laisser aucun homme derrière eux, soient prêts à radier tous les Green Bérets et ignorer simplement la chute de Lang Vei." [94]

Ladd et le commandant de l'enceinte du SOG (dont les hommes et le camp avaient été incorporés dans les défenses du KSCB) ont proposé que, si les Marines fournissaient les hélicoptères, les hommes de reconnaissance du SOG iraient eux-mêmes chercher les survivants. [95] Les Marines ont continué à s'opposer à l'opération jusqu'à ce que Westmoreland doive réellement émettre un ordre à Cushman pour permettre à l'opération de sauvetage de se poursuivre. [96] L'effort de secours n'a été lancé qu'à 15h00 et il a réussi. Sur les 500 soldats du CIDG à Lang Vei, 200 avaient été tués ou étaient portés disparus et 75 autres ont été blessés. Sur les 24 Américains du camp, 10 avaient été tués et 11 blessés. [97] [Note 6]

Lownds a rendu encore plus furieux le personnel des forces spéciales lorsque les survivants indigènes de Lang Vei, leurs familles, les réfugiés civils de la région et les survivants laotiens du camp de Ban Houei Sane sont arrivés à la porte de KSCB. Lownds craignait que les infiltrés du PAVN ne soient mêlés à la foule de plus de 6 000 personnes et ne disposaient pas de ressources suffisantes pour les soutenir. Pendant la nuit, ils ont été déplacés vers une position temporaire à une courte distance du périmètre et de là, certains des Laotiens ont finalement été évacués, bien que la majorité se soit retourné et redescendu la route 9 vers le Laos. [99]

Les troupes laotiennes ont finalement été rapatriées dans leur pays d'origine, mais pas avant que le commandant régional laotien n'ait fait remarquer que son armée devait « considérer les Sud-Vietnamiens comme des ennemis à cause de leur conduite ». [100] Les Bru ont été exclus de l'évacuation des hautes terres par un ordre du commandant du Ier Corps de l'ARVN, qui a statué qu'aucun Bru n'était autorisé à se déplacer dans les basses terres. [101] Ladd, de retour sur les lieux, a rapporté que les Marines ont déclaré, "ils ne pouvaient faire confiance à aucun voyou dans leur foutu camp." [102] Il y avait eu une histoire de méfiance entre le personnel des forces spéciales et les Marines, et le général Rathvon M. Tompkins, commandant de la 3e division des Marines, a décrit les soldats des forces spéciales comme « des misérables. [qui] étaient un loi pour eux-mêmes. » [103] Fin janvier, Tompkins avait ordonné qu'aucune patrouille des Marines ne procède à plus de 500 mètres de la base de combat. [67] Quoi qu'il en soit, les équipes de reconnaissance SOG ont continué à patrouiller, fournissant le seul renseignement humain disponible dans la zone de bataille. Cela n'a cependant pas empêché les chars des Marines dans le périmètre d'entraîner leurs canons sur le camp SOG. [102]

Logistique et tir de soutien Modifier

Lownds a estimé que les besoins logistiques de KSCB étaient de 60 tonnes par jour à la mi-janvier et sont passés à 185 tonnes par jour lorsque les cinq bataillons étaient en place. [104] Les plus grands obstacles à la livraison des fournitures à la base étaient la fermeture de la route 9 et le temps de la mousson d'hiver. Pendant la majeure partie de la bataille, des nuages ​​bas et du brouillard ont encerclé la zone du petit matin jusqu'à environ midi, et la mauvaise visibilité a gravement entravé le ravitaillement aérien. [56]

