Cours d'histoire

Henri VII et les revenus extraordinaires

Henri VII et les revenus extraordinaires

Alors que les revenus ordinaires étaient une caractéristique annuelle pour Henri VII, les revenus extraordinaires ne l'étaient pas. Des revenus extraordinaires ne sont venus à la Couronne qu'à des occasions précises et pour des raisons très particulières. Les recettes extraordinaires étaient constituées de subventions parlementaires, de prêts et de bienfaits, d'impôts cléricaux, d'obligations féodales et de la pension française.

Les subventions parlementaires présentaient des problèmes potentiels pour un roi. Si un roi avait besoin d'une subvention, pour certains, ce serait presque admettre qu'il était faible. C'est quelque chose qu'Henri VII n'a pas voulu faire apparaître surtout au début de son règne alors qu'il était très vulnérable. Henry savait également qu'une subvention parlementaire était généralement levée sous la forme d'une taxe et que cela revenait finalement au peuple du royaume. L'imposition n'était pas populaire car ceux qui étaient le moins en mesure de se le permettre devaient la payer. Henry savait également que le Parlement pouvait faire des demandes au roi en échange d'une subvention. Quel que soit l'angle sous lequel une subvention parlementaire était examinée, elle laissait le roi potentiellement vulnérable. Cependant, la position vulnérable d'Henry était telle qu'il demanda au Parlement une subvention en 1487 pour financer la bataille de Stoke, en 1489 pour payer une guerre contre les Français et en 1496 pour se défendre contre la rébellion de Warbeck. Bien que ce dernier ne se soit jamais entièrement concrétisé, l'argent qui a été accordé a également été utilisé pour réprimer la rébellion de Cornouailles. Une subvention parlementaire était invariablement une taxe basée sur les «biens meubles» d'une personne. Cependant, les dossiers à ce sujet étaient dépassés depuis de nombreuses années et aucun impôt introduit sous le règne d'Henri VII n'a approché la richesse disponible dans le pays. En 1489, Henry a tenté d'introduire une forme d'impôt sur le revenu pour lever les 100 000 £ nécessaires au financement d'une guerre contre les Français. La complexité de la perception de la taxe - et la résistance à la payer - était telle que seulement 30 000 £ environ ont été collectés. Un système efficace et performant de perception des impôts durerait de nombreuses années.

Henry pouvait également compter sur les prêts de ses nobles les plus riches. En 1496, Henry a dû compléter la subvention du Parlement avec des prêts de ses sujets. Les éléments de preuve de l'époque suggèrent que les prêts étaient généralement de petite taille et toujours remboursés. En fait, le roi n'avait d'autre choix que de rembourser les prêts car la dernière chose dont il avait besoin était une noblesse rancunière à un moment où il y avait des prétendants au trône. Les bienfaits étaient différents d'un prêt en ce sens qu'il s'agissait d'un prêt forcé et qu'ils n'étaient pas remboursés! Ils avaient été introduits par Edouard IV en 1475 alors qu'il se préparait à une guerre avec la France. Fondamentalement, les bienfaits étaient un appel à la ferveur patriotique du peuple pour soutenir son roi. En 1491, Henry a fait appel à de l'argent pour une guerre avec la France. L'appel a permis de lever 48 500 £ - une somme bien plus importante que la fiscalité directe ne pourrait espérer augmenter. Les commissaires envoyés pour récupérer l'argent ont été rigoureux. Les personnes qui n'ont pas payé ce que l'on attendait d'eux ont été menacées de comparaître devant le Conseil royal. Un désir sain de payer toute somme requise était considéré comme un signe de combien une personne «chérissait le roi» (Polydore Vergil). Cependant, il est connu que beaucoup ont payé à contrecœur et plutôt que d'être appelés «bienveillance», beaucoup ont qualifié la taxe de «malveillance».