Pour aggraver les choses pour les défenseurs, tout avion qui a bravé les intempéries et a tenté d'atterrir a été soumis à des tirs antiaériens PAVN sur son chemin pour un atterrissage. Une fois que l'avion a touché le sol, il est devenu la cible d'un certain nombre d'équipages d'artillerie ou de mortier PAVN. L'équipage a ensuite dû faire face à des tirs antiaériens à la sortie. En conséquence, 65% de tous les approvisionnements ont été livrés par des parachutages livrés par des avions C-130, principalement par l'USAF, dont les équipages avaient beaucoup plus d'expérience dans les tactiques de largage que les équipages des Marines. [105] Le système de livraison de fournitures le plus spectaculaire utilisé à Khe Sanh était le système d'extraction de parachute à basse altitude, dans lequel les fournitures palettisées étaient extraites de la soute d'un avion de transport volant à basse altitude au moyen d'un parachute attaché. La palette a glissé pour s'arrêter sur la piste d'atterrissage alors que l'avion n'a jamais eu à atterrir. [55] L'USAF a livré 14 356 tonnes de ravitaillement à Khe Sanh par voie aérienne (8 120 tonnes par parachutage). Les dossiers de la 1st Marine Aircraft Wing affirment que l'unité a livré 4 661 tonnes de fret à KSCB. [106]

Le ravitaillement des nombreux avant-postes isolés sur les collines se heurtait aux mêmes difficultés et dangers. Le feu des unités antiaériennes PAVN a fait des ravages sur les hélicoptères qui ont tenté l'opération. Les Marines ont trouvé une solution au problème dans le concept "Super Gaggle". Un groupe de 12 chasseurs-bombardiers A-4 Skyhawk a assuré la suppression de la flak pour les vols massifs de 12 à 16 hélicoptères, qui ravitaillaient les collines simultanément. L'adoption de ce concept fin février a marqué un tournant dans l'effort de réapprovisionnement. Après son adoption, les hélicoptères de la Marine ont transporté 465 tonnes de ravitaillement en février. Lorsque le temps s'est éclairci plus tard en mars, la quantité a été augmentée à 40 tonnes par jour. [107]

Alors que de plus en plus d'unités d'infanterie avaient été affectées à la défense du KSCB, le renforcement de l'artillerie a suivi le rythme. Début janvier, les défenseurs pouvaient compter sur l'appui-feu de 46 pièces d'artillerie de divers calibres, de cinq chars armés de canons de 90 mm et de 92 fusils sans recul de 106 mm simples ou montés sur Ontos. [108] La base pourrait également dépendre de l'appui-feu des canons de 175 mm de l'armée américaine situés à Camp Carroll, à l'est de Khe Sanh. Tout au long de la bataille, les artilleurs de la Marine ont tiré 158 891 obus mixtes. [109] [110] [111] De plus, plus de 100 000 tonnes de bombes ont été larguées jusqu'à la mi-avril par des avions de l'USAF, de l'US Navy et des Marines sur la zone entourant Khe Sanh. [112] Cela équivaut à environ 1 300 tonnes de bombes larguées quotidiennement — 5 tonnes pour chacun des 20 000 soldats PAVN initialement estimés avoir été engagés dans les combats à Khe Sanh. [113] L'analyse marine des tirs d'artillerie PAVN a estimé que les artilleurs PAVN avaient tiré 10 908 obus d'artillerie et de mortier et des roquettes sur les positions des Marines pendant la bataille. [114]

Les communications avec le commandement militaire à l'extérieur de Khe Sanh ont été maintenues par une équipe du Corps des transmissions de l'armée américaine, le 544e Détachement des transmissions de la 337e Compagnie des transmissions, 37e Brigade des transmissions à Danang. La dernière technologie de diffusion micro-ondes/troposphérique leur a permis de maintenir les communications à tout moment. Le site lié à un autre site hyperfréquence/tropo à Hu habité par le 513e Détachement des transmissions. Depuis le site de Huế, le signal de communication a été envoyé au siège de Danang où il pouvait être envoyé n'importe où dans le monde. Le site micro-ondes/tropo était situé dans un bunker souterrain à côté de la piste d'atterrissage. [115]

Attaques avant le soulagement de la base Modifier

Dans la nuit de la chute de Lang Vei, trois compagnies du PAVN 101D Regiment se sont déplacées dans des positions de barrage pour attaquer Alpha-1, un avant-poste juste à l'extérieur de la base de combat tenu par 66 hommes de la compagnie A, 1er peloton, 1/9 Marines. À 04h15 le 8 février sous couvert de brouillard et d'un barrage de mortiers, le PAVN a pénétré le périmètre, dépassant la majeure partie de la position et poussant les 30 défenseurs restants dans la partie sud-ouest des défenses. Pour une raison inconnue, les troupes du PAVN n'ont pas profité de leur avantage et n'ont pas éliminé la poche, lançant à la place un flot constant de grenades sur les Marines. [102] À 7 h 40, une force de secours de la compagnie A, 2e peloton, est partie de la base principale et a attaqué à travers le PAVN, les poussant vers des tirs de chars et d'artillerie de soutien. [116] A 11h00, la bataille est terminée, la compagnie A a perdu 24 morts et 27 blessés, tandis que 150 corps de PAVN sont retrouvés autour de la position, qui est alors abandonnée. [117]

Le 23 février, KSCB a reçu son pire bombardement de toute la bataille. Pendant une période de 8 heures, la base a été secouée par 1 307 obus dont la plupart provenaient de pièces d'artillerie de 130 mm (utilisées pour la première fois sur le champ de bataille) et de 152 mm situées au Laos. [118] Les victimes du bombardement ont été de 10 tués et 51 blessés. Deux jours plus tard, les troupes américaines ont détecté des tranchées PAVN allant plein nord jusqu'à 25 m du périmètre de la base. [119] La majorité d'entre eux se trouvaient autour des coins sud et sud-est du périmètre et faisaient partie d'un système qui serait développé tout au long de la fin février et jusqu'en mars jusqu'à ce qu'ils soient prêts à être utilisés pour lancer une attaque, fournissant une couverture pour que les troupes avancent vers des points de départ proches du périmètre. [55] Ces tactiques rappelaient celles employées contre les Français à Dien Bien Phu en 1954, en particulier en ce qui concerne les tactiques de retranchement et le placement de l'artillerie, et la réalisation a aidé les planificateurs américains dans leurs décisions de ciblage. [120] [121]

Néanmoins, le même jour où les tranchées ont été détectées, le 25 février, le 3e peloton du 1er bataillon de la Compagnie Bravo, 26e Marines, a été pris en embuscade lors d'une courte patrouille à l'extérieur du périmètre de la base pour tester la force du PAVN. Les Marines ont poursuivi trois éclaireurs ennemis, qui les ont conduits dans une embuscade. Le peloton s'est retiré après une bataille de trois heures qui a fait six morts, 24 disparus et un fait prisonnier. [119]

Fin février, des capteurs au sol ont détecté le 66ème Régiment, 304ème Division se préparant à lancer une attaque sur les positions du 37ème Bataillon de Rangers ARVN sur le périmètre est. [122] Dans la nuit du 28 février, la base de combat a déclenché des tirs d'artillerie et des frappes aériennes sur d'éventuelles zones de rassemblement et voies d'avance du PAVN. A 21h30, l'attaque éclate, mais elle est étouffée par les armes légères des Rangers, appuyés par des milliers de tirs d'artillerie et de frappes aériennes. Deux autres attaques plus tard dans la matinée ont été stoppées avant que le PAVN ne se retire finalement. Le PAVN, cependant, n'en avait pas fini avec les troupes de l'ARVN. Cinq autres attaques contre leur secteur ont été lancées en mars. [122]

À la mi-mars, le renseignement maritime a commencé à noter un exode des unités PAVN du secteur de Khe Sanh. [122] Le quartier général divisionnaire du 325C a été le premier à partir, suivi des régiments du 95C et du 101D, qui ont tous déménagé à l'ouest. Dans le même temps, la 304e division se replie vers le sud-ouest. Cela ne signifiait pas pour autant que la bataille était terminée. Le 22 mars, plus de 1 000 obus nord-vietnamiens sont tombés sur la base et, une fois de plus, le dépôt de munitions a explosé. [123]

Le 30 mars, la Compagnie Bravo, 26th Marines, lance une attaque vers l'emplacement de l'embuscade qui a revendiqué tant de leurs camarades le 25 février. Après un barrage roulant tiré par neuf batteries d'artillerie, l'attaque des Marines a avancé à travers deux lignes de tranchées PAVN, mais les Marines n'ont pas réussi à localiser les restes des hommes de la patrouille embusquée. Les Marines ont revendiqué 115 PAVN tués, tandis que leurs propres pertes s'élevaient à 10 morts, 100 blessés et deux disparus. [124] À 08:00 le jour suivant, l'Opération Ecosse a été officiellement terminée. Le contrôle opérationnel de la région de Khe Sanh a été remis à la 1ère division de cavalerie aérienne de l'armée américaine pour la durée de l'opération Pegasus. [114]