Henry a également reçu de l'argent de l'Église. Une subvention parlementaire était généralement accompagnée d'une subvention des archevêques de Canterbury et York. En 1489, l'Église a donné 25 000 £ au coût d'une guerre avec la France. Avant l'époque de la Réforme et avec un roi pieux, Henry et l'Église avaient de bonnes relations, même s'il se mettait à vendre des postes dans l'église pour collecter des fonds. Henry a également poursuivi une pratique séculaire de ne pas nommer immédiatement un évêque lorsqu'un évêché est tombé vide car il pouvait empocher l'argent recueilli dans cet évêché pendant qu'il était vacant. Le délai imparti par Henry semble avoir été d'un maximum de 12 mois et à la fin de son règne, ce processus lui fournissait 6 000 £ par an.

Henry pourrait également invoquer des obligations féodales pour de l'argent. En tant que seigneur féodal en chef, Henry pouvait exploiter de nombreuses anciennes façons de gagner de l'argent - et Henry tenait à l'exploiter autant que possible. Il pouvait forcer quiconque ayant un revenu de 40 livres sterling ou plus par an à devenir chevalier; il pouvait également lever des fonds en faisant chevalier son fils aîné ou en mariant sa fille aînée. En 1504, Henry a reçu 30 000 £ pour avoir fait chevalier le prince Arthur et le mariage de Margaret avec le roi d'Écosse. Arthur avait été fait chevalier quinze ans plus tôt et était décédé en 1502! En 1504, Henry était dans une position suffisamment forte pour forcer cela - quelque chose qu'il n'aurait pas pu faire plus tôt dans son règne.

En 1492, les Français accordèrent à Henry une pension dans le cadre du traité d'Étaples. Ce n'était rien de plus qu'un paiement pour retirer les troupes anglaises du sol français. Henry a reçu un paiement de 159 000 £ et une pension annuelle de 5 000 £.

Henry a également reçu de l'argent d'obligations et d'engagements. Un lien était un contrat écrit de bonne conduite ou pour que la personne accomplisse une tâche spécifique. S'ils échouaient, ils perdaient l'argent associé à leur caution. Les obligations étaient utilisées depuis de nombreuses années, principalement pour assurer un bon service aux douaniers et aux accises. Cependant, Henry a étendu leur utilisation. Les reconnaissances étaient des reconnaissances officielles de dettes réelles et d'autres obligations dues à la Couronne. Ce statut juridique liait les individus à Henry et ils ont renié ces dettes à leurs risques et périls. Comme les tribunaux étaient très influencés par la Couronne, toute décision judiciaire allait presque certainement être en faveur d'Henry. Henry VII considérait que les reconnaissances étaient si importantes qu’aucun problème ne pourrait se poser sans son accord explicite. Immédiatement après la bataille de Bosworth, le comte de Northumberland et le vicomte Beaumont de Powicke ont tous deux dû payer 10 000 £ comme garantie de fidélité. Si un tribunal jugeait qu'ils avaient été déloyaux envers Henry après cela, ils auraient perdu les 10 000 £. Certains commerçants ont payé une caution pour retarder le paiement des droits de douane. Moins éthique, des obligations ont été émises en guise de pardon pour meurtre ou pour libérer un riche de prison. Entre 1485 et 1495, 191 obligations ont été collectées. En 1493, ils gagnaient 3 000 £ à Henry. En 1505, les obligations valaient 35 000 £ par an.

Henry a utilisé des obligations et des reconnaissances pour garder les gens en échec - en particulier la noblesse. Les recherches du professeur Lander ont montré que sur les 62 familles nobles âgées d'Angleterre sous le règne d'Henry, 46 étaient à un moment ou à un autre liés financièrement à Henry - 7 étaient liés par un réalisateur, 36 par des obligations / reconnaissances et trois par d'autres moyens . Plutôt que d'être simplement gourmand, Henry considérait l'argent comme un moyen clé pour garder la noblesse sous son contrôle. Pour lui, plus il avait d'argent, plus il gagnait d'autorité sur la noblesse, dont certains étaient moins que loyaux dans les premières années de son règne.

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