Les pertes amies cumulées pour l'opération Scotland, qui a commencé le 1er novembre 1967, étaient : 205 tués au combat, 1 668 blessés et 25 disparus et présumés morts. [17] Ces chiffres n'incluent pas les pertes parmi les troupes des forces spéciales à Lang Vei, les équipages tués ou portés disparus dans la région, ou les remplaçants des Marines tués ou blessés en entrant ou en sortant de la base à bord d'avions. En ce qui concerne les victimes du PAVN, 1 602 corps ont été dénombrés, sept prisonniers ont été faits et deux soldats ont rejoint les forces alliées au cours de l'opération. Les renseignements américains ont estimé qu'entre 10 000 et 15 000 soldats PAVN ont été tués au cours de l'opération, ce qui équivaut à 90 % de la force PAVN attaquante de 17 200 hommes. [114] [17] Le PAVN a reconnu 2 500 hommes tués au combat. [125] Ils ont également signalé 1 436 blessés avant la mi-mars, dont 484 hommes sont retournés dans leurs unités, tandis que 396 ont été envoyés sur la piste Ho Chi Minh vers les hôpitaux du nord. [18]

Le président Johnson ordonne que la base soit tenue à tout prix Modifier

Les combats à Khe Sanh étaient si instables que les chefs interarmées et les commandants du MACV n'étaient pas certains que la base puisse être détenue par les Marines. Aux États-Unis, les médias qui ont suivi la bataille ont fait des comparaisons avec la bataille de Dien Bien Phu de 1954, qui s'est avérée désastreuse pour les Français. [126] [127] Néanmoins, selon Tom Johnson, le président Johnson était "déterminé que Khe Sanh [ne serait pas] un 'American Dien Bien Phu'". Il a ensuite ordonné à l'armée américaine de tenir Khe Sanh à tout prix. En conséquence, "les frappes B-52 Arc Light provenant de Guam, d'Okinawa et de Thaïlande ont bombardé les jungles entourant Khe Sanh dans des champs de chaume" et Khe Sanh est devenu le principal titre de l'actualité en provenance du Vietnam à la fin de mars 1968. [128]

Soulagement et retraite de Khe Sanh Modifier

Opération Pégase (1-14 avril 1968) Modifier

La planification du soulagement terrestre de Khe Sanh avait commencé dès le 25 janvier 1968, lorsque Westmoreland ordonna au général John J. Tolson, commandant de la première division de cavalerie, de préparer un plan d'urgence. La route 9, la seule voie terrestre praticable depuis l'est, était impraticable en raison de son mauvais état et de la présence des troupes du PAVN. Tolson n'était pas satisfait de la mission, car il croyait que le meilleur plan d'action, après le Têt, était d'utiliser sa division dans une attaque dans la vallée d'A Shau. Westmoreland, cependant, planifiait déjà à l'avance. Khe Sanh serait relevé puis utilisé comme point de départ pour une "poursuite rapide" des forces ennemies au Laos. [129]

Le 2 mars, Tolson a présenté ce qui est devenu l'opération Pegasus, le plan opérationnel de ce qui allait devenir la plus grande opération lancée par le III MAF jusqu'à présent dans le conflit. Le 2e Bataillon, 1er Régiment de Marines (2/1 Marines) et les 2/3 Marines lanceraient un assaut terrestre à partir de la base de combat de Ca Lu (16 km à l'est de Khe Sanh) et se dirigeraient vers l'ouest sur la route 9 tandis que les 1er, 2e et Les 3e brigades de la 1re division de cavalerie effectueraient des assauts aériens sur les éléments clés du terrain le long de la route 9 pour établir des bases d'appui-feu et couvrir l'avancée des Marines. L'avance serait soutenue par 102 pièces d'artillerie.[130] Les Marines seraient accompagnés de leur 11e bataillon du génie, qui réparerait la route au fur et à mesure que l'avance avançait. Plus tard, les Marines 1/1 et la 3e Force opérationnelle aéroportée de l'ARVN (les 3e, 6e et 8e bataillons aéroportés) rejoindraient l'opération. [131]

L'effort de secours prévu par Westmoreland a rendu furieux les Marines, qui n'avaient pas voulu retenir Khe Sanh en premier lieu et qui avaient été vivement critiqués pour ne pas bien le défendre. [132] Les Marines avaient constamment soutenu que, techniquement, Khe Sanh n'avait jamais été assiégé, car il n'avait jamais vraiment été isolé du réapprovisionnement ou du renfort. Cushman a été consterné par "l'implication d'un sauvetage ou d'une rupture du siège par des forces extérieures". [133]

Quoi qu'il en soit, le 1er avril, l'opération Pegasus a commencé. [134] L'opposition des Nord-Vietnamiens était légère et le principal problème qui a entravé l'avance était la couverture nuageuse continue et abondante du matin qui a ralenti le rythme des opérations d'hélicoptères. Au fur et à mesure que la force de secours progressait, les Marines de Khe Sanh quittèrent leurs positions et commencèrent à patrouiller à de plus grandes distances de la base. Les choses se sont réchauffées pour les cavaliers aériens le 6 avril, lorsque la 3e brigade a rencontré une force de blocage PAVN et a combattu un engagement d'une journée. [135]

Le lendemain, la 2e brigade de la 1re cavalerie aérienne a capturé l'ancien fort français près du village de Khe Sanh après une bataille de trois jours. La liaison entre la force de secours et les Marines à KSCB a eu lieu à 08h00 le 8 avril, lorsque le 2e Bataillon, 7e Régiment de cavalerie est entré dans le camp. [136] Le 11th Engineers a proclamé la route 9 ouverte à la circulation le 11 avril. Ce jour-là, Tolson a ordonné à son unité de se préparer immédiatement pour l'opération Delaware, un assaut aérien dans la vallée d'A Shau. [135] À 08h00 le 15 avril, l'opération Pegasus est officiellement terminée. [137] Le total des pertes américaines au cours de l'opération était de 92 tués, 667 blessés et cinq disparus. Trente-trois soldats de l'ARVN ont également été tués et 187 ont été blessés. [138] En raison de la proximité de l'ennemi et de leur forte concentration, des bombardements massifs de B-52, des frappes aériennes tactiques et de la vaste utilisation de l'artillerie, les pertes du PAVN ont été estimées par le MACV entre 10 000 et 15 000 hommes. [139]

Lownds et le 26e Marines ont quitté Khe Sanh, laissant la défense de la base au 1er Régiment de Marines. Il a fait sa dernière apparition dans l'histoire de Khe Sanh le 23 mai, lorsque son sergent-major de régiment et lui se sont présentés devant le président Johnson et ont reçu une Presidential Unit Citation au nom du 26th Marines. [140] [141]

Opération Ecosse II Modifier

Le 15 avril, la 3e division des Marines a repris la responsabilité du KSCB, l'opération Pegasus a pris fin et l'opération Scotland II a commencé avec les Marines recherchant le PAVN dans les environs. [137] L'opération Scotland II se poursuivra jusqu'au 28 février 1969, faisant 435 Marines et 3304 PAVN tués. [142]

L'auteur Peter Brush détaille que " 413 Marines supplémentaires ont été tués pendant Scotland II jusqu'à la fin juin 1968 ". [1] Il poursuit en déclarant que 72 autres ont été tués dans le cadre de l'opération Scotland II pendant le reste de l'année, mais que ces décès ne sont pas inclus dans les listes officielles des victimes américaines de la bataille de Khe Sanh. Vingt-cinq membres du personnel de l'USAF qui ont été tués ne sont pas non plus inclus. [1]

Opération Charlie : évacuation de la base Modifier

L'évacuation de Khe Sanh a commencé le 19 juin 1968 sous le nom d'Opération Charlie. [143] L'équipement utile a été retiré ou détruit et le personnel a été évacué. Une attaque limitée a été menée par une compagnie PAVN le 1er juillet, tombant sur une compagnie du 3e Bataillon, 4e Marines, qui tenait une position à 3 km au sud-est de la base. Les pertes ont été lourdes parmi les attaquants PAVN, qui ont perdu plus de 200 tués, tandis que les Marines en défense ont perdu deux hommes. [144] La fermeture officielle de la base intervient le 5 juillet après des combats qui ont tué cinq autres Marines. Le retrait des derniers Marines sous le couvert de l'obscurité a été entravé par le bombardement d'un pont le long de la route 9, qui a dû être réparé avant que le retrait puisse être achevé. [7]

Après la fermeture de la base, une petite force de Marines est restée autour de la colline 689 pour effectuer des opérations de nettoyage. [7] D'autres combats ont suivi, entraînant la perte de 11 autres Marines et 89 soldats PAVN, avant que les Marines ne se retirent finalement de la région le 11 juillet. [1] Selon Brush, c'était « la seule occasion où les Américains ont abandonné une base de combat majeure en raison de la pression ennemie » et dans la foulée, les Nord-Vietnamiens ont lancé une forte campagne de propagande, cherchant à exploiter le retrait américain et à promouvoir le message que le retrait n'avait pas été volontaire. [1]

Le PAVN affirme avoir commencé à attaquer les Américains qui se retiraient le 26 juin 1968, prolongeant le retrait, tuant 1 300 Américains et abattant 34 avions avant de « libérer » Khe Sanh le 15 juillet. Le PAVN affirme qu'au cours de toute la bataille, ils ont "éliminé" 17 000 soldats ennemis, dont 13 000 Américains et détruit 480 avions. [145]

Quoi qu'il en soit, le PAVN avait pris le contrôle d'une zone stratégiquement importante et ses lignes de communication s'étendaient plus loin dans le sud du Vietnam. [10] Une fois la nouvelle de la fermeture de KSCB annoncée, les médias américains se sont immédiatement interrogés sur les raisons de son abandon. Ils ont demandé ce qui avait changé en six mois pour que les commandants américains soient prêts à abandonner Khe Sanh en juillet. Les explications données par le commandement de Saigon étaient que « l'ennemi avait changé de tactique et réduit ses forces que PAVN avait creusé de nouvelles routes d'infiltration que les Marines disposaient désormais de suffisamment de troupes et d'hélicoptères pour effectuer des opérations mobiles qu'une base fixe n'était plus nécessaire." [146]

Alors que le KSCB a été abandonné, les Marines ont continué à patrouiller sur le plateau de Khe Sanh, notamment en réoccupant la zone avec les forces de l'ARVN du 5 au 19 octobre 1968 avec une opposition minimale. [147] Le 31 décembre 1968, le 3e Bataillon de reconnaissance a été débarqué à l'ouest de Khe Sanh pour commencer l'opération Dawson River West, le 2 janvier 1969, le 9e Marines et le 2e Régiment de l'ARVN ont également été déployés sur le plateau soutenus par les bases d'appui-feu nouvellement créées. Geiger et Smith l'opération de 3 semaines n'a trouvé aucune force ou approvisionnement PAVN significatif dans la région de Khe Sanh. [148] Du 12 juin au 6 juillet 1969, Force opérationnelle Guadalcanal comprenant 1/9 Marines, 1er Bataillon, 5ème Régiment d'Infanterie et 2ème et 3ème Bataillons, 2ème Régiment ARVN ont occupé la région de Khe Sanh dans l'Opération Utah Mesa. [149] Les Marines ont occupé la colline 950 surplombant le plateau de Khe Sanh de 1966 à septembre 1969, lorsque le contrôle a été remis à l'armée qui a utilisé la position comme base d'opérations et de soutien du SOG jusqu'à ce qu'elle soit envahie par le PAVN en juin 1971. [150] [151] Le retrait progressif des forces américaines a commencé en 1969 et l'adoption de la vietnamisation signifiait qu'en 1969, "bien que les offensives tactiques limitées aient abondé, la participation militaire américaine à la guerre serait bientôt reléguée à une position défensive". [152]

Selon l'historien militaire Ronald Spector, enregistrer raisonnablement les combats de Khe Sanh comme une victoire américaine est impossible. [7] Avec l'abandon de la base, selon Thomas Ricks, "Khe Sanh est devenu gravé dans l'esprit de nombreux Américains comme un symbole du sacrifice inutile et des tactiques confuses qui ont imprégné un effort de guerre américain voué à l'échec au Vietnam". [153] Le correspondant Michael Herr a rendu compte de la bataille et son récit inspirerait la scène surréaliste "Do Long Bridge" dans le film Apocalypse maintenant, qui soulignait l'anarchie de la guerre. [154]

Fin de la ligne McNamara Modifier

À partir de 1966, les États-Unis avaient tenté d'établir un système de barrières à travers la DMZ pour empêcher l'infiltration des troupes nord-vietnamiennes. Connue sous le nom de ligne McNamara, elle portait initialement le nom de code « Project Nine » avant d'être rebaptisée « Dye Marker » par MACV en septembre 1967. Cela s'est produit juste au moment où le PAVN a commencé la première phase de son offensive en lançant des attaques contre les positions détenues par les Marines à travers la DMZ. Les attaques ont entravé l'avancée de la ligne McNamara et, à mesure que les combats autour de Khe Sanh s'intensifiaient, des équipements vitaux, notamment des capteurs et d'autres matériels, ont dû être détournés d'ailleurs pour répondre aux besoins de la garnison américaine de Khe Sanh. La construction de la ligne a finalement été abandonnée et les ressources ont ensuite été détournées vers la mise en œuvre d'une stratégie plus mobile. [9]

Évaluation Modifier

La nature précise de l'objectif stratégique de Hanoï à Khe Sanh est considérée comme l'une des questions sans réponse les plus intrigantes de la guerre du Vietnam. Selon Gordon Rottman, même l'histoire officielle nord-vietnamienne, Victoire au Vietnam, est en grande partie silencieux sur la question. [155] La question, connue parmi les historiens américains comme « l'énigme de Khe Sanh », a été résumée par John Prados et Ray Stubbe : « Soit l'offensive du Têt était une diversion destinée à faciliter les préparatifs de PAVN/VC pour une guerre bataille à Khe Sanh, ou Khe Sanh était une diversion pour hypnotiser Westmoreland dans les jours précédant le Têt. » [156] En évaluant les intentions nord-vietnamiennes, Peter Brush cite l'affirmation du commandant du théâtre vietnamien, Võ Nguyên Giáp, « que Khe Sanh lui-même n'était pas important, mais seulement une diversion pour éloigner les forces américaines des zones peuplées du Sud-Vietnam. " [157] Cela a conduit d'autres observateurs à conclure que le siège servait une stratégie PAVN plus large en détournant 30 000 soldats américains des villes qui étaient les principales cibles de l'offensive du Têt. [158]

Que le PAVN ait réellement prévu de capturer Khe Sanh ou que la bataille ait été une tentative de reproduire le triomphe du Việt Minh contre les Français à la bataille de Dien Bien Phu a longtemps été un point de discorde. Westmoreland croyait que ce dernier était le cas, et sa conviction était à la base de son désir de mettre en scène "Dien Bien Phu à l'envers". [159] Ceux qui sont d'accord avec Westmoreland estiment qu'aucune autre explication n'existe pour que Hanoi engage autant de forces dans la région au lieu de les déployer pour l'offensive du Têt. Le fait que les Nord-Vietnamiens n'aient engagé dans l'offensive qu'environ la moitié de leurs forces disponibles (60 à 70 000), dont la plupart étaient des Viet Cong, est cité en faveur de l'argument de Westmoreland. D'autres théories soutenaient que les forces autour de Khe Sanh étaient simplement une mesure défensive localisée dans la zone DMZ ou qu'elles servaient de réserve en cas d'attaque américaine offensive sur le mode de l'invasion américaine à Inchon pendant la guerre de Corée. Cependant, des sources nord-vietnamiennes affirment que les Américains n'ont pas remporté de victoire à Khe Sanh mais ont été contraints de battre en retraite pour éviter la destruction. Le PAVN a affirmé que Khe Sanh était « une défaite cuisante tant du point de vue militaire que politique ». Westmoreland a été remplacé deux mois après la fin de la bataille, et son successeur a expliqué la retraite de différentes manières. [7]

Le général Creighton Abrams a également suggéré que les Nord-Vietnamiens avaient peut-être l'intention d'imiter Dien Bien Phu. Il croyait que cela était prouvé par les actions du PAVN pendant le Têt. [160] Il a cité le fait qu'il aurait fallu plus de temps pour déloger les Nord-Vietnamiens à Hue si le PAVN avait engagé les trois divisions de Khe Sanh dans la bataille au lieu de diviser ses forces. Cependant, le PAVN engagea trois régiments aux combats depuis le secteur de Khe Sanh. [161]

Une autre interprétation était que les Nord-Vietnamiens prévoyaient de travailler les deux côtés contre le milieu, une stratégie connue sous le nom de jeu d'options. Le PAVN essaierait de prendre Khe Sanh, mais s'il ne le pouvait pas, il occuperait l'attention d'autant de forces américaines et sud-vietnamiennes du I Corps que possible, ce qui faciliterait l'offensive du Têt. [162] Ce point de vue a été soutenu par une étude nord-vietnamienne capturée de la bataille en 1964 qui a déclaré que le PAVN aurait pris Khe Sanh s'il avait pu le faire, mais il y avait une limite au prix qu'il paierait. Ses principaux objectifs étaient d'infliger des pertes aux troupes américaines et de les isoler dans les régions frontalières reculées. [163]

Une autre théorie est que les actions autour de Khe Sanh et les autres batailles à la frontière étaient simplement des feintes et des ruses destinées à attirer l'attention et les forces américaines sur la frontière. Un historien, le général Dave Palmer, a accepté ce raisonnement : « Le général Giap n'a jamais eu l'intention de capturer Khe Sanh. [c'était] une feinte, un effort de diversion. Et il avait accompli son objectif magnifiquement. [164] [Note 7]

Le général de marine Rathvon M. Tompkins, commandant de la 3e division de marine, a souligné que si le PAVN avait réellement eu l'intention de prendre Khe Sanh, les troupes du PAVN auraient pu couper la seule source d'eau de la base, un ruisseau à 500 m à l'extérieur du périmètre de la base. . Si seulement il avait contaminé le ruisseau, le pont aérien n'aurait pas fourni assez d'eau aux Marines. [125] De plus, le lieutenant-général de marine Victor Krulak a appuyé l'idée qu'il n'y avait jamais eu d'intention sérieuse de prendre la base en faisant valoir que ni l'approvisionnement en eau ni les lignes téléphoniques terrestres n'avaient jamais été coupés par le PAVN. [166] [137]

Un argument qui a ensuite été avancé par Westmoreland et qui a depuis souvent été cité par les historiens de la bataille est que seuls deux régiments de Marines étaient attachés à Khe Sanh, par rapport aux plusieurs divisions PAVN. [167] Lorsque Hanoï a pris la décision de s'installer autour de la base, Khe Sanh n'était détenu que par un ou deux bataillons américains. Que la destruction d'un bataillon aurait pu être l'objectif de deux à quatre divisions PAVN était discutable. Cependant, même si Westmoreland croyait sa déclaration, son argument n'est jamais passé au niveau logique suivant. À la fin de janvier 1968, il avait transféré la moitié de toutes les troupes de combat américaines, soit près de 50 bataillons de manœuvre, au I Corps. [168]

À utiliser pendant l'opération Lam Son 719 Modifier

Le 30 janvier 1971, l'ARVN et les forces américaines ont lancé l'opération Dewey Canyon II, qui impliquait la réouverture de la route 9, la sécurisation de la zone de Khe Sanh et la réoccupation de KSCB comme base de ravitaillement avancée pour l'opération Lam Son 719. Le 8 février 1971, le les principales unités de l'ARVN ont marché le long de la route 9 dans le sud du Laos tandis que les forces terrestres et les conseillers américains ont été interdits d'entrer au Laos. Un soutien logistique, aérien et d'artillerie américain a été fourni à l'opération. [169] [170]

Après la défaite de l'ARVN au Laos, le KSCB nouvellement rouvert a été attaqué par les sapeurs et l'artillerie du PAVN et la base a de nouveau été abandonnée le 6 avril 1971. [171] [172]

List of site sources >>>


Voir la vidéo: Bombardement dun camp dentraînement de terroristes à Idlib (Décembre 2021